Un cartel informando sobre el cierre de South Beach, para prevenir la propagación del coronavirus en Miami, Florida, Estados Unidos. (REUTERS/Elizabeth Feria).
Un cartel informando sobre el cierre de South Beach, para prevenir la propagación del coronavirus en Miami, Florida, Estados Unidos. (REUTERS/Elizabeth Feria).

Washington [Reuters]. Alabama y otros seis estados de registraron un aumento récord de casos de el viernes, cuando el condado más poblado de Florida impuso un toque de queda antes del fin de semana del Día de la Independencia y Arkansas impuso el uso obligatorio de mascarillas en público.

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Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Alaska, Missouri, Idaho y Alabama registraron subidas diarias récord en los casos de COVID-19. Texas alcanzó un nuevo pico de hospitalizaciones, incluso con un médico pidiendo un “confinamiento total” en el estado para tener el virus bajo control.

El recuento diario de casos en Estados Unidos fue de 60.303 el viernes, por encima del récord del día anterior de 55.405.

El reciente aumento, más pronunciado en los estados del sur y el oeste, ha alarmado a las autoridades de salud pública, que pidieron cautela antes del fin de semana festivo del 4 de julio para celebrar la Declaración de Independencia de los Estados Unidos en 1776.

Carolina del Norte, por ejemplo, informó de 951 hospitalizaciones y 2.099 casos, ambos récord.

Bill Saffo, alcalde de Wilmington, Carolina del Norte, dijo que muchas infecciones se habían producido en grandes aglomeraciones y predijo un nuevo salto después del fin de semana festivo, ya que la población se está burlando de las directrices sobre el distanciamiento social y las mascarillas.

“Sabemos que la propagación va a ocurrir. Sabemos que probablemente en unas dos semanas veremos un pico a partir del fin de semana del 4 de julio”, dijo Saffo a CNN.

A pesar del aumento de las infecciones, el promedio de muertes diarias en Estados Unidos ha disminuido gradualmente en las últimas semanas, lo que refleja la creciente proporción de pruebas positivas entre las personas más jóvenes y sanas, que son menos propensas a tener consecuencias severas.

Sin embargo, el director general de Estados Unidos, Jerome Adams, advirtió que aún no se había visto el impacto de la reciente oleada de muertes, que comenzó a mediados de junio. “Las muertes se retrasan al menos dos semanas y pueden retrasarse aún más”, dijo en el programa televisivo “Fox & Friends” el viernes.

MÁS MÁSCARILLAS

Los casos de coronavirus están aumentando en 37 de los 50 estados de Estados Unidos, incluyendo Florida, que tuvo 9.488 nuevos casos el viernes, según el departamento de salud del estado. Los 10.109 casos de Florida del jueves establecieron un récord para el estado y fue más que el pico diario de cualquier país europeo durante el punto álgido del brote.

El porcentaje de pruebas que han dado positivo en Florida ha alcanzado el 16%, más que el 4% de hace un mes, según un análisis de Reuters. La Organización Mundial de la Salud dice que un porcentaje superior al 5% es preocupante.

Con ese telón de fondo, el alcalde del condado de Miami-Dade, Carlos Giménez, impuso un toque de queda nocturno por tiempo indefinido a partir del viernes y detuvo la reapertura de lugares de entretenimiento como casinos y clubes de striptease. A principios de esta semana, Miami-Dade y el vecino condado de Broward, los dos condados más poblados del estado, exigieron a los residentes el uso de mascarilla en público.

El gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, autorizó el viernes a las ciudades y pueblos del estado a promulgar una “ordenanza modelo” que requiere el uso de protectores faciales si así lo desean.

La medida llegó un día después de que el gobernador de Texas Greg Abbott ordenara el uso de mascarilla en la mayoría de los lugares públicos, cambiando de postura tras el alarmante aumento de las infecciones en el estado que marcó el viernes un nuevo récord de hospitalizaciones en 7.652.

Owais Durrani, residente del Hospital Universitario de San Antonio, dijo que casi todos los pacientes que llegaron a la sala de emergencias dieron positivo en COVID-19 - incluso aquellos admitidos por problemas no relacionados, como infecciones de la vesícula biliar.

“Nosotros, en mi opinión, necesitamos entrar en un encierro completo y todavía vamos a ver un aumento en todas esas mediciones durante dos o tres semanas y luego tal vez nos demos la vuelta”, dijo.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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