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Quién es el narco que aseguró que El Chapo sobornó con US$100 millones a Peña Nieto

Alex Cifuentes, un narco colombiano que testifica en el juicio a 'El Chapo' Guzmán en Nueva York, dijo este martes que Enrique Peña Nieto recibió US$100 millones del narcotráfico y que, inicialmente, había solicitado US$250 millones

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Un testigo en el juicio a 'El Chapo' Guzmán aseguró este martes que el ex presidente mexicano Peña Nieto recibió un soborno del narcotráfico.

Un antiguo narcotraficante aseguró este martes durante el juicio a Joaquín 'El Chapo' Guzmán que el ex presidente Enrique Peña Nieto recibió un soborno de US$100 millones de parte del líder del Cártel de Sinaloa.

Alex Cifuentes, quien intervino en el juicio a 'El Chapo' en Nueva York como testigo cooperante de la fiscalía de EE.UU. y que trabajó junto a Guzmán en México entre el 2007 y 2013, declaró que al menos eso era lo que el narcotraficante mexicano le había dicho.

Peña Nieto, quien horas después de conocerse la declaración no había respondido, ya rechazó las acusaciones de corrupción que surgieron durante el juicio desde que comenzó en noviembre.

Por su parte, Francisco Guzmán, antiguo jefe de gabinete del ex presidente, tachó de falsedad la declaración de Cifuentes.

Y recordó que fue el gobierno de Peña Nieto el que detuvo y extraditó a Guzmán.

Había pedido US$250 millones

Cifuentes hizo la afirmación al ser interrogado por Jeffrey Lichtman, uno de los abogados de 'El Chapo'.

"¿Guzmán pagó un soborno de US$100 millones al presidente Peña Nieto?", preguntó Lichtman.

"Así es", contestó Cifuentes en la corte federal de Brooklyn donde se desarrolla el juicio.

Aunque aclaró que eso fue lo que le dijo el propio Guzmán. Poco después, agregó que Peña Nieto había solicitado un total de US$250 millones.

"¿El mensaje era que el señor Guzmán no tenía que esconderse?", volvió a preguntar Lichtman.

El testigo cooperante de la Fiscalía respondió también afirmativamente e insistió en que eso era lo que 'El Chapo' le había dicho a él.

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Alex Cifuentes, que aparece siendo interrogado en esta imagen, aseguró que "El Chapo" sobornó al ex presidente Peña Nieto.

Se trata del testimonio más directo sobre supuestos pagos del narcotráfico a un presidente mexicano escuchado hasta ahora en el juicio a Guzmán, que ha estado plagado de relatos de corrupción desde su comienzo.

Cuando Lichtman indicó en sus alegatos iniciales de noviembre que el entonces presidente Peña Nieto había recibido sobornos millonarios del narcotráfico, un portavoz presidencial mexicano refutó como "falsas y difamatorias" las afirmaciones.

Dichos y reacciones

La defensa de Guzmán basó sus preguntas a Cifuentes en declaraciones que el colombiano realizó a autoridades de EE.UU. a comienzos del 2016, luego de ser arrestado para su extradición.

En esas entrevistas, Cifuentes ya se había referido a un pedido de US$250 millones por parte de Peña Nieto y un pago de US$100 millones que le realizó "El Chapo" en octubre del 2012.

Peña Nieto fue electo presidente en julio del 2012 y asumió el cargo el 1 de diciembre de ese año.

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Los abogados de "El Chapo" lograron este martes que un testigo involucre directamente a un ex presidente mexicano en presuntos sobornos del narcotráfico.

Aunque este martes reiteró la existencia de un soborno por ese monto realizado a través de una mujer, Cifuentes dijo desconocer la fecha exacta en que ocurrió.

Lichtman indicó que en sus declaraciones iniciales a las autoridades de EE.UU. el testigo aseguró que su secretaria personal, Andrea Vélez Fernández, había trabajado en una consultora que fue contratada por la campaña de Peña Nieto.

Y agregó que, según el mismo relato, la secretaria le habría enviado fotos a Cifuentes de valijas repletas de dinero en efectivo. Lichtman preguntó si el destinatario era Peña Nieto, pero el juez interrumpió aceptando una objeción de la fiscalía.

El abogado indicó que Cifuentes dijo además en el 2016 que Felipe Calderón, antecesor de Peña Nieto en la presidencia de México, recibió sobornos de los hermanos Beltrán Leyva para comprar protección en la guerra que tenían con Guzmán.

Pero el testigo negó recordar bien ese "incidente" este martes.

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Jeffrey Lichtman es uno de los abogados de "El Chapo".

Calderón rechazó en noviembre las acusaciones de que recibió sobornos del narco, realizadas por Lichtman en sus alegatos iniciales, calificándolas de "absolutamente falsas y temerarias".

Cifuentes dijo también este martes que Guzmán pagó al menos dos veces sobornos de hasta US$12 millones a militares mexicanos para que lucharan contra los hermanos Beltrán Leyva en su lugar.

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Un caso de alto riesgo

Análisis de Tara McKelvey, BBC News, Brooklyn

El juicio en la corte federal de Brooklyn es un circo de seguridad, con guardias en todas partes y detectores de metales instalados en diferentes áreas del edificio que llevan a la sala del tribunal en el octavo piso.

Fuera del edificio, parte de la calle está bloqueada. El juicio en sí mismo ha ofrecido detalles macabros sobre asesinatos llevados a cabo por narcotraficantes e impresionantes acusaciones sobre funcionarios estatales.

Después de que uno de los principales ex socios de El Chapo testificara sobre un supuesto soborno al ex presidente mexicano, los periodistas salieron de la sala para publicar sus historias.

Es difícil saber qué creer cuando testifican ex narcotraficantes, pero una cosa está clara: una seguridad tan estricta tiene sentido en un lugar donde es tanto lo que está en juego.

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¿'El Chapo' testigo?

Cifuentes es un testigo peculiar del gobierno de Estados Unidos, ya que afirmó haber trabajado como como brazo derecho y "también izquierdo" de Guzmán mientras éste se escondía en las montañas de Sinaloa.

El entonces narco colombiano fue a México enviado por su hermano Jorge Cifuentes —que testificó antes en el juicio— para aceptar los negocios de cocaína de su familia con "El Chapo".

Tras ser arrestado en noviembre del 2013 y extraditado a EE.UU., Cifuentes se declaró culpable. El testigo, que actualmente tiene 51 años, aguarda sentencia y busca acortar su pena cooperando con la fiscalía.

Sus relatos de negocios de toneladas de drogas movidas junto a Guzmán desde Sudamérica a EE.UU. y de planes de asesinatos discutidos entre ambos han comprometido aún más a 'El Chapo', que puede recibir hasta cadena perpetua.

Pero la defensa utilizó el testimonio de Cifuentes este martes para intentar respaldar su estrategia en el juicio.

Los abogados de Guzmán buscan convencer al jurado de que su cliente es un "chivo expiatorio" de una confabulación entre el gobierno de México, agentes de EE.UU. e Ismael "El Mayo" Zambada, a quien señalan como el verdadero líder del Cártel de Sinaloa.

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Cifuentes asegura haber trabajado como como brazo derecho y "también izquierdo" de 'El Chapo', en primer plano de esta ilustración del juicio.

Jesús Zambada, hermano de "El Mayo" y exmiembro del cartel, testificó en noviembre que el cartel pagó sobornos millonarios en efectivo a Genaro García Luna, quien fue secretario de Seguridad Pública durante el gobierno de Calderón en México (2006-2012).

García Luna rechazó aquel testimonio como una "mentira, difamación y perjurio".

En aquel momento, los abogados de Guzmán pretendían preguntarle a Jesús Zambada sobre sobornos del cartel a dos presidentes mexicanos.

Pero el juez del caso, Brian Cogan, aceptó parcialmente una moción del gobierno de EE.UU. y limitó la evidencia para evitar el posible "bochorno" de personas que no son parte del proceso.

Sin embargo, este martes los abogados de "El Chapo" lograron que un testigo involucre directamente a un ex presidente mexicano en presuntos sobornos del narcotráfico.

Y este martes incluyeron el nombre del propio Guzmán como posible testigo de la defensa.

Aunque aún falta confirmarse que "El Chapo" vaya a testificar directamente sobre los cargos que enfrenta, si eso ocurre es probable que sus abogados le pregunten qué sabe de corrupción y sobornos a poderosas autoridades mexicanas.

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