Steve Bannon, quien enfrenta cargos junto a tres cómplices por haber engañado a donantes para participar en una recaudación de fondos por internet, a fin de construir un tramo del muro fronterizo con fondos privados. (AP)
Steve Bannon, quien enfrenta cargos junto a tres cómplices por haber engañado a donantes para participar en una recaudación de fondos por internet, a fin de construir un tramo del muro fronterizo con fondos privados. (AP)
Redacción EC

El presidente de , , intenta mantener su prometido muro fronterizo con a la vista pública durante su campaña de reelección —promocionándolo esta semana durante una visita a Yuma, Arizona—, pero le generó atención indeseada la víspera, cuando el exasesor de la Casa Blanca fue arrestado y puesto en libertad bajo fianza.

Se trata de Steve Bannon, quien enfrenta cargos junto a tres cómplices por haber engañado a donantes para participar en una recaudación de fondos por internet, a fin de construir un tramo del muro fronterizo con fondos privados.

Trump se distanció de Bannon al asegurar que no sabía nada del proyecto y nunca lo apoyó.

¿Quién construyó el muro financiado con recursos privados?

Fisher Industries, cuyo director ha defendido enérgicamente el muro fronterizo en presentaciones de televisión, construyó y financió en gran medida los 4,8 kilómetros (3 millas) de barreras de postes promocionadas por el grupo We Build the Wall (Construimos el muro). En 2019, Fisher construyó 800 metros (media milla) de cerca fronteriza con postes de acero en terrenos privados donados en Nuevo México, cerca de El Paso, Texas.

Fisher, con sede en Dickinson, Dakota del Norte, ha recibido una financiación de alrededor de 2.000 millones de dólares por contratos relacionados con el muro. Un análisis difundido en junio por el Project on Government Oversight (Proyecto para la Supervisión Gubernamental) encontró que Fisher y Barnard Construction Co., con sede en Bozeman, Montana, habían obtenido la vasta mayoría de los contratos del muro.

Fisher anunció su victoria más reciente el 3 de agosto: un contrato por U$S290 millones para construir 27,4 kilómetros (17 millas) de barreras en el sector de la Patrulla Fronteriza en Laredo, Texas.

¿Cuál es la historia del grupo llamado We Build The Wall?

Brian Kolfage fundó We Build the Wall en diciembre de 2019 cuando se debatían los fondos para el muro en el Congreso. El expiloto, que sufrió tres amputaciones por heridas severas en Irak, escribió en una página de GoFundMe que consideraba la frontera sur como una amenaza a la seguridad nacional. “Me rehúso a permitir que nuestro sistema político disfuncional deje a mi familia y mi país vulnerables a un ataque”, apuntó.

Kolfage escribió en su página de internet que planeaba construir 160 kilómetros (100 millas) de cerca de acero de 5,5 metros (18 pies).

Bannon, el exsecretario de Estado de Kansas Kris Kobach y Eric Prince, fundador de la controvertida empresa de seguridad Blackwater, son algunos de los miembros más notables de la organización. El exlanzador de grandes ligas Curt Schilling y el exjefe de policía del condado de Milwaukee, David Alexander Clarke Jr., también forman parte del consejo directivo del grupo.

Asimismo, como Timothy Shea, de Colorado, y Andrew Badolato, de Florida, colaboraron por meses con ellos en el presunto organigrama de fraude develado la semana pasada por la fiscalía del distrito sur de Nueva York, en una acusación que desmenuzó el supuesto modus operandi del clan.

Para mediados de enero, la cuenta había recaudado U$S20 millones (con el objetivo de llegar a U$S1.000 millones) gracias a 325.000 donantes, algunos de los cuales aportaron incluso 10 dólares.

Sin embargo, GoFundMe eventualmente les reembolsó unos U$S6 millones a algunos de los donantes cuando Kolfage convirtió la campaña de recaudación en una organización oficial sin fines de lucro llamada We Build the Wall Inc.

El grupo actuó con rapidez. Para mayo de 2019, había superado los obstáculos para comenzar la construcción de 800 metros (media milla) de muro en Sunland Park, Nuevo México, cerca de El Paso, Texas, que colinda con Ciudad Juárez, México.

En enero, el grupo construyó un tramo de barrera de 4,8 kilómetros (3 millas) en terreno privado a sólo 10 metros (35 pies) del Río Grande en el sur de Texas.

En pocos meses, la Comisión Internacional de Límites y Aguas encontró que el muro violaba compromisos del tratado de aguas con México y advirtió que podría agravar las inundaciones en la zona. Las autoridades solicitaron al grupo que hiciera modificaciones al proyecto.

La barrera está mucho más cerca de la orilla del río que otros tramos del muro erigidos por el gobierno, que lo hace a mayor distancia porque Estados Unidos y México han acordado compartir el agua y la electricidad generada por el río. Una construcción de gran envergadura en la llanura aluvial podría cambiar el flujo del agua y perjudicar a las comunidades en ambos lados.

En su carta, la comisión planteó algunas de las mismas conclusiones que los opositores al proyecto al señalar que la instalación de postes a corta distancia del río podría atrapar escombros y desviar el caudal del agua en tal forma que podría agravar las inundaciones durante una tormenta.

Viajes, hoteles, pago de deudas y otros gastos innecesarios

La fiscalía aseguró que, en total, recibió más de U$S350.000 millones que los donantes hicieron a We Build the Wall de forma indirecta y con la ayuda de Bannon, Badolato y Shea. Se presume que ese dinero se usó para costear bienes personales, incluyendo la renovación de su casa, los pagos de un bote, una camioneta SUV de lujo, un carro de golf, joyas, una cirugía plástica y el pago de deudas tributarias y de tarjetas de crédito.

Los otros tres hombres también se adueñaron de cientos de miles de dólares que usaron en viajes y hoteles, entre otras cosas, agrega la acusación.

En el caso de Bannon, su organización sin fines de lucro recibió más de un millón de dólares y, si bien una parte fue al pago del salario de Kolfage, el exasesor presidencial “utilizó una parte sustancial de esos fondos de los donantes en gastos personales y no relacionados con We Build the Wall”, dice la fiscalía.

Nunca los informaron públicamente y, en privado, se escribían en mensajes de texto: “En lo que respecta al público, no se le está pagando a nadie” y “los salarios nunca serán revelados”.

Pero su plan cambió inesperadamente en octubre de 2019, cuando una institución financiera les avisa que posiblemente estaban siendo investigados por las autoridades federales.

¿Cómo va la construcción del muro fronterizo?

El gobierno dice haber construido 392 kilómetros (245 millas) hasta el 17 de julio y se mantiene firme en cumplir el compromiso del presidente de completar 724 kilómetros (450 millas) antes de finalizar el año. A mediados de julio señaló que 531 kilómetros (332 millas) se encontraban en distintas etapas de construcción.

Casi toda la obra durante el gobierno de Trump ha sido para reemplazar barreras antiguas y más bajas con postes de acero de 9,1 metros (30 pies) de alto con relleno de concreto. Las barreras abarcaban 1.053 kilómetros (658 millas) hasta mediados de julio. La cifra representa aproximadamente una tercera parte de la frontera y un cambio menor desde que Trump asumió la presidencia.

Trump dijo reiteradamente durante la campaña que México pagaría el muro, pero eso no ha sucedido. El gobierno afirma que ha recibido unos U$S5.000 millones de asignaciones del Congreso. Además, Trump ha utilizado casi U$S10.000 millones del Departamento de Defensa para financiar el muro, una acción que a la fecha ha sobrevivido a varias impugnaciones legales.

A principios de este mes, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército solicitó a contratistas privados ideas para construir barreras acuáticas con boyas. El Rio Grande (Bravo) separa a Texas de territorio mexicano.

Con información de AP.

VIDEO RECOMENDADO

El mundo supera los 800.000 muertos por coronavirus y aumenta la alerta por rebrotes. (AFP).
El mundo supera los 800.000 muertos por coronavirus y aumenta la alerta por rebrotes. (AFP).

TE PUEDE INTERESAR