Redacción EC

Washington. [AFP]. Todo iba viento en popa para Thamee, un restaurante birmano en ascenso en . Pero como el resto de los negocios en el pujante sector comercial de la Calle H de la capital federal, ahora lucha por sobrevivir tras el cimbronazo del nuevo .

El golpe llegó a mediados de marzo, cuando la pandemia forzó el confinamiento de casi toda la población de , llevando al país a la peor recesión desde la Gran Depresión de hace casi un siglo.

Nos habían nominado al Premio James Beard al mejor restaurante nuevo en Estados Unidos unas semanas antes. Veníamos muy bien y de la noche a la mañana todo se fue”, contó Eric Wang, uno de los dueños de Thamee.

Creo que es una pesadilla para todos”, dijo este emprendedor de 39 años frente al colorido mural que adorna el comedor vacío.

La treintena de trabajadores de Thamee se sumaron a los 26 millones de estadounidenses que se acogieron al seguro de desempleo en las últimas cinco semanas.

Wang agradeció el salvavidas de 5.000 dólares que le otorgó la aplicación de citas Bumble, que le permitió mantener la cobertura médica a los empleados. Pero hasta ahora, Thamee, como millones de pequeñas y medianas empresas (pymes) en Estados Unidos, no ha recibido ayuda federal.

El presidente Donald Trump promulgó el viernes un plan de emergencia por casi medio billón de dólares para oxigenar la colapsada economía, adicional a los 2,2 billones aprobados a fines de marzo. El nuevo paquete destina 320.000 millones de dólares a las pymes, después de que en solo dos semanas se agotaran los 349.0000 millones iniciales.

Con suerte, nos darán la financiación”, dijo Wang, que ya llenó los formularios de solicitud.

Pero no contamos con eso. Nos proyectamos como si estuviéramos comenzando desde cero”, aseguró, señalando que el nuevo modelo de negocios incluirá el “aspecto filantrópico” de aportar a la comunidad, al estilo del célebre chef José Andrés.

Balance mundial de la pandemia del nuevo coronavirus y mapamundi con el número de muertes por país, al 24 de abril a las 19:00H (GMT). (AFP).
Balance mundial de la pandemia del nuevo coronavirus y mapamundi con el número de muertes por país, al 24 de abril a las 19:00H (GMT). (AFP).

Un nuevo mundo

Anwar Saleem, director de H St. Main Street, una ONG dedicada a revitalizar este emblemático vecindario cerca del Capitolio, dijo que más de dos tercios de las 300 pymes allí instaladas cerraron y la mayoría despidió a su personal. Hasta su peluquería, un servicio no esencial, bajó la cortina.

La situación generó miedos e incertidumbres: ¿Qué pasará con mi historial de crédito? ¿Y con mi hipoteca? ¿Recuperaré a mis empleados ya entrenados?

Saleem recibía esos cuestionamientos, pero también la preocupación por el aumento de la criminalidad.

En las últimas semanas, ocho negocios en la Calle H sufrieron robos y daños. Para buscar soluciones, convocó a una videoconferencia con la policía metropolitana. Unas 110 pymes participaron.

Estaba en séptimo grado cuando los disturbios de 1968 devastaron este barrio y quiero asegurarme de que eso no volverá a pasar”, dijo Saleem.

Este afroestadounidense de 65 años teme que los fondos gubernamentales, que cree insuficientes, no prioricen “las pymes que sostienen este país” y beneficien “a las grandes corporaciones”, un error que según él marcó la salida de la Gran Recesión hace una década.

El mundo cambiará para siempre”, vaticinó.

Imagen referencial. Estados Unidos es uno de los países más golpeados en el mundo por la pandemia del coronavirus. (AFP/Angela Weiss).
Imagen referencial. Estados Unidos es uno de los países más golpeados en el mundo por la pandemia del coronavirus. (AFP/Angela Weiss).

“Podemos vencer esto”

En la cuadra de Thamee, dos restaurantes que acababan de abrir cuando se declaró la pandemia estaban cerrados.

Otros se volcaron 100% a los envíos. IMM Thai and Sushi Bar, por ejemplo, impuso estrictas medidas de seguridad y aprovechó la red de distribución que ya tenía con terceros, como Uber Eats o Grubhub.

Los meseros se volvieron repartidores, pero no despedimos a nadie”, dijo Khajornpat Srisuta, la chef de 42 años. Por ahora, ni ella ni su marido, copropietario, prevén pedir ayuda al gobierno. Pero no lo descartan.

El suizo Stable, que también apostó por el ‘delivery’ y aprovechó el permiso de la ciudad para incluir alcohol en los pedidos, solo pudo conservar un empleado. Su dueño, Silvan Kraemer, sabe que el regreso a algo parecido a la normalidad tardará en llegar y aunque pidió auxilio federal, sigue adelante sin contar con eso.

Creo que se debe intentar hacer todo lo posible para ganar suficiente dinero para mantenerse a flote en lugar de esperar la financiación del gobierno”, dijo.

Para Chris Miller, que dirige la veterinaria Atlasvet, ubicada frente del legendario teatro Atlas, el solo hecho de haber podido mantener el servicio es “increíble”. Más de 40 personas trabajan allí.

No tuvimos que despedir a nadie y mucho de eso tiene que ver con el optimismo que tenemos por el potencial de préstamos y subvenciones”, aseguró.

Wang, que nació en Taiwán, se crió en Japón y llegó de adolescente a Estados Unidos, sostuvo que también se mantiene “optimista”.

Como inmigrantes, ya pasamos por el trauma de perder todo y recuperar todo. Está en nuestra sangre. Y la mayoría de nuestros empleados son inmigrantes o hijos de inmigrantes. Por eso sabemos que podemos contraatacar, podemos vencer esto”, afirmó, esbozando una sonrisa.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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