William Roderick Bryan (izquierda, Gregory McMichael (centro) y su hijo, Travis McMichael, tres hombres blancos del estado de Georgia que serán juzgados por la muerte a tiros de Ahmaud Arbery. (Foto: AFP).
William Roderick Bryan (izquierda, Gregory McMichael (centro) y su hijo, Travis McMichael, tres hombres blancos del estado de Georgia que serán juzgados por la muerte a tiros de Ahmaud Arbery. (Foto: AFP).
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Este lunes comenzó la selección del jurado en el juicio de tres hombres blancos acusados por la muerte a tiros de un corredor negro en Georgia, , un caso de alto perfil que agregó combustible a las protestas del año pasado contra la injusticia racial.

Gregory McMichael, de 65 años, su hijo Travis, de 35, y su vecino William Bryan, de 52, han sido acusados de asesinato y agresión agravada después de perseguir a Ahmaud Arbery, de 25 años, y dispararle en febrero de 2020.

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El juez Timothy Walmsley dijo que el jurado estaría compuesto por 12 miembros y cuatro suplentes. Cientos de posibles candidatos han recibido citaciones para comparecer y el proceso de selección podría llevar semanas.

“Este es un caso que ha atraído una atención significativa en esta comunidad, así como en todo el país”, dijo Walmsley. “Esto no es algo fácil para nadie”.

Se pidió a los posibles jurados que llenaran un cuestionario sobre qué saben del caso y cuáles creen que son “los hechos”.

También se les preguntó si habían visto el video de los disparos contra Arbery, quien estaba desarmado, y que se volvió viral en las redes sociales.

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Gregory y Travis McMichael siguieron a Arbery en una camioneta, mientras que Bryan lo hizo en su propio vehículo y filmó la escena.

Después de un altercado, Travis McMichael abrió fuego y mató a Arbery. Los tres hombres afirman que confundieron al corredor con un ladrón activo en el área e invocaron una ley de Georgia que permite a los ciudadanos comunes realizar arrestos.

Una mujer sostiene retratos de Ahmaud Arbery y George Floyd durante un evento en recuerdo de George Floyd en Minneapolis, Minnesota, el 23 de mayo de 2021. (Kerem Yucel / AFP).
Una mujer sostiene retratos de Ahmaud Arbery y George Floyd durante un evento en recuerdo de George Floyd en Minneapolis, Minnesota, el 23 de mayo de 2021. (Kerem Yucel / AFP).

Los fiscales locales, para quienes Gregory McMichael, un oficial de policía retirado, había trabajado durante mucho tiempo, no realizaron ningún arresto en el caso durante casi tres meses.

Fue solo después de que el video del tiroteo se difundió en línea y se viralizó en las redes sociales que el caso fue transferido a la policía estatal y los tres sospechosos fueron detenidos y acusados.

“Linchamiento”

La muerte de George Floyd dos semanas después bajo las rodillas de un oficial de policía blanco en Minneapolis reavivó un debate nacional sobre la justicia racial y la violencia policial contra los afroamericanos, y Arbery se convirtió en uno de los símbolos de las protestas nacionales Black Lives Matter.

“Un hombre negro debería poder trotar sin temer por su vida”, tuiteó el presidente Joe Biden en el aniversario de la muerte de Arbery.

Los acusados argumentarán probablemente que actuaron en defensa propia y que Arbery se resistía al arresto legal.

Los fiscales insistirán en que la víctima estaba desarmada y que nada la vinculaba a una serie de robos ocurridos en el barrio donde trotaba.

Ben Crump, un abogado de derechos civiles que ha representado a varias familias afroestadounidenses en casos de violencia policial de alto perfil, dijo que espera que el tribunal “haga justicia a Ahmaud y su familia”.

“Si estos asesinos se escapan sin consecuencias, se estará enviando un mensaje de que el linchamiento de hombres negros en 2021 no conlleva ninguna sanción”.

Desde la muerte de Arbery, Georgia ha aprobado una ley que impone penas adicionales por delitos motivados por el odio racial, el género, la orientación sexual y otras características de la víctima.

La madre de Arbery ha presentado una demanda civil aparte exigiendo un millón de dólares en compensación a los McMichaels y Bryan, pero también contra las autoridades locales, acusadas de intentar encubrir el caso.

Una de los fiscales locales, Jackie Johnson, fue acusada el mes pasado por violar su juramento como oficial y supuestamente obstaculizar la investigación de la muerte de Arbery.

Los tres acusados también enfrentan cargos federales separados por delitos de odio y un juicio está programado para febrero.

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