En esta foto tomada en Minsk el 25 de marzo de 2012 aparece el ex editor del canal de Telegram de la oposición bielorrusa '@nexta_tv' Roman Protasevich durante la manifestación. (Foto: AFP).
En esta foto tomada en Minsk el 25 de marzo de 2012 aparece el ex editor del canal de Telegram de la oposición bielorrusa '@nexta_tv' Roman Protasevich durante la manifestación. (Foto: AFP).
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El periodista Roman Protasevich, detenido después de que el avión de Ryanair en el que viajaba fuera obligado a aterrizar en Minsk el domingo, comenzó su activismo en Internet cuando era adolescente.

En 2012, a los 17 años y cuando todavía estudiaba secundaria, fue detenido por dirigir dos grupos en la red social rusa Vkontakte contra el presidente Alexandr Lukashenko.

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Uno de ellos se llamaba “Estamos hartos de este Lukashenko”, que gobierna Bielorrusia con mano de hierro desde 1994, un año antes de que naciera Protasevich.

“Me golpearon en los riñones y el hígado”, contó entonces “Oriné sangre durante tres días después. Me amenazaron con acusarme de asesinatos sin resolver”, explicó.

Durante el interrogatorio, agentes de los servicios de seguridad bielorrusos, todavía llamados KGB como en la época soviética, le pidieron las contraseñas de sus grupos en línea.

Luego trabajó como fotógrafo para medios bielorrusos y en 2017-2018 recibió una beca Václav Havel para aspirantes a periodistas independientes.

Protasevich abandonó Bielorrusia en 2019 tras empezar a trabajar en el influyente canal opositor de Telegram Nexta (“Alguien” en bielorruso).

Más tarde se convirtió en redactor jefe del canal, que actualmente cuenta con más de 1,2 millones de suscriptores.

Este canal tuvo un papel importante en la organización de las protestas contra Lukashenko, informando a sus abonados de los detalles, las horas y las fechas de las concentraciones.

“Involucrado en actividades terroristas”

El activista, que vive entre Polonia y Lituania, dos centros de exiliados bielorrusos, es ahora el editor del canal BGM, que cuenta con 260.000 suscriptores.

Su pareja, Sofia Sapéga, detenida el domingo junto a él, es estudiante de Derecho en la Universidad Europea de Humanidades (EHU) de Vilna.

Roman Protasevich cubrió la campaña de las elecciones presidenciales de 2020 en la que la representante de la oposición, Svetlana Tijanóvskaya, se enfrentó a Lukashenko.

Tras la victoria de este último, estallaron protestas masivas sin precedentes y las autoridades respondieron con violencia.

Bielorrusia emitió en noviembre una orden de detención contra Roman Protasevich por su trabajo en Nexta, asegurando que estaba “involucrado en actividades terroristas”.

En su perfil de Twitter, el opositor se definía entonces con ironía como “el primer periodista terrorista de la historia”.

La “actividades terroristas” puede conllevar la pena de muerte en Bielorrusia.

Cuando el avión de Ryanair fue secuestrado y obligado a aterrizar en Minsk, los pasajeros escucharon a Protasévich decir que “se enfrentaba a la pena de muerte”.

Su último tuit, el 16 de mayo, se refería a su cobertura fotográfica de la visita de Tijanóvskaya a Atenas, la ciudad de donde salió el vuelo de Ryanair con destino a Vilna.

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