Diez personas han fallecido entre ayer y hoy en diferentes hospitales de Inglaterra por coronavirus, todas de más de 60 años y con patologías previas.  (Reuters/John Sibley).
Diez personas han fallecido entre ayer y hoy en diferentes hospitales de Inglaterra por coronavirus, todas de más de 60 años y con patologías previas. (Reuters/John Sibley).
Redacción EC

Londres [EFE]. Las muertes por la enfermedad del se han doblado en las últimas 24 horas en el Reino Unido hasta un total de 21, informó este sábado el principal asesor médico del Gobierno, Chris Whitty.

Diez personas han fallecido entre ayer y hoy en diferentes hospitales de Inglaterra, todas de más de 60 años y con patologías previas, señaló Whitty, que indicó que todos los pacientes estaban dentro de “grupos de riesgo”.

El asesor ofreció sus condolencias a los familiares de los fallecidos y reconoció que el rápido incremento de las muertes causará "alarma", pero subrayó que el Gobierno está tomando las medidas adecuadas para frenar la propagación del virus.

Además de las medidas higiénicas y de aislamiento de personas con síntomas, el Gobierno británico se prepara para prohibir los eventos multitudinarios a partir de la semana próxima, después de haber vetado también las excursiones escolares al extranjero y desaconsejado los viajes a las zonas más afectadas.

Muchas organizaciones y empresas han tomado además sus propias medidas preventivas y, por ejemplo, la Premier League inglesa (EPL) ha suspendido todos sus partidos al menos hasta el 4 de abril.

El Ejecutivo del primer ministro conservador, Boris Johnson, ha sido criticado por no imponer el mismo tipo de medidas drásticas contra el coronavirus aplicadas en otros países, como prohibir eventos masivos y cerrar escuelas.

El asesor científico del Estado, Patrick Vallance, argumenta que, aunque medidas como esas "llaman la atención", tienen relativamente poco impacto en primera instancia frente a otras más eficaces, como lavarse bien las manos y aislar a los contagiados, y solo deben aplicarse en el momento adecuado.

Según el Gobierno británico, la decisión de introducir la prohibición de grandes eventos a partir de la semana que viene responde a la necesidad de aliviar la carga de trabajo a la policía que normalmente atiende esos actos y de los servicios sanitarios, para que puedan centrarse en afrontar los casos de Covid-19.

El pasado jueves, el Gobierno pasó a la segunda fase de su plan contra el coronavirus, en que trata de “retrasar” su propagación en este país, en lugar de contenerla, a fin de optimizar los servicios públicos, y estima que el pico de contagios se producirá dentro de diez a catorce semanas.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

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