Un niño se pone una careta que le fue entregada por el Ministerio de Salud de Panamá como parte de una campaña para distribuir protectores faciales. El país es el que más tiempo ha estado con los colegios cerrados debido a la pandemia de coronavirus. (Foto de Luis ACOSTA / AFP).
Un niño se pone una careta que le fue entregada por el Ministerio de Salud de Panamá como parte de una campaña para distribuir protectores faciales. El país es el que más tiempo ha estado con los colegios cerrados debido a la pandemia de coronavirus. (Foto de Luis ACOSTA / AFP).
Redacción EC

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El más reciente informe de , sobre la situación de las escuelas cerradas en el mundo a causa de la pandemia de revela que es el país dónde las aulas han estado cerradas por más tiempo a causa de la emergencia sanitaria.

MIRA: Por qué América Latina registra el cierre de escuelas más largo del mundo por el coronavirus

Según el “”, un estudio realizado en más de 200 países entre marzo del 2020 hasta febrero del 2021, más de 168 millones de niños en el mundo han sido afectados por el cierre de colegios. El 60% de ellos viven en América Latina y el Caribe. En 14 países (9 de ellos en Latinoamérica y el Caribe), las aulas llevan más de un año sin funcionar. Panamá, por su parte, lidera esta lista con 211 jornadas en esta situación, lo que ha afectado a unos 800 mil alumnos.

Más de 168 millones de niños en el mundo han sido afectados por el cierre de colegios. El 60% de ellos viven en América Latina y el Caribe. (Informe de Unicef)
Más de 168 millones de niños en el mundo han sido afectados por el cierre de colegios. El 60% de ellos viven en América Latina y el Caribe. (Informe de Unicef)

El país de más de 4,2 millones de habitantes -que registró su primer contagio el 9 de marzo del 2020- contabiliza hasta la fecha 342.019 casos de Covid-19 y 5.871 muertes a causa de la enfermedad, .

Desde el 11 de marzo del 2020, el Ministerio de Salud de Panamá dispuso el cierre de las escuelas para prevenir el avance del virus. La medida se mantuvo hasta julio de ese año, cuando el país inició el año escolar a distancia. Según Unicef, 8 de cada 10 alumnos panameños pudieron acceder a clases a distancia durante el 2020. El 60% de ellos lo hizo a través de las plataformas virtuales.

La ministra de Educación, Maruja Gorday de Villalobos, asegura que la intención era “no dejar a ningún estudiante atrás”.

Panamá es el país que ha mantenido sus aulas durante más tiempo en el mundo, con 211 jornadas en esta situación, lo que ha afectado a unos 800 mil alumnos. (Informe de Unicef)
Panamá es el país que ha mantenido sus aulas durante más tiempo en el mundo, con 211 jornadas en esta situación, lo que ha afectado a unos 800 mil alumnos. (Informe de Unicef)

Sin embargo, para finales de año el Ministerio de Educación (Meduca) reportó que , según informó el diario La Prensa. Además, solo 1.800 de las 3.100 escuelas registradas a nivel nacional cuentan con acceso a internet.

El mismo medio detalló que el 35% de los estudiantes no alcanzados viven en la comarca Ngäbe-Bugle. Según la directora nacional de Evaluación Educativa, Gina Garcés, esto se debe a tres factores principales: relocalizar a las familias ngäbes que migran a la provincia de Chiriquí o a Costa Rica por trabajo; la falta de conectividad y servicio eléctrico en ciertas zonas; y, finalmente, que los docentes residen lejos de las escuelas.

El 1 de marzo se inició el año escolar 2021 en Panamá y las autoridades han anunciado que . Según el Meduca, unos 865 mil alumnos han podido inscribirse en el programa “Conéctate con tu estrella”, emitido a través de plataformas virtuales, radio o televisión.

Ese mismo día, además, el Gobierno anunció que durante la primera fase del Proyecto Digital Nacional . La ministra de Educación agregó que esto se complementa con la adquisición de 25 mil tablets para estudiantes de último año, que se suman a las 18 mil distribuidas el año pasado en diferentes escuelas del país.

El presidente Laurentino Cortizo, por su parte, ha expresado el deseo de que en el transcurso del año lectivo los alumnos puedan volver a las aulas. “Estudiantes, maestros y familiares, pongamos corazón, voluntad y entusiasmo en las tareas de enseñanza y aprendizaje. Sigamos cuidándonos, con la esperanza de terminar el año lectivo con alumnos y maestros en las aulas de clases”, escribió en Twitter el primer día de escuela.

VACUNAS: LA CLAVE PARA VOLVER

Tanto Unicef como la Organización Panamericana de la Salud (OPS) han promovido que los alumnos regresen a las escuelas de forma ordenada y escalonada, especialmente en las zonas donde los menores no pueden acceder a los medios por los que se imparten las clases a distancia.

, emitido el 24 de febrero, la OPS señala que el cierre de escuelas solo se debe dar cuando no hay otra alternativa, por lo que “el retorno presencial a las aulas de manera segura y gradual debe ser un proceso planificado y basado en una evaluación de riesgo”. En ese sentido, el ente regional recomendó “escalonar el comienzo de las clases, los recreos, las visitas al baño, las comidas y la hora de salida, y alternar la presencia física (por ejemplo, en días o turnos alternos)”.

Puede consultar más recomendaciones de la OPS para las medidas de salud pública en las aulas durante la pandemia en el .

Para la ministra Gorday, el retorno a las aulas está sujeto a la vacunación de los docentes, tanto de escuelas públicas como privadas. Se espera que esto se produzca entre abril y mayo, durante la segunda fase de la campaña nacional de inoculación emprendida en Panamá el 20 de enero.

En el país se han vacunado a 119.176 personas. Panamá ha firmado un contrato por Pfizer por 3 millones de vacunas contra el Covid-19, de las cuales ya ha recibido 157.920 dosis. Además, tiene acuerdos con 1 millón 92 mil de AstraZeneca, 300 mil de Johnson & Johnson y 1 millón 112 mil que recibirá a través del mecanismo Covax de la OMS.

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