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Baquet, el primer afroamericano en dirigir el "New York Times"

El periodista, conocido por su fuerte temperamento, reemplaza a Jill Abramson, la primera mujer en llegar al puesto.

Baquet, el primer afroamericano en dirigir el New York Times

Baquet, el primer afroamericano en dirigir el New York Times

Washington

Dean Baquet, quien fue una vez despedido por defender a sus reporteros, es ahora la primera persona de raza negra que asume el puesto más prestigioso del periodismo estadounidense: editor ejecutivo (director) de "The New York Times".

El miércoles, el emblemático diario anunció la imprevista salida de su staff de la primera directora mujer, Jill Abramson, y la reemplazó con Baquet en una medida sorpresiva que generó un sismo en la sala de redacción e hizo especular si había sido víctima de sexismo.

Pero si bien la súbita partida de Abramson fue un golpe para el equilibrio de los géneros en las altas jerarquías del diario, su sustituto de 57 años -un periodista de origen humilde de Nueva Orleans- es otra novedad.

Baquet es una figura popular en la sala de redacción, a pesar de su reputación como profesional temperamental: se dice que una vez abrió un hueco de un puñetazo en la pared de la oficina del Times en Washington, cuando una historia no fue publicada en portada.

Ganó un premio Pulitzer por su trabajo para "The Chicago Tribune" y fue despedido como editor de "Los Angeles Times" por negarse a recortar comisiones de reportaje.

"Es muy gratificante que me pidan liderar la única sala de redacción del país que de hecho es ahora mucho mejor de lo que era hace una generación", dijo Baquet a varios cientos de empleados del diario en Nueva York.

"El truco para dirigir 'The New York Times' es que hay que recordar que éste es un diario impreso muy poderoso con una importante audiencia", dijo en una entrevista. "Hay que proteger eso al tiempo que hay que salir a buscar más lectores por otros medios".

Baquet creció en Nueva Orleans, donde su familia tenía un restaurante, y estudió en la Universidad de Columbia. Trabajó en el "Times-Picayune" de Nueva Orleans y en el "Chicago Tribune", y luego pasó a formar parte del equipo de "The New York Times".

Después trabajó en "Los Angeles Times", en el año 2000, donde ocupó altos cargos editoriales hasta que fue despedido en el 2006.

Su designación como editor ejecutivo tiene un significado particular en una industria que no ha conseguido cumplir sus objetivos en lo que se refiere a aumentar su diversidad.Una reciente encuesta de la Universidad de Indiana halló que la cantidad de periodistas que pertenecen a minorías en Estados Unidos cayó a 8,5% en el 2013, después de sumar 9,5% en el 2002, cuando el porcentaje general de población catalogada como "de minorías" ha aumentado en ese período un 36,6%.

Los desafíos que le esperan

Baquet asume la dirección de una sala de redacción de cerca de 1.200 reporteros, tal vez la más importante de Estados Unidos, pero que enfrenta los desafíos de una industria que aún tiene dificultades para adaptarse al formato digital.

El nuevo director también deberá enfrentarse a un equipo aturdido por la súbita partida de su primera lideresa mujer bajo circunstancias muy poco claras.

De acuerdo a reportes en el propio Times y en otros medios, el catalizador de este cambio puede haber sido la decisión de Abramson de ofrecer a una editora de "The Guardian", Janine Gibson, el trabajo de coeditora junto a Baquet, sin consultarle a él de antemano.

Otros reportes afirman que Abramson se quejaba de sexismo porque ganaba un salario menor al de su predecesor, pero el diario negó esta especulación.

Kelly McBRide, miembro del Instituto Poynter de estudios de medios, dijo en un blog que el diario "le debe una explicación a su audiencia".

"Los detalles de seguro serán sorprendentes (...), pero no tiene sentido que el Times se quede en la sombra y le deje la historia a sus competidores", dijo McBride. "E incluso si los detalles no corren el riesgo de filtrarse a otros medios, una hipocresía semejante podría perjudicar la marca de esta sala de redacción".


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