Esta fotografía de archivo, de marzo de 2019, proporcionada por el Departamento Correccional de Carolina del Sur, muestra la silla eléctrica de Columbia, en Carolina del Sur. (Kinard Lisbon / Departamento de Correcciones de Carolina del Sur a través de AP).
Esta fotografía de archivo, de marzo de 2019, proporcionada por el Departamento Correccional de Carolina del Sur, muestra la silla eléctrica de Columbia, en Carolina del Sur. (Kinard Lisbon / Departamento de Correcciones de Carolina del Sur a través de AP).
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El gobernador de , Henry McMaster, promulgó un proyecto de ley que obligará a los condenados a muerte por ahora a elegir entre la silla eléctrica o un pelotón de fusilamiento recién formado con la esperanza de que el estado pueda reiniciar las ejecuciones después de una pausa involuntaria de 10 años.

Carolina del Sur era de los estados más prolíficos en la ejecución de reclusos, pero la falta de químicos para las inyecciones letales detuvo las ejecuciones.

MIRA: Pena de muerte: Carolina del Sur aprueba el fusilamiento como método alternativo de ejecución

McMaster firmó el proyecto de ley el viernes sin ceremonia ni fanfarria, según el sitio web de la Legislatura estatal. Se trata del primer proyecto de ley que el gobernador decidió abordar después de que casi 50 llegaran a su escritorio el jueves.

La semana pasada, los legisladores estatales dieron su aprobación final al proyecto de ley, que retiene la inyección letal como el método principal de ejecución si el estado tiene las drogas, pero requiere que los funcionarios de la prisión usen la silla eléctrica o el pelotón de fusilamiento si no es así.

Fiscales estatales han informado que que tres reclusos han agotado todas sus apelaciones normales, pero que no pueden ser ejecutados porque, según la ley anterior, los reclusos que no eligen la silla eléctrica estatal automáticamente están programados para morir por inyección letal.

Todos los condenados a muerte han elegido el método que no se puede llevar a cabo.

La cuestión sobre qué tan pronto pueden comenzar las ejecuciones está aún en el aire. Aunque la silla eléctrica ya está lista para usar.

Los funcionarios de prisiones han estado haciendo una investigación preliminar sobre cómo los pelotones de fusilamiento llevan a cabo ejecuciones en otros estados, pero no están seguros de cuánto tiempo llevará tener uno en Carolina del Sur.

Esta foto del 30 de noviembre de 2009 muestra la sala de testigos frente a la cámara de ejecución en el Centro Correccional del Sur de Ohio, en Lucasville, Ohio. En la foto se aprecia la camilla donde se suele aplicar con regularidad inyecciones letales a condenados a muerte. (Foto de CAROLINE GROUSSAIN / AFP).
Esta foto del 30 de noviembre de 2009 muestra la sala de testigos frente a la cámara de ejecución en el Centro Correccional del Sur de Ohio, en Lucasville, Ohio. En la foto se aprecia la camilla donde se suele aplicar con regularidad inyecciones letales a condenados a muerte. (Foto de CAROLINE GROUSSAIN / AFP).

Los otros tres estados que permiten un pelotón de fusilamiento son Mississippi, Oklahoma y Utah, según el Centro de Información sobre Pena de Muerte.

Tres presos, todos en Utah, han sido asesinados por un pelotón de fusilamiento desde que Estados Unidos restableció la pena de muerte en 1977.

Diecinueve presos han muerto en la silla eléctrica este siglo, y Carolina del Sur es uno de los ocho estados que aún pueden electrocutar presos, según el centro.

Los abogados de los hombres con fechas de muerte potencialmente inminentes están considerando hacer una demanda por la nueva ley, aduciendo que el estado está retrocediendo.

“Estos son métodos de ejecución que anteriormente fueron reemplazados por la inyección letal, que se considera más humana, y hace que Carolina del Sur sea el único estado que regresa a los métodos de ejecución menos humanos”, dijo Lindsey Vann de Justice 360, una organización sin fines de lucro que representa a muchos de los hombres en el corredor de la muerte de Carolina del Sur.

De 1996 a 2009, Carolina del Sur ejecutó una media de tres presos al año.

No obstante, una pausa en los condenados a muerte que llegaron al final de sus apelaciones coincidió unos años más tarde con que las compañías farmacéuticas se negaran a vender a los estados los medicamentos necesarios para sedar a los presos, relajar sus músculos y detener sus corazones.

La última ejecución de Carolina del Sur tuvo lugar en mayo de 2010 y su lote de drogas inyectables letales expiró en 2013.

Los partidarios del proyecto de ley dijeron que la pena de muerte sigue siendo legal en Carolina del Sur y que el estado les debe a las familias de las víctimas encontrar una manera de ejecutar la pena capital.

Los demócratas en la Cámara sugirieron varios cambios al proyecto de ley que no fueron aprobados, incluida la transmisión en vivo de ejecuciones en Internet y la obligación de que los legisladores asistan a las ejecuciones.

“Debemos estar dispuestos a mirar los rostros de las personas sobre las que estamos votando hoy para matar”, dijo el representante Jermaine Johnson, un demócrata de Hopkins.

Los opositores también mencionaron el caso de George Stinney, de 14 años, a quien Carolina del Sur envió a la silla eléctrica en 1944 después de un juicio de un día por la muerte de dos niñas blancas.

Se trató de la persona más joven ejecutada en Estados Unidos en el siglo XX. Un juez desestimó póstumamente la condena del adolescente afroamericano en 2014.

Siete republicanos en la Cámara votaron en contra del proyecto de ley, la mayoría de ellos diciendo que no tenía sentido moral aprobar el envío de personas a la muerte, cuando hace tres meses, muchos de esos mismos legisladores aprobaron un proyecto de ley que prohibía casi todos los abortos, diciendo que toda vida es sagrada.

“Si está de acuerdo con la silla eléctrica, también podría estar de acuerdo con la quema en la hoguera”, dijo el representante Jonathon Hill, un republicano de Townville.

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