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Las familias se apresuraron el martes a recuperar las pertenencias de sus casas y escapar del avance de la lava, mientras sonaban las sirenas y los helicópteros sobrevolaban el aire lleno de humo de un volcán en erupción en la isla española de .

Una familia de tres miembros de la localidad de Los Llanos de Aridane, amenazada por la lava que se acerca a la costa, se apresuró a cargar una furgoneta Toyota con colchones, una nevera, una lavadora y bolsas llenas de ropa.

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Los residentes de Los Llanos de Aridane tuvieron una hora para hacer las maletas y huir, una escena que se repite en La Palma, en las Islas Canarias, desde que el volcán entró en erupción el domingo, obligando a 6.000 personas a evacuar. Al menos 166 casas han sido destruidas hasta el momento.

El líder regional, Ángel Víctor Torres, dijo que los servicios de emergencia no podían hacer nada para detener el avance “inexorable” de la lava hacia el mar y que consumiría más casas, iglesias y terrenos agrícolas.

Aunque el daño total es difícil de predecir, dijo que superaría con creces el umbral de 400 millones de euros necesario para recibir ayuda de la Unión Europea.

Las autoridades han advertido de que, al llegar al mar, la lava podría crear una nube de gases tóxicos y posiblemente explosiones al enfriarse rápidamente la roca fundida.

La lava de una erupción volcánica fluye destruyendo casas en la isla de La Palma en Canarias, España, martes 21 de septiembre de 2021. (Foto AP / Emilio Morenatti).
La lava de una erupción volcánica fluye destruyendo casas en la isla de La Palma en Canarias, España, martes 21 de septiembre de 2021. (Foto AP / Emilio Morenatti).

Las autoridades marítimas mantenían cerrada una zona de tres kilómetros náuticos frente a la costa como medida de precaución “para evitar curiosos en barcos y evitar que estos gases puedan afectar a la población”, dijo el jefe del consejo insular, Mariano Hernández, a la emisora de radio Cadena SER.

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Instó a la gente a mantenerse alejada. El derrumbe de una carretera dificultó en parte la evacuación el lunes.

Inicialmente se esperaba que la corriente de lava llegara a la costa el lunes, pero ahora avanza más lentamente. Más personas tuvieron que ser evacuadas a última hora del lunes y a primera hora del martes después de que una nueva corriente de lava empezara a fluir desde otra grieta en la ladera del volcán Cumbre Vieja.

“La lava en su recorrido hacia el mar ha sido caprichosa y se ha apartado un poco del cauce”, dijo el alcalde de El Paso, Sergio Rodríguez, a la cadena estatal TVE.

El volcán entró en erupción el domingo, lanzando lava a cientos de metros de altura, después de que La Palma, la isla más noroccidental del archipiélago canario, fuera sacudida por miles de temblores en los días anteriores.

La lava de una erupción volcánica fluye destruyendo casas en la isla de La Palma en Canarias, España, martes 21 de septiembre de 2021. (Foto AP / Emilio Morenatti).
La lava de una erupción volcánica fluye destruyendo casas en la isla de La Palma en Canarias, España, martes 21 de septiembre de 2021. (Foto AP / Emilio Morenatti).

No se ha informado de víctimas ni de heridos, pero las imágenes de un dron captaron dos lenguas de lava negra que dejaron una franja devastadora en el paisaje mientras avanzaban por el flanco occidental del volcán hacia el océano.

Un testigo de Reuters vio cómo el flujo de roca fundida envolvía lentamente una casa en el pueblo de Los Campitos, incendiando el interior y enviando las llamas a través de las ventanas y hacia el tejado.

Hasta el martes por la mañana, la lava ha cubierto 103 hectáreas y ha destruido 166 casas, según los datos publicados por el servicio de gestión de emergencias Copernicus de la Unión Europea.

Las autoridades encargadas de la emergencia han dicho que los residentes no deben temer por su seguridad si siguen las recomendaciones.

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