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EE.UU.: Senador Al Franken cae por denuncias de acoso sexual

El demócrata atacó directamente a Donald Trump por haberse "jactado de agredir sexualmente a mujeres". Anunció que en las próximas semanas renunciará como miembro del Senado

Al Franken - AP

Al Franken (Foto: AP)

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Al Franken, senador de Estados Unidos acusado de conducta sexual inapropiada por varias mujeres, anunció este jueves que renunciará en las próximas semanas, luego de que la mayoría de sus colegas del Partido Demócrata le pidieran dimitir.

"Digo, desde el fondo de mi corazón, que no he hecho nada como senador para deshonrar esta institución", declaró en un discurso desde el hemiciclo. "De todos modos, hoy (jueves) anuncio que en las próximas semanas renunciaré como miembro del Senado", dijo.

"Me voy ahora, cuando un hombre que se ha jactado de agredir sexualmente a mujeres ocupa el Salón Oval", añadió, refiriéndose al presidente republicano Donald Trump.

Muchos legisladores y legisladoras estiman que el Congreso de Estados Unidos se encuentra en un momento de transición, en el que cada uno debe adoptar, sin la menor ambigüedad, una política de tolerancia cero con cualquier comportamiento inapropiado, y con mayor razón frente al acoso o las agresiones sexuales.

Por eso, el miércoles, en menos de 24 horas, 32 de los 48 senadores demócratas pidieron la dimisión de Al Franken, de 66 años. Un movimiento lanzado por un grupo de senadoras, luego de que se develara un nuevo testimonio contra él -el séptimo- en el que una mujer le señalaba de intentar abrazarla a la fuerza en 2006, antes de su elección al Senado.

El Congreso es desde hace mucho una institución machista. Las mujeres son hoy apenas el 20% de los miembros del Legislativo. Pero hace 20 años eran solo 12% y hace treinta años, 5%.

La senadora Kirsten Gillibrand, había sido clara: "Basta", dijo. "El país necesita esta conversación. Es un error establecer alguna diferencia entre agresión sexual, acoso sexual o gesto desubicado. Hay que establecer una línea roja y decir que ninguno de esos comportamientos es aceptable".

- 'La punta del iceberg' -

Antes de ser electo al Senado en 2008, Franken fue una de las estrellas de culto del programa Saturday Night Live en los años 1970 y 1980, para luego seguir su carrera como humorista, escenógrafo y locutor de radio.

Fue en ese papel de cómico que en 2006 intentó abrazar a la fuerza a una de sus colaboradoras en el escenario, durante una gira para animar a tropas estadounidenses en el extranjero. Pero en su condición de senador también fue acusado por gestos inapropiados hacia varias mujeres mientras se hacía fotos con ellas.

Franken no negó la mayoría de los hechos que se le achacan y multiplicó las señales de arrepentimiento desde que se produjeron las primeras acusaciones, hace tres semanas.

Aceptó cooperar con la investigación emprendida por la comisión ética del Senado, que trata este tipo de asuntos y recomienda sanciones, que pueden ir desde la reprimenda a la expulsión.

Pero, sus colegas no quisieron aguardar las conclusiones de la comisión.

¿Un juicio en la plaza pública, expedito y sin garantías? No, respondió la representante demócrata Jackie Speier.

"Ha demostrado un comportamiento absolutamente inaceptable, y se sabe que 70% de las víctimas de acoso sexual no lo denuncian porque temen perder su trabajo. Por lo tanto, probablemente esto no es más que la punta del iceberg", dijo el jueves en MSNBC.

Pero algunos, como el expresidente republicano de la Cámara Newt Gingrich, se mostraron preocupados por la posibilidad de que se estuviera actuando precipitadamente.

"Franken 1.053.205 votantes de Minnesota lo eligieron para el Senado en 2014, y 30 senadores que se autodenominan 'puros' quieren echarlo. ¿En qué ha quedado el sufragio universal?", escribió en Twitter.

Otro legislador demócrata, el decano de la Cámara de Representantes, John Conyers, dimitió el martes a los 88 años. Está acusado de acoso sexual reiterado a sus excolaboradoras.

Algunos demócratas piden a los republicanos que apliquen el mismo rigor en sus filas, sobre todo con Roy Moore, un exmagistrado acusado de manosear a menores en los años 1970 y que el martes próximo puede ser electo senador por Alabama.

(Fuente: AFP)

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