Líbano | “La explosión en Beirut se sintió como un terremoto, una inmensa nube de polvo amarillo recorría la calle”, asegura Ben Wedeman, periodista de CNN. Foto: AFP / STR
Líbano | “La explosión en Beirut se sintió como un terremoto, una inmensa nube de polvo amarillo recorría la calle”, asegura Ben Wedeman, periodista de CNN. Foto: AFP / STR
Redacción EC

El Comercio

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El periodista Ben Wedeman se encontraba en la oficina de CNN de () cuando la explosión ocurrió. El momento fue confuso y pensó que se trataba de un gran terremoto. Cuando miró por la ventana, vio una inmensa nube de polvo amarillo que se dirigía hacia él. Todo era desconcertante, pero solo pensó en informar y averiguar qué estaba ocurriendo.

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“Es un terremoto, pensé. Me agaché en el suelo, esperando más temblores. Al mirar por la ventana, vi una nube de polvo amarillo viniendo hacia mí. La calle estaba cubierta de escombros y vidrios rotos. La gente corría y gritaba, tratando de entender lo que había sucedido”, cuenta el periodista de .

Ben Wedeman recuerda que, a los pocos minutos, el portero del edificio se acercó asustado para preguntar cómo estaban todos. “¿Estás bien? ¿Están todos bien?”, gritó.

Hasta el momento, se han registrado más de 100 muertos y más de 4.000 heridos. Foto: AFP / ANWAR AMRO
Hasta el momento, se han registrado más de 100 muertos y más de 4.000 heridos. Foto: AFP / ANWAR AMRO

El periodista respondió que se encontraba bien. Fue entonces cuando se puso en contacto con Ghazi Balkiz, productor de CNN, pero no pudieron hablar mucho. La llamada se cortó. También llamó a su camarógrafo, Richard Harlow, pero su celular estaba muerto. Ben Wedeman ya se había enterado de la explosión en el puerto de Beirut.

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“No pasó mucho tiempo antes de que me inundaran las solicitudes de explicar lo que estaba sucediendo a los televidentes de CNN, pero sin un camarógrafo tuve que informar lo que había visto y lo que sabía por teléfono”, mencionó.

“Richard, el camarógrafo, todavía no contestaba el teléfono. Se apoderó de mí el miedo de que él, como tantos otros en este día, había resultado herido, o peor”, agregó.

Unas 300.000 personas se han quedado sin casa en Beirut por la explosión. Foto: AFP / STR
Unas 300.000 personas se han quedado sin casa en Beirut por la explosión. Foto: AFP / STR

EL comunicador se sintió aliviado cuando tuvo noticias del camarógrafo. La explosión lo había arrojado de su scooter y tenía una herida profunda en la mano. A pesar de todo, se presentó en la oficina e insistió en coger la cámara para realizar un informe. Realizaron una transmisión en vivo y las cifras de muertes empezaron a subir paulatinamente.

Agregó que recibió varias llamadas de amigos libaneses sorprendidos por el estallido. “Viví la guerra civil, viví la invasión israelí (1982), la guerra 2006 (Líbano-Israel), pero nunca, nunca he visto una explosión como esta”, le dijo una amiga.

En otra llamada, un amigo le dijo que su país parecía estar atravesando por una maldición.

Autoridades informaron que al menos 2.750 toneladas de nitrato de amonio estaban en el depósito del puerto de Beirut que explotó este martes. Foto: AP Photo/Hussein Malla
Autoridades informaron que al menos 2.750 toneladas de nitrato de amonio estaban en el depósito del puerto de Beirut que explotó este martes. Foto: AP Photo/Hussein Malla

Hasta el momento, se han registrado más de 100 muertos y más de 4.000 heridos. Además, hay más de 100 desaparecidos y unas 300 mil personas se han quedado sin casa en Beirut.

Por su parte, el ministro de Salud, Hamad Hassan lamentó la situación. “Es una catástrofe en todos los sentidos. Los hospitales de la capital están todos llenos de heridos”, dijo.

Varios países como Francia, Estados Unidos, e incluso Israel, han ofrecido su ayuda.

Autoridades informaron que al menos 2.750 toneladas de nitrato de amonio estaban en el depósito del puerto de Beirut que explotó este martes. Este compuesto de amoníaco y nitrógeno es altamente peligroso, aunque es conocido por ser utilizado en fertilizantes.

“Es inadmisible que un cargamento de nitrato de amonio, estimado en 2.750 toneladas, se halle desde hace seis años en un almacén, sin medidas preventivas. Esto es inaceptable y no podemos permanecer en silencio sobre este tema”, declaró el primer ministro Hassan Diab.

La explosión resultó tan potente que causó un sismo de magnitud 3,3. Su onda se sintió hasta a 200 kilómetros de distancia.

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Muertos y heridos por dos explosiones en el puerto de Beirut, Líbano. (AFP).

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