Atacante de Fort Lauderdale compareció ante la justicia
Atacante de Fort Lauderdale compareció ante la justicia

El veterano de la guerra de Iraq, Esteban Santiago, compareció este lunes por primera vez ante un tribunal de Estados Unidos por el ataque al aeropuerto de que dejó cinco muertos y seis heridos el viernes.

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La audiencia duró menos de veinte minutos y durante la misma la jueza Alicia Valle le hizo saber que los cargos que se le imputan son castigados con la pena de muerte.

Santiago Ruiz, de 26 años, que estaba vestido con un mono carcelario de color rojo y acompañado por varios oficiales de policía, dijo no tener empleo y contar con solo diez dólares en su cuenta bancaria, por lo que le tendrá que ser asignado un abogado de oficio, según canales de televisión locales.

La próxima audiencia fue fijada para el 17 de enero.

Santiago, de 26 años, voló desde Alaska a Fort Lauderdale (Florida) y, en el área de recojo de equipajes del aeropuerto, recuperó su arma 9 milímetros y las municiones que había declarado y guardado en su maleta registrada. 

Esteban Santiago ya había mostrado señales de "conducta errática" y abrió fuego en este aeropuerto muy transitado hasta quedarse sin balas. Luego se tendió en el piso y pacíficamente se entregó cuando se aproximaron los policías, según las autoridades.

Las imágenes divulgadas el domingo por el sitio TMZ muestran al atacante, vestido con una camisa azul, que camina tranquila pero rápidamente por la terminal cerca de las cintas transportadoras de maletas. Con barba corta, lleva una prenda en la mano izquierda y no tiene ningún bolso consigo.

Después de pasar a algunas personas, toma con agilidad y con la mano derecha la pistola que tenía disimulada en la cintura. Dispara inmediatamente dos veces contra objetivos que no se ven en la imagen, sin dejar de caminar, y luego empieza a correr.

Una persona aparentemente herida ingresa en el campo de la cámara y vuelve a salir. El estupor se apodera de todas las personas que están alrededor, a las que les lleva unos segundos darse cuenta de lo que está ocurriendo. Una mujer se refugia detrás de un carrito de equipajes, mientras que otras se arrojan al suelo.

TMZ no dijo cómo obtuvo el video y sólo difundió 20 segundos de la filmación que muestran los momentos previos al ataque y los primeros disparos. 

El atacante, que viajó desde Alaska con un pasaje sólo de ida, dijo a los investigadores que había planeado el ataque. Disparó entre 10 y 15 veces de manera metódica mientras que "apuntaba a las cabezas de sus víctimas", dijo el agente del FBI Michael Ferlazzo, según los documentos de la corte.

El agente del FBI George Piro dijo que las autoridades estaban investigando los motivos del ataque. "Seguimos examinando el ángulo terrorista como potencial motivación del ataque", dijo.

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—"La señora muerta estaba a mi lado"—

Ex miembro de la Guardia Nacional en Puerto Rico y Alaska, Santiago sirvió en Iraq entre abril de 2010 y febrero de 2011. Terminó sus funciones militares en agosto.

El pasado 7 de noviembre, acudió a la oficina del FBI en Anchorage (Alaska), donde dijo que la CIA controlaba su mente al obligarlo a mirar videos del grupo yihadista Estado Islámico, dijeron las autoridades. 

Esta "conducta errática" llevó a los agentes a contactar a la policía local, que lo condujo a una instalación médica para un examen de su estado mental, dijo Piro.

Según varios testimonios, incluyendo el de su hermano y de su tía, Santiago sufría problemas mentales.

Dos de los heridos continúan en cuidados intensivos mientras que los otros cuatro fueron dados de alta o se recuperan en el hospital, dijo el sheriff del condado de Broward, Scott Israel, a la CNN.

Las autoridades no identificaron a ninguna de las víctimas pero tres nombres que aparecen en los informes de los medios se preparaban para abordar cruceros.

"Una de las señoras que murió estaba sentada al lado mío en el avión y estuvo al lado mío cuando buscamos nuestros equipajes en la cinta", confesó a la cadena local WSVN una testigo visiblemente conmovida.

"Los tiros comenzaron. Me tiré al suelo y me di vuelta y ella estaba muerta con un disparo en la cabeza", relató entre lágrimas.

Fuente: AFP

 

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