Los cuerpos de John Gerrish, Ellen Chung y su hija de 1 año fueron encontrados el 17 de agosto (Foto: Foxnews.com).
Los cuerpos de John Gerrish, Ellen Chung y su hija de 1 año fueron encontrados el 17 de agosto (Foto: Foxnews.com).
La Nación de Argentina, GDA

Durante varias semanas, las misteriosas muertes de una familia y su perro en un sendero de California, , desconcertaron a las autoridades de ese país. Pero en las últimas horas los médicos forenses determinaron que John Gerrish, de 45 años, su esposa Ellen Chung, de 31 años, su hija de un año, Miju, y su perro Oski murieron por deshidratación debido al calor excesivo de la montaña.

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Según informaron desde la oficina del sheriff del Condado de Mariposa el 21 de octubre, la familia falleció de “hipertermia” por la exposición ambiental. Los cuerpos de las víctimas fueron descubiertos cerca de un sendero en el Bosque Nacional Sierra, aunque también circularon diversas teorías sobre la causa de sus muertes, como la exposición a gases tóxicos de una mina abandonada o el consumo de agua contaminada por algas venenosas.

“La familia sufrió por temperaturas superiores a los 38°C, por lo que la causa de la muerte es hipertermia y probable deshidratación debido a la exposición ambiental. La caminata inicial comenzó a una temperatura de 24°C, pero para cuando bajaron, antes de finalizar el sendero, se había disparado a 39°C”, detalló Jeremy Briese, el portavoz de la oficinal local. Las temperaturas en algunas partes de California durante el verano superan los 37°C, sin embargo, la autoridad aclaró que las muertes por calor extremo no son comunes en ese condado.

La pareja había salido a caminar junto a su beba de un año de edad y su perro por un sendero sin árboles donde resguardarse
La pareja había salido a caminar junto a su beba de un año de edad y su perro por un sendero sin árboles donde resguardarse

John y Ellen emprendieron la caminata en Hites Cove Trail Head la mañana del domingo 15 de agosto, con su hija Miju y su mascota Osky. Al día siguiente, la niñera de la familia llegó a la casa para cuidar a la beba, pero no pudo ubicarlos. Preocupada, llamó a sus amigos y allegados que, al no logran contactarlos, dieron aviso a la Policía.

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El 17 de agosto en un sendero de la montaña encontraron los cuerpos de la familia. Según informaron los medios locales, los equipos de búsqueda y rescate pudieron localizar huellas de humanos y animales, que siguieron por Hit Cove Trail, el circuito de aproximadamente 8 millas y que abraza la bifurcación sur del río Merced. Estaban a 1,6 millas de su vehículo.

El sendero donde fueron hallados
El sendero donde fueron hallados

El caso había desconcertado a los investigadores, e incluso, involucró a más de 30 agencias de aplicación de la ley de ese país que habían revisado minuciosamente todo sobre la familia y se habían descartado causas como asesinato, muerte por rayos, drogas y hasta el suicidio. Las causa del fallecimiento logró develarse el 15 de octubre, luego de que un patólogo completara su informe basado en las autopsias, la investigación y los resultados de toxicología.

Jeremy Briese, comisario del condado Mariposa, señala un mapa para mostrar dónde se halló a una familia que murió de hipertermia, en una conferencia de prensa que Briese ofreció el jueves 21 de octubre de 2021, en Mariposa, California. (Craig Kohlruss/The Fresno Bee vía AP)
Jeremy Briese, comisario del condado Mariposa, señala un mapa para mostrar dónde se halló a una familia que murió de hipertermia, en una conferencia de prensa que Briese ofreció el jueves 21 de octubre de 2021, en Mariposa, California. (Craig Kohlruss/The Fresno Bee vía AP)

Por otro lado, el sheriff indicó que todavía no está claro qué fue lo que mató a Oski, un pastor australiano de 8 años, aunque la evidencia apunta a que “posiblemente sufría de problemas relacionados con el calor”.

Qué es la hipertermia, la causa de muerte de John Gerrish, Ellen Chung y su hija

Hipertermia es una elevación anormal de la temperatura corporal causada por la falla de los mecanismos de regulación de calor para lidiar con el calor ambiental.

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de padecerla son la deshidratación; enfermedades cardíacas, pulmonares y renales; presión arterial, entre otros.

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