El director del Servicio Nacional de Gestión de Riesgos y Emergencias de Ecuador (SNGRE) Engr. Ana Moreano, la jefa de ECU911 Riobamba, Jorge Uvidia y el representante de la Brigada de Bomberos Eduardo Gonzales coordinando la operación de rescate luego de un deslizamiento de nieve en el volcán Chimborazo. (Foto: ECU911 / AFP)
El director del Servicio Nacional de Gestión de Riesgos y Emergencias de Ecuador (SNGRE) Engr. Ana Moreano, la jefa de ECU911 Riobamba, Jorge Uvidia y el representante de la Brigada de Bomberos Eduardo Gonzales coordinando la operación de rescate luego de un deslizamiento de nieve en el volcán Chimborazo. (Foto: ECU911 / AFP)
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Un alud se vino sobre 16 montañistas que ascendían el domingo a la cumbre del volcán nevado Chimborazo, en el centro andino y el más alto de , lo que provocó la muerte de tres de ellos mientras otros tres están desaparecidos, informaron las autoridades.

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“En coordinación con varias instituciones de Estado hemos logrado rescatar a 10 personas, lamentablemente existen 3 fallecidos. Continuamos con las labores de búsquedas de 3 personas desaparecidas”, señaló la Policía por Twitter en el más reciente informe sobre el accidente.

La entidad confirmó un balance previo de los Bomberos de Quito. “Se reporta que existen tres montañistas desaparecidos, tres fallecidos, tres heridos y siete rescatados de un total de 16 personas”, señalaron en un comunicado.

Los escaladores son ecuatorianos, según el diario quiteño El Comercio.

El deslizamiento de nieve no tiene relación a actividad volcánica y, de acuerdo a los Bomberos, se debió “a las condiciones climáticas”.

“Mientras escalaban el nevado Chimborazo una avalancha cayó sobre un grupo de personas que se encontraban a una altura de 6.100 m.s.n.m (metros sobre el nivel del mar)”, informó a su vez el Sistema Integrado de Seguridad ECU911 en un comunicado.

El Chimborazo, un volcán potencialmente activo con nieve perpetua y ubicado a 130 km al sur de Quito, tiene 6.293 metros. Es el más alto de Ecuador y uno de los principales del mundo.

A sus pies se encuentran las localidades de Riobamba y Ambato (capitales de las provincias Chimborazo y Tungurahua).

Puesto de mando entre la nieve

El macizo, en el que no se realizan prácticas de esquí, atrae a escaladores nacionales y extranjeros.

Policías y militares especializados en operaciones de alta montaña, así como socorristas, se desplazaron hacia el Chimborazo, donde las autoridades instalaron un puesto de mando unificado para coordinar las acciones de rescate.

El ministerio del Ambiente ordenó el cierre temporal de la reserva natural Chimborazo, que es visitada de manera permanente por turistas.

En 2003 fueron hallados en las faldas del volcán los restos de un avión de bandera ecuatoriana, que en 1976 se había accidentado con 59 personas a bordo.

El aparato se estrelló contra una gran muralla de piedra del Chimborazo y una avalancha de nieve lo ocultó hasta ser hallado por escaladores a unos 700 metros de la cumbre.

La zona de siniestro fue declarada camposanto.

En 2015 también fueron encontrados a unos 5.600 metros de altura del nevado los restos de tres escaladores, posiblemente extranjeros, que habrían desaparecido 20 o 30 años antes.

Un alud en el Chimborazo también dejó en 1994 diez fallecidos, incluidos seis franceses y un suizo.

El volcán también es el más alto de la parte norte de la cordillera de los Andes y está compuesto de tres edificios o picos sucesivos, de acuerdo con el Instituto Geofísico de Quito.

Más alejado del centro de la Tierra

La última erupción se registró entre el inicio del siglo V y finales del siglo VII, añadió.

“El intervalo promedio entre erupciones es de 1.000 años y por lo tanto el Chimborazo es considerado como un volcán potencialmente activo”, anotó el Geofísico.

Indicó que la presencia del casquete glaciar en la cumbre, la fuerte pendiente de sus flancos y su posición tan cercana a las zonas pobladas como Riobamba y Ambato, son factores que resultan en un riesgo potencial elevado.

La cumbre del Chimborazo es el punto más alejado del centro de la Tierra, a 6.384.415,98 metros, según determinó en 2016 una expedición de medición de la Tercera Misión Geodésica francesa en Ecuador.

“La diferencia con el segundo punto -el macizo nevado del Huascarán, en el centro de Perú- es más o menos de 40 metros”, dijo en su momento a la AFP Jean-Mathieu Nocquet, investigador del Instituto Francés de Investigación para el Desarrollo (IRD).

El equipo determinó que la altura geométrica del Chimborazo es de 6.292,91 metros de altura.

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