El cofundador de Microsoft, Bill Gates, habla en el almuerzo de verano del Economic Club of Washington, el 24 de junio de 2019. (NICHOLAS KAMM / AFP).
El cofundador de Microsoft, Bill Gates, habla en el almuerzo de verano del Economic Club of Washington, el 24 de junio de 2019. (NICHOLAS KAMM / AFP).
El Tiempo de Colombia, GDA

Ya es costumbre que el empresario y filántropo sea consultado con respecto a la evolución de la pandemia del , a la posibilidad de que se generen otros virus y peligros similares para el ser humano -a lo que siempre ha contestado que es muy posible- y a los mecanismos que podemos llevar a cabo como raza para combatir este tipo de afecciones acertadamente.

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En esta ocasión, la revista Time lo entrevistó al respecto de la manera en la que el mundo afrontó esta crisis ocasionada por el coronavirus y él hizo muy claro su punto de vista: pudimos haberlo hecho mejor.

La humanidad no estaba preparada para la pandemia

Una de las ideas que más remarcó con respecto a la pandemia fue la falta de inversión en la vigilancia de enfermedades, la fabricación de vacunas y mejores medicamentos. La humanidad pudo haberse ahorrado la crisis sanitaria, y con ella la económica, si hubiese invertido más tiempo y recursos en la salud desde antes de la aparición del virus.

Perdimos nuestra atención en la preparación y tuvimos suerte de que algunas de las herramientas funcionaran”, aseguró Gates.

El filántropo ve necesario que los países ricos inviertan en nuevas herramientas para enfrentar pandemias. Los millones de muertes y billones de dólares perdidos abrieron los ojos de las autoridades del mundo, que no tenía la intención de mejorar la calidad sanitaria de los habitantes del mundo: “Ahora sí invertimos en diagnósticos, terapias, pero particularmente en vacunas, que serán increíblemente útiles incluso antes de que llegue la próxima pandemia”.

Faltó liderazgo por parte de EE.UU. en los inicios

Además, criticó la falta de liderazgo de su país natal durante los inicios de la pandemia del covid: “Este fue un problema inusual, en el que Estados Unidos originalmente no asumió un papel de liderazgo. Dejó un poco de vacío. Covax se creó en parte debido a esa falta de liderazgo estadounidense”.

El cofundador de Microsoft, Bill Gates, habla en el almuerzo de verano del Economic Club of Washington en Washington, DC, el 24 de junio de 2019. (NICHOLAS KAMM / AFP).
El cofundador de Microsoft, Bill Gates, habla en el almuerzo de verano del Economic Club of Washington en Washington, DC, el 24 de junio de 2019. (NICHOLAS KAMM / AFP).

En la reunión de este año de la organización Grand Challenges, la Fundación Bill y Melinda Gates -perteneciente al magnate- ya había prometido 50 millones de dólares (casi 200.000 millones de pesos colombianos) para apoyar el trabajo de científicos en países de ingresos bajos y medianos, enfatizando en la investigación en temas de salud.

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Además, fue uno de los grandes donadores de Covax.

De acuerdo con Gates, la única enfermedad en la que se ha hecho un buen trabajo con los antivirales es el VIH. Por el contrario, se ha fracasado enormemente con respecto al desarrollo de medicamentos que combatan la gripe y otras infecciones de carácter viral.

También cree firmemente que la raza humana debió aprender una lección a raíz de la crisis. Somos vulnerables. Debemos ser conscientes de eso y tomar acciones concretas para solucionarlo.

Su llamado de atención con respecto a la desigualdad

Como cierre a la entrevista, y con la intención de dejar una lección optimista recordó que la pérdida de billones de dólares por la falta de preparación con respecto a la pandemia le enseñó a la humanidad la importancia de la inversión en salud, por lo que cree que la posibilidad de que una crisis sanitaria tan grave como la actual vuelva a suceder es extremadamente baja.

Es una ganga increíble, pero también nos permitirá poner el foco en la salud mundial, en la que las desigualdades son tan dramáticas. Aún hasta el día de hoy, a pesar del progreso que hemos logrado, tener herramientas para cosas como la erradicación de la malaria, la tuberculosis, VIH es un lujo”, concluyó.

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