Unas personas administran pruebas de COVID-19 en un centro de inspección, en San Antonio, Texas, el martes 7 de julio de 2020. (AP Foto/Eric Gay).
Unas personas administran pruebas de COVID-19 en un centro de inspección, en San Antonio, Texas, el martes 7 de julio de 2020. (AP Foto/Eric Gay).

CORONAVIRUS EN TEXAS EN VIVO | Austin [AP].  superó el martes los 10.000 casos nuevos de coronavirus en un sólo día por primera ocasión, cruzando una marca inquietante que rara vez se ha visto desde que empezó la pandemia de coronavirus en Estados Unidos en marzo.

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El máximo histórico de 10.028 casos nuevos en Texas sirvió como otro signo alarmante del rápido resurgimiento del COVID-19 a nivel nacional y de las fallas de la respuesta en el país.

El gobernador Greg Abbott implementó una de las reanudaciones de actividades económicas más agresivas y rápidas de Estados Unidos en mayo, pero dio marcha atrás la semana pasada, ordenando el cierre de bares y haciendo obligatorio el uso de mascarillas en gran parte de la entidad.

Nueva York y Florida eran los únicos estados que habían registrado más de 10.000 casos nuevos en un solo día. Nueva York alcanzó ese total en abril, cuando los hospitales de la ciudad de Nueva York estaban abrumados y cientos de personas morían a diario. Florida registró 10.000 casos nuevos la semana pasada.

La cantidad récord en Texas refleja en parte un rezago de los resultados de las pruebas por el fin de semana festivo por el Día de la Independencia, que se celebra el 4 de julio, cuando la cantidad de casos nuevos reportados estuvo muy por debajo de la que Texas ha registrado en las últimas semanas. Pero Abbott dijo que las cifras aún deberían ser “una alarma para todos” los que son escépticos sobre si el virus es una amenaza.

“Ahora mismo, tenemos una rápida propagación de COVID-19 en el estado de Texas, comentó Abbott a la televisora KENS de San Antonio.

Más adelante en la entrevista, Abbott no se comprometió a si asistiría a la convención de su partido la próxima semana en Houston, que el Partido Republicano de Texas se ha empeñado en llevar a cabo incluso cuando el alcalde, los médicos y los negocios lo presionan por su cancelación. Houston ha emergido como uno de los focos de infección del país en la pandemia. Sin embargo, activistas republicanos, algunos de los cuales han dicho que los temores son exagerados, han decidido seguir adelante con la convención de tres días bajo techo.

Texas superó las 8.000 hospitalizaciones a nivel estatal por primera vez durante el fin de semana festivo, un aumento de más del cuádruple en el último mes. El martes, el número de hospitalizaciones superó las 9.000. Texas también fijó un nuevo récord de decesos en un sólo día con 60.

Los alcaldes de algunas de las ciudades más grandes del estado, como Austin, San Antonio y Houston —y que también están entre las más grandes de Estados Unidos_, han alertado que los hospitales pronto podrían verse abrumados con pacientes de COVID-19. A lo largo de la frontera entre Texas y México, algunas ciudades impusieron órdenes de toques de queda con la esperanza de reducir las grandes fiestas o reuniones sociales a medida que los casos se han disparado.

Las muertes siguen siendo menores en Texas respecto a otros estados grandes. Para el martes, el estado había confirmado que por lo menos 2.715 personas habían fallecido a causa del COVID-19. Sin embargo, los decesos han ido al alza en los últimos días, y además de una alarmante aceleración de casos nuevos, la tasa de infecciones de siete días ha subido a 13,5%.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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