Pompeya [AP]. Una pareja estadounidense esperó dos meses y medio para visitar las ruinas de la antigua .

Colleen y Marvin Hewson, jubilados de Detroit, eran los primeros en la fila cuando el sitio arqueológico reabrió al público el martes tras la cuarentena impuesta por el . Su visita largamente demorada fue la culminación de una aventura insólita que los dejó varados en la Pompeya moderna, una pequeña población turística, desde principios de marzo.

“Esperamos pacientemente desde entonces la reapertura de las ruinas”, dijo Colleen Hewson cuando la pareja tuvo su primera oportunidad para pasear por la ciudad romana destruida en el año 79 por una erupción volcánica. Los seguía un grupo de periodistas ávidos por captar un nuevo hito en la reapertura de Italia.

Aquí estamos, finalmente logramos entrar. Nos llevó apenas dos meses y medio”, añadió Marvin Hewson.

Colleen y Marvin Hewson, de Estados Unidos, posan para una fotografía durante su visita a los sitios arqueológicos de Pompeya, cerca de Nápoles, sur de Italia. (AP/Alessandra Tarantino).
Colleen y Marvin Hewson, de Estados Unidos, posan para una fotografía durante su visita a los sitios arqueológicos de Pompeya, cerca de Nápoles, sur de Italia. (AP/Alessandra Tarantino).

La visita a Pompeya debía ser la culminación de un viaje para festejar los 75 años de él y el 30° aniversario de la pareja.

Marvin Hewson, un aficionado a la historia antigua, visitó el lugar cuando revistaba en la armada de Estados Unidos en los años sesentas y juró regresar algún día. Este viaje era el regalo de su esposa para él.

La pareja llegó a Roma el 5 de marzo para unas vacaciones esperadas toda la vida, y para ella era el primer viaje a ultramar. Cuando llegaron a Pompeya, varios días después, el concurrido sitio turístico estaba cerrado debido a la epidemia de coronavirus que estalló más de 700 kilómetros (500 millas) al norte.

Fracasados los intentos de conseguir un vuelo de regreso, se resignaron a la vida en cuarentena.

Tuvimos una excelente relación con nuestra familia anfitriona de Airbnb”, dijo Colleen, de 63 años. El anfitrión les traducía las noticias y los mantenía ocupados cosechando naranjas y limones de árboles cerca del condominio donde se alojaban, y enseñándoles a hacer limoncello.

Nos ayudaba a pasar el tiempo”, dijo Marvin.

Marvin y Colleen Hewson, de los Estados Unidos, dejan el departamento donde se quedaron en Pompeya, cerca de Nápoles, sur de Italia. (AP/Alessandra Tarantino).
Marvin y Colleen Hewson, de los Estados Unidos, dejan el departamento donde se quedaron en Pompeya, cerca de Nápoles, sur de Italia. (AP/Alessandra Tarantino).

Durante la cuarentena adoptaron la rutina de caminar más de 7.000 pasos diarios, frecuentemente a una tienda de alimentos cerca del sitio arqueológico donde podían sentarse en un banco y contemplar las ruinas desde afuera, “deseando estar adentro”, dijo Colleen. En todas esas semanas “nuestro italiano nunca mejoró”, dijo con una sonrisa, y recurrían a los gestos para pedir los alimentos que necesitaban.

La pareja partía el martes de Pompeya a Roma para un par de días de paseos antes de regresar por fin a Michigan.

Ambos dijeron que se sienten afortunados de haber pasado la cuarentena en un lugar tan bello. Desde la terraza del condominio veían el monte Vesuvio de un lado y la isla de Capri del otro.

Vimos algunas propiedades. Sería un sueño”, dijo Marvin. “Ahorramos mucho dinero porque todas las tiendas estaban cerradas. Estamos pensando en regresar”.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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