Estados Unidos: ¿Realmente desaparece un niño cada 90 segundos?
Estados Unidos: ¿Realmente desaparece un niño cada 90 segundos?
Redacción EC

Cuando hay informes en los medios sobre un niño que se pierde es fácil pensar lo peor, pero a veces la realidad no es tan alarmante.

Esto es lo que ocurre con una estadística ampliamente utilizada sobre los niños que desaparecen en Estados Unidos. La historia no es realmente lo que parece.

Un canal de televisión en Washington D.C. recientemente lanzó una campaña de concientización utilizando el hashtag #every90seconds (#cada90segundos), argumentando que, en promedio, en ese país un niño se pierde cada minuto y medio.

Es una cifra que ha sido extensamente citada en los medios estadounidenses en años recientes, a menudo por razones bien intencionadas, como en este caso.

Suena preocupante, porque podríamos asumir razonablemente que la cifra se refiere a secuestros, o niños que están en peligro real.


Una campaña en EE.UU. asegura que cada 90 segundos desaparece un niño. (BBC)

(BBC Mundo)

Pero, ¿de dónde viene la cifra de 90 segundos?

Está basada en un estudio de 2002 financiado por el Departamento de Justicia de EE.UU.

En éste se analizaron datos de 1999 de una variedad de fuentes, incluidos informes policíacos y entrevistas con padres e hijos.

Encontró que 797.500 niños se habían reportado desaparecidos en todo el país.

Desde entonces no se ha realizado otro estudio importante.

DESAPARICIÓN "BENIGNA"
En 1999 había poco menos de 72 millones menores de 18 años en Estados Unidos. Esto significa que uno de cada 90 se reportaron desaparecidos en un año: una cifra bastante alarmante.

Pero, ¿qué quería decir exactamente el estudio cuando afirmaba que un niño estaba "desaparecido"?

"El concepto de niño desaparecido ha sido extensamente incomprendido", asegura el profesor David Finkelhor, uno de los autores del estudio y director del Centro de Investigación de Crímenes contra los Niños de la Universidad de New Hampshire.


Sólo un pequeño porcentaje de los reportes de desaparecidos son casos de niños secuestrados por extraños. (BBC)

(BBC Mundo)

Hay muchas razones por las que desaparece un menor: quizás se escaparon de su casa, o no regresan a tiempo a su hogar.

Y aunque estos hechos son preocupantes, son muy diferentes a los casos en los que un niño es secuestrado por un extraño en la calle.

"El número de niños que en realidad son secuestrados por extraños es bastante pequeño", dice Finkelhor.

Sólo 115 de los 797.500 niños fueron sujetos a lo que Finkelhor y sus coautores definen como secuestro "esterotípico", es decir, fueron raptados por un extraño y retenidos durante la noche, quizás permanentemente, o llevados a al menos 80 km de distancia.

De hecho, casi la mitad de los niños registrados en el estudio eran lo que los autores llaman "desaparecidos benignos".

Esto significa que sus padres o guardianes pensaban que habían desaparecido, pero pronto regresaron a sus hogares.

Así que muchos de los niños que se reportó como desaparecidos en realidad no lo estaban.


Muchos de los menores que se reportan como desaparecidos, vuelven poco después a sus hogares.(BBC)