La ola de frío azota a buena parte de Estados Unidos, incluido Texas. (AP Photo/Sue Ogrocki).
La ola de frío azota a buena parte de Estados Unidos, incluido Texas. (AP Photo/Sue Ogrocki).
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bajo nieve, temperaturas polares y millones sin electricidad: la ola de frío que azota buena parte de dejaba una veintena de fallecidos, mientras el norte de México, también afectado por los cortes de energía, reportó seis muertos.

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“Nunca pensé que algún día podría hacer snowboard frente a mi propia casa ... ¡EN SAN ANTONIO, TEXAS!”, tuiteó un internauta, Armen Chakmakian, junto a un video en el que se lo veía deslizándose por una calle blanca.

En San Antonio, donde como en el resto del estado las temperaturas promedio en febrero rondan los 20°C, el martes se registraron -8°C, por debajo de los -7°C que marcó el termómetro en Anchorage, Alaska. En Austin, la capital estatal, llegó a haber -12°C.

Según reportes de prensa, más de 20 personas perecieron debido al mal tiempo invernal desde el jueves pasado, la mayoría en Texas, pero también en Luisiana y Tennessee.

Un niño sube por una colina cubierta de nieve después de deslizarse en una caja en Houston, Texas. (Foto de Mark Felix / AFP).
Un niño sube por una colina cubierta de nieve después de deslizarse en una caja en Houston, Texas. (Foto de Mark Felix / AFP).

La cadena NBC informó que una mujer y una niña fueron halladas sin vida el martes por intoxicación por monóxido de carbono tras usar un vehículo para generar calor en una casa de Houston afectada por los cortes de energía.

Apagones parciales

En Texas, un populoso estado del sur estadounidense más acostumbrado a los picos de calor que a caídas drásticas de la temperatura, las empresas eléctricas vienen realizando desde el fin de semana apagones parciales para evitar sobrecargar el sistema.

Más de 3,7 millones de residentes y comercios no tenían electricidad el martes por la tarde en todo Estados Unidos, 3,2 millones de ellos en Texas, según el sitio .

Algunos incluso se despertaron sin agua corriente.

Nieve y hielo cubren parte de la Avenida Grandview y la Calle Charles Walker, el lunes 15 de febrero de 2021 en Odessa, Texas. (Jacob Ford/Odessa American via AP).
Nieve y hielo cubren parte de la Avenida Grandview y la Calle Charles Walker, el lunes 15 de febrero de 2021 en Odessa, Texas. (Jacob Ford/Odessa American via AP).

“Nuestro vecino acaba de conseguirnos un tanque de propano para intentar descongelar nuestras tuberías porque están congeladas. No estamos acostumbrados a esto en Texas”, contó a AFP Burke Nixon, residente en Houston.

La condiciones peligrosas por la tormenta afectaron los envíos de vacunas de covid-19, interrumpiendo las inyecciones previstas, señalaron las autoridades sanitarias.

“Tormenta histórica”

El presidente Joe Biden, que ya activó el domingo asistencia federal para Texas, habló con el gobernador de ese estado el martes y con los de otros estados afectados: Luisiana, Kentucky, Kansas, Tennessee, Misisipí y Oklahoma.

El presidente les dijo que “desplegará cualquier recurso federal de emergencia adicional disponible para ayudar a los residentes de sus estados a superar esta tormenta histórica”, informó la Casa Blanca.

Más hacia el norte, Chicago esperaba hasta 35 cm de nieve antes del final de la ola de frío. Las condiciones climáticas provocaron casi 60 cancelaciones de vuelos en los aeropuertos locales el martes, según una afiliada a la cadena ABC.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) anunció que el martes por la noche se desarrollará un área de baja presión sobre el sur de Texas que producirá “nieve y hielo intensos” desde las Grandes Llanuras del sur, a través del valle de Misisipí el miércoles y hasta el noreste del país el jueves.

El aire gélido del Ártico persistirá sobre la zona central del país en los próximos días, señaló el NWS, tras advertir que la sensación térmica polar se extenderá hasta México.

La gente espera en una larga fila para comprar alimentos en Austin, Texas. (Jay Janner / Austin American-Statesman vía AP).
La gente espera en una larga fila para comprar alimentos en Austin, Texas. (Jay Janner / Austin American-Statesman vía AP).

Seis muertos en México

También afectado por inusitadas temperaturas bajo cero, el norte de México registró al menos seis muertos y cortes de energía en distintos estados, informaron autoridades, que realizaron operativos para trasladar a refugios a personas sin techo o con viviendas no adecuadas para soportar el frío.

En Nuevo León, la capital Monterrey, tercera ciudad del país, tres personas murieron por hipotermia y otra intoxicada por monóxido de carbono de un calentador. En el vecino estado de Tamaulipas se reportó la muerte, también por hipotermia, de dos trabajadores agrícolas.

Los cortes de luz en Estados Unidos también impactaron en México, dado que provocaron al suspensión el suministro de gas que alimenta a plantas de generación eléctrica mexicanas.

Casi cinco millones de usuarios de seis estados norteños fueron afectados el lunes por un apagón. Hasta este martes se había restablecido el 82% del servicio.

Tornado mortal

La tormenta invernal generó además cuatro tornados, según el sitio con sede en Atlanta, incluido uno en la costa de Carolina del Norte el lunes por la noche que mató a tres personas e hirió a 10 más.

“Se estima que al menos 50 viviendas se vieron afectadas y varias líneas eléctricas resultaron dañadas, provocando cortes de luz”, según los servicios de emergencia del condado de Brunswick, donde dos comunidades costeras fueron especialmente golpeadas.

Las fotos publicadas en las redes sociales mostraban árboles arrancados de raíz, casas aplastadas y automóviles destrozados.

Volver a la normalidad supondrá “un largo proceso de recuperación”, dijo el alguacil local John Ingram.

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