Redacción EC

Fráncfort [AFP].- Las grandes salas del centro de exposiciones de Berlín se transforman poco a poco en un hospital capaz de recibir hasta 1.000 pacientes de , aunque comienza en estos días un paulatino proceso de desconfinamiento.

Algunos cables todavía cuelgan del techo y los paneles blancos de separación aún no están instaladas, pero los soldados alemanes desplegados desde la semana pasada siguen trabajando para que esta estructura hospitalaria de urgencia pueda absorber una eventual segunda ola de pacientes del nuevo .

Los hospitales se preparan para un nuevo aumento de infecciones que podría ser provocado por el fin del confinamiento.

Se trata de un temor real destacado esta semana por la canciller Angela Merkel, quien denunció la “orgía” de discusiones sobre el retorno a la normalidad y la falta de disciplina de la población.

Existe un “peligro fundamental” de que las infecciones se reinicien “si todas las medidas restrictivas se eliminan prematuramente”, dijo el martes Lars Schaade, subdirector del Instituto Robert Koch, la agencia responsable del control de enfermedades.

En el hospital universitario de Aquisgrán, que acogió los primeros casos graves de COVID-19 en Alemania, todavía hay docenas de camas esperando. “Estamos listos para reaccionar dinámicamente”, dijo Gernot Marx, director del departamento de cuidados intensivos.

País preparado

“Nunca tuvimos que elegir” hasta ahora al clasificar a los pacientes, dijo Anne Brücken, doctora de esta clínica. “Espero que siga así”, añadió.

Actualmente, casi 13.000 camas de cuidados intensivos sobre las 32.000 que hay en Alemania están sin ocupar, disponibles para recibir nuevos pacientes.

“Alemania está preparada para una posible segunda ola”, dijo Gerald Gass, presidente de la compañía hospitalaria alemana DKG.

Con 33,9 camas de cuidados intensivos por cada 100.000 habitantes (contra 8,6 en Italia y 16,3 en Francia) Alemania estaba bien preparada para la pandemia. Pero igual decidió aumentar su capacidad.

El país tiene por ahora una tasa de mortalidad de más del 3%, por debajo de la mayoría de los demás países.

Desde su aparición en diciembre en China, la pandemia mató a más de 189.000 personas en el mundo, entre ellas 5.321 en Alemania, que oficialmente contabiliza 150.000 enfermos de COVID-19.

En Italia se han registrado hasta el jueves, 25.000 muertos y 190.000 enfermos y en Francia 22.000 muertos y 158.000 contagiados.

Hasta ahora, el sistema sanitario alemán no se ha visto desbordado como sucedió en otros países.

“En los próximos meses, planeamos mantener disponible el 20% de nuestras camas con asistencia respiratoria y también apuntamos a la posibilidad de movilizar un 20% adicional en 72 horas si llega una segunda ola y las infecciones se reanudan en gran medida”, dijo Gass a AFP.

El funcionario también aboga por una reanudación gradual del trabajo normal en el hospital, ya que las operaciones no esenciales se han cancelado para aliviar la congestión.

“En general, nuestros hospitales están menos ocupados ahora de lo habitual esta temporada”, explicó.

Precauciones

“Si nos tomamos a la ligera” el comienzo del desconfinamiento “vamos a tener una segunda ola que será más dura que la primera”, opinó la viróloga Melanie Brinkmann en una entrevista a la revista Der Spiegel.

La segunda ola podría tener “una virulencia completamente diferente” que la primera, advirtió el jueves el virólogo Christian Drosten, del hospital Charity en Berlín, en declaraciones al canal de televisión pública NDR.

“El virus continuará propagándose en Alemania durante las próximas semanas o meses y este verano”, dijo el experto, quien advirtió sobre el surgimiento simultánea de casos de COVID-19en todas partes al mismo tiempo".

“Podemos estar perdiendo nuestra ventaja” sobre el virus, advirtió.

Berlín implementa un regreso gradual a la normalidad acompañado de cientos de miles de exámenes por semana, mientras que el uso de la mascarilla se está volviendo obligatorio en el transporte público y, en ciertas regiones, en los comercios.

El rastreo telefónico de los contactos de las personas también se reforzará a través de programas en teléfonos celulares, como en Asia.

“Una evolución dinámica de las infecciones significa inmediatamente una mayor carga para el sistema de salud, lo que significa que debemos identificar muy rápidamente, apoyados en muchos exámenes, los efector del fin del confinamiento”, advirtió Gass.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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