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Chelsea Manning, la ex soldado informante de WikiLeaks, salió en libertad

La mujer transgénero filtró más de 70.000 documentos secretos militares y diplomáticos. El ex presidente Barack Obama conmutó su pena

Chelsea Manning

Chelsea Manning habría permanecido hasta 2045 tras las rejas para cumplir con una condena de 35 años, si el ex presidente Obama no conmutaba su pena. (Foto: AFP)

La soldado transgénero Chelsea Manning salió en libertad el miércoles, luego de cumplir siete años de su condena a 35 en prisión militar por filtrar documentos secretos del gobierno a WikiLeaks, informó el ejército estadounidense.

Momentos antes de la conformación oficial, NBC News, citando un oficial del ejército al que no identificó, dijo que Manning salió de la prisión militar Fort Leavenworth el miércoles alrededor de las 2 de la mañana. La BBC también informó de su salida, citando a un representante del ejército.

El entonces presidente Barack Obama otorgó clemencia a Manning durante sus últimos días en funciones.

Manning fue condenada en 2013 por violaciones de la ley de espionaje, robo y fraude informático.

Nacido como Bradley Manning, antes de cambiar de sexo, la ex agente de inteligencia en Iraq dijo que quería revelar lo que consideraba era la indiferencia de las fuerzas estadounidenses ante las consecuencias de la guerra para los civiles.

En julio del 2010, Manning fue arrestada por la divulgación, a través de WikiLeaks, de un enorme tesoro de más de 700.000 documentos militares y diplomáticos clasificados estadounidenses.

"Después de otros tensos cuatro meses de espera, el día finalmente ha llegado. ¡Estoy mirando hacia adelante!", expresó Manning tras ser liberada, en un comunicado difundido por su equipo legal.

"Lo que sea que venga adelante, es más importante para mí que el pasado", dijo Mannig. "Estoy asumiendo las cosas ahora, lo cual es emocionante, complicado, divertido y nuevo para mí", añadió.

Sin el regalo de despedida de Obama, Manning, que sirvió como agente de inteligencia en Iraq, habría tenido que permanecer tras las rejas hasta el 2045.

Manning, ahora de 29 años y de quien hay fotografías disponibles públicamente, podría encontrar refugio en el hogar de una tía en la región de Washington.

En Twitter, la misma red que utilizaba desde su celda, publicó una foto de sus pies con zapatillas deportivas, con el comentario: "Primeros pasos en libertad".

Los partidarios de Manning --quien intentó suicidarse dos veces el año pasado-- temían que no sobreviviera a su larga sentencia.

Ahora, ella puede completar en libertad su proceso de transición como una mujer abiertamente transgénero.

Manning también había hecho una huelga de hambre en prisión para denunciar las duras medidas disciplinarias a las que era sometida, incluidos confinamientos solitarios.

El equipo de defensa de Manning tiene la intención de protegerla.

Una fama no deseada 

Manning, que nació en Oklahoma, tuvo una infancia difícil. Después del divorcio de sus padres, se mudó a Gales con su madre, quien reprimía su sexualidad y se burlaba de sus maneras afeminadas.

Virtualmente desconocida al momento de su arresto, Manning es ahora una figura bien conocida alrededor del mundo.

Aunque el presidente Donald Trump la ha calificado como traidora, ha recibido el apoyo de celebridades y es vista por muchos estadounidenses como una valiente activista de derechos humanos condenada injustamente por revelar muertes de civiles causadas por los bombardeos norteamericanos en Iraq y Afganistán.

Manning no pudo escapar del país como lo hizo Edward Snowden, quien en el 2013 publicó documentos que mostraban que la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) recolectaba información de las comunicaciones de ciudadanos estadounidenses.

Antes de su liberación, un grupo de músicos lanzó un álbum de recopilación con todas las ganancias destinadas a la militar que comienza una nueva vida.

"Hugs for Chelsea" (Abrazos a Chelsea), un álbum digital que se consigue con una donación de 25 dólares, tiene canciones de artistas conocidos por su activismo de izquierda, incluido Tom Morello, guitarrista de Rage Against the Machine, y de Thurston Moore, cofundador de Sonic Youth.

Manning también se ha convertido en un icono para los activistas transgéneros.

"La primera cosa que Chelsea dice siempre cuando hablamos acerca de su libertad es que quiere regresar a la comunidad transgénero, para luchar por mucha gente trans, gran parte mujeres de color trans, que están en custodia, para seguir conectada con la gente joven que es trans", dijo el abogado Chase Strangio, de la ONG American Civil Liberties Union, quien también es transgénero.

"Tiene un implacable sentido de la compasión y la justicia pese a todo lo que ha enfrentado", agregó Strangio.

Manning cumplirá 30 años en diciembre. Tal vez entonces tenga la apariencia que ha deseado, después de que las autoridades de la cárcel rechazaron dejar que le creciera el cabello más de los cinco centímetros permitidos en la prisión.

Sin embargo, a través de sus abogados se le permitió iniciar tras las rejas un tratamiento de hormonas para empezar a transitar a su identidad femenina. Este proceso será más rápido en un ambiente fuera de la cárcel, dijo Manning.

Aunque la sentencia ha sido conmutada, se mantiene la condena, aunque ella ha apelado.

Por ahora sigue siendo empleada del Ejército, aunque sin salario, y conserva su seguro médico, según un portavoz militar.

Fuente: AP / AFP
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