Miami [AFP]. Casa por casa, un grupo de trabajadores reparte mascarillas y sanitizadores en , intentando convencer a los vecinos de que los usen en un esfuerzo de hormiga para combatir el mastodóntico avance del en Florida.

“¡Buenas!”, gritan a los vecinos que se asoman a las puertas de sus casas. “¡Tenemos máscaras!”.

Rafael Asencio, un dominicano de 71 años, se asoma y avanza hacia la calle. La suya es una casa sencilla en Allapatah, un vecindario de bajos recursos a medio camino entre la acaudalada bahía y el aeropuerto de Miami.

¿Se está cuidando? ¿Dónde está su máscara?”, le pregunta Cathy Burgos, la líder del equipo de extensión comunitaria que recorre el vecindario este martes.

Los seis trabajadores reparten bolsas azules con mascarillas, sanitizadores, guantes y un folleto informativo.

Asencio, un exobrero de la construcción, se pone la máscara.

“Así mismo”, lo felicita Burgos, en español. “Entonces dígame, ¿qué otra prevención se puede hacer?”.

Lavarse las manos...”, recita el hombre.

Luego de superar el pequeño interrogatorio, el vecino cuenta a la AFP que no sabe dónde están los puntos de distribución gratuita de estos suministros y agradece que hayan ido a su puerta.

Su barrio, cuyos residentes de clase trabajadora difícilmente pueden trabajar en línea, es uno de los “puntos calientes” del COVID-19 en Miami.

Y estos esfuerzos puerta a puerta son apreciados, pero lucen diminutos frente a la enormidad de la pandemia.

Cifras récord en Florida

Florida está registrando miles de nuevos casos de coronavirus al día. Este martes sumó más de 6.000, la cuarta cifra más alta desde que comenzó la crisis.

El sábado reportó un récord de 9.585 nuevos contagiados.

Fue entonces cuando el condado de Miami, la región más populosa de Florida, comenzó a despachar equipos de extensión comunitaria llamados “SURGE”, por sus siglas en inglés.

“Todos han sido bastante receptivos”, dice Burgos a la AFP. “Cuando les damos la máscara y los guantes me gusta verlos usándolos, para saber que los saben usar bien”.

No existe una orden a nivel estatal de usar mascarillas y su regulación queda en manos de pequeñas jurisdicciones.

Muchos escépticos se niegan a llevarlas en nombre de sus libertades individuales y el gobernador republicano, Ron DeSantis, ha rechazado emitir esta medida impopular entre sus votantes, argumentando que es muy difícil de hacer cumplir.

“Puedes capturar más moscas con miel que con vinagre”, dijo recientemente.

Pero las críticas aumentan y comienzan a evidenciarse escisiones en su partido, luego de que el alcalde republicano de Jacksonville, en el noreste, ordenara el lunes el uso obligatorio de mascarillas.

Fue un anuncio simbólico porque el presidente Donald Trump dará allí un discurso tras su nominación republicana a la presidencia dentro de dos meses, y quería hacerlo triunfalmente, sin mascarillas ni distanciamiento social.

Otras ciudades y condados han tomado medidas similares, algunas con multas.

También se anunció el cierre de todas las playas del sur de Florida durante el próximo fin de semana largo por el Día de la Independencia, para evitar un aluvión de turistas en un estado que necesita desesperadamente del turismo para subsistir.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus . Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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OMS: La pandemia de coronavirus está lejos de haber terminado. (AFP).

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