El primer ministro británico, Boris Johnson, ordenó el cierre de bares, restaurantes y otros establecimientos de ocio para controlar la expasión del coronavirus. (Foto: AFP).
El primer ministro británico, Boris Johnson, ordenó el cierre de bares, restaurantes y otros establecimientos de ocio para controlar la expasión del coronavirus. (Foto: AFP).
Redacción EC

Londres [AFP]. El primer ministro británico, , ordenó el viernes el cierre de bares, restaurantes y otros establecimientos de ocio para incrementar el distanciamiento social contra el , y su Gobierno prometió hacerse cargo del 80% de los salarios para evitar despidos.

“Decimos a los cafés, pubs, bares y restaurantes que cierren esta noche, tan pronto como puedan, y que no abran mañana (sábado)”, anunció el líder conservador en su rueda de prensa diaria sobre la crisis, precisando que “pueden seguir ofreciendo servicios de comida para llevar”.

“También decimos a los clubes nocturnos, teatros, cines, gimnasios y centros de ocio que cierren”, agregó.

Cambiando el rumbo de una estrategia muy criticada por no implementar medidas tan drásticas contra la pandemia como otros países europeos, Boris Johnson había pedido el lunes a los británicos que evitaran todos los contactos sociales innecesarios.

Esto implicaba trabajar desde casa y abstenerse de ir a teatros o restaurantes aunque no tuviesen síntomas de la COVID-19.

Ciertos establecimientos cerraron y otros vieron su clientela reducida, pero en algunas partes de Londres, epicentro de la epidemia en el país, los pubs y cafés seguía siendo frecuentados.

El nuevo rumbo tomado por Boris Johnson esta semana suscitó preocupación en el sector de la hostelería, que advirtió que un cierre implicaría la pérdida de miles de puestos de trabajo.

Para evitar que haya despidos masivos, el ministro de Finanzas, Rishi Sunak, anunció el viernes, al comparecer junto al primer ministro, que el ejecutivo cubrirá la mayor parte de los sueldos.

“Las subvenciones del gobierno cubrirán el 80% del salario de los trabajadores retenidos, hasta un total de 2,500 libras al mes (2,900 dólares)”, afirmó.

Esto “está justo por encima del ingreso medio”, subrayó el ministro, y precisó que las empresas podrán completar dichos sueldos si lo desean.

El Reino Unido, que en los últimos días registra un aumento exponencial de casos, tenía el viernes 177 fallecidos por el coronavirus COVID-19. El país no realiza tests sistemáticos, pero el principal consejero científico de Johnson consideró esta semana “razonable” considerar que haya unos 55,000 infectados.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

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