El exprimer ministro de Francia Francois Fillon a su llegada a un tribunal de París. (Foto: Bertrand GUAY / AFP).
El exprimer ministro de Francia Francois Fillon a su llegada a un tribunal de París. (Foto: Bertrand GUAY / AFP).
Redacción EC

París [AFP / EFE]. El ex primer ministro francés fue condenado este lunes a 5 años de cárcel, dos en firme, por un caso de empleos ficticios que empañó la campaña presidencial del candidato de la derecha en 2017.

A esta condena de cárcel se suma una multa de 375.000 euros (423.000 dólares) y una pena de inhabilitación a cargos públicos por diez años.

Su esposa, Penelope, que también fue declarada culpable por el tribunal correccional de París, fue condenada a tres años de cárcel en suspenso, una multa de 375.000 euros y dos años de inhabilitación a cargos públicos.

La pareja anunció que apelará la sentencia.

El escándalo se desató en enero del 2017, cuando el semanario satírico “Le Canard Enchainé” reveló que Penelope y dos de sus hijos, que no fueron juzgados, habían estado empleados con fondos públicos como asistentes sin desempeñar esos cargos.

Penelope Fillon, de 64 años, recibió durante años un sustancioso sueldo por un puesto de asistente parlamentaria de su marido, cuando éste era diputado, y posteriormente de su suplente, que según la acusación nunca ejerció.

El ex primer ministro francés Francois Fillon y su esposa Penélope Fillon a su llegada al juzgado de París donde se les  dictó sentencia. (Foto de Thomas SAMSON / AFP).
El ex primer ministro francés Francois Fillon y su esposa Penélope Fillon a su llegada al juzgado de París donde se les dictó sentencia. (Foto de Thomas SAMSON / AFP).

Fillon, jefe de Gobierno de Nicolas Sarkozy entre 2007 y 2012, era el candidato favorito para las presidenciales galas de mayo de 2017 hasta la publicación de esa información, según la cual tuvo bajo su cargo con fondos públicos a su mujer entre 1998 y 2002 y de 2012 a 2013, y a dos hijos de 2005 a 2007.

Su defensa solicitó el pasado martes la reapertura de la vista oral de este juicio por presunta malversación de fondos después de que la exjefa de la Fiscalía Nacional Financiera Eliane Houlette denunciara presiones de sus superiores durante la instrucción.

Si la sala hubiera aceptado reabrir el debate el proceso podría haber sido pospuesto meses, pero su petición no fue contemplada y el veredicto se pronunció apenas media hora después del inicio de la sesión, en la que los tres acusados comparecieron con gesto serio.

El juicio de este bautizado como “Penelopegate”, por el que se desviaron en total de forma directa o indirecta más de 1,5 millones, comenzó el 26 de febrero y durante el mismo Penelope Fillon no pudo aportar pruebas concretas de su trabajo, alegando que hacía tareas diversas, como ocuparse de su correo u organizarle la agenda.

Tanto Fillon, de 66 años, como su esposa, de 64, estaban imputados principalmente por malversación de fondos públicos y apropiación indebida de bienes sociales, mientras que a Joulaud, de 52, se le atribuía el cargo de malversación de fondos públicos.

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