** CORRECTING WX109, OCT. 7, 2005, CORRECTS TO FULL NAME OF SOURCE AND LIFTS NO SALES RESTRICTION** FILE ** In this 1918 photograph provided by the National Museum of Heath and Medicine, Armed Forces Institute of Pathology, influenza victims crowd into an emergency hospital at Camp Funston, a subdivision of Fort Riley in Kansas. Increasing fears of a bird flu pandemic are forcing U.S. officials to face up to problems with the country's troubled flu vaccine industry.  President Bush sat down with the chiefs of six vaccine manufacturing companies as well as federal health officials Friday, Oct. 7, 2005, urging them to ramp up production to counter the threat of bird flu. (AP Photo/National Museum of Health and Medicine, Armed Forces Institute of Pathology, File) 

OPSE 2005OCT28 ESTADOS UNIDOS EPIDEMIA DE GRIPE DE 1918
2005OCT28 AFD
** CORRECTING WX109, OCT. 7, 2005, CORRECTS TO FULL NAME OF SOURCE AND LIFTS NO SALES RESTRICTION** FILE ** In this 1918 photograph provided by the National Museum of Heath and Medicine, Armed Forces Institute of Pathology, influenza victims crowd into an emergency hospital at Camp Funston, a subdivision of Fort Riley in Kansas. Increasing fears of a bird flu pandemic are forcing U.S. officials to face up to problems with the country's troubled flu vaccine industry. President Bush sat down with the chiefs of six vaccine manufacturing companies as well as federal health officials Friday, Oct. 7, 2005, urging them to ramp up production to counter the threat of bird flu. (AP Photo/National Museum of Health and Medicine, Armed Forces Institute of Pathology, File) OPSE 2005OCT28 ESTADOS UNIDOS EPIDEMIA DE GRIPE DE 1918 2005OCT28 AFD
Redacción EC

A través de la historia millones de personas han fallecido en el mundo a raíz de diversas que azotaron diferentes rincones del planeta. América, aislada de otros continentes durante cientos de años, vivió la mayoría de estos brotes infecciosos a raíz de la conquista europea y posteriores migraciones.

A continuación, repasamos algunas de las epidemias más letales que han azotado a la región desde la llegada de los primeros exploradores del Viejo Continente hasta nuestros tiempos.

México, epidemia cocolitzli (1545 - 1550)

El nombre de este brote está en idioma náhuatl y significa “mal” o “enfermedad”. Un estudio realizado por investigadores del Instituto Max Plank en el año 2018, que incluyó el análisis de 30 esqueletos enterrados en un cementerio de Oaxaca, determinó que entre 12 y 15 millones de personas murieron debido a un brote de Salmonella enterica.

La cepa Paratyphi C, principalmente, fue la causante de que cerca del 60% de la población azteca murieran tras sufrir de altas fiebres, llenarse de puntos rojos en el cuerpo y sufrir de vómitos y hemorragias abundantes. Esto último llevó a que los conquistadores bauticen a la enfermedad como “pujamiento de sangre”.

Tahuantinsuyu, viruela, gripe y sarampión (1521)

Diferentes historiadores aseguran que la victoria de los europeos sobre las civilizaciones americanas se debió en gran parte -y más allá de las modernas armas que poseían- a la mortalidad de las enfermedades sobre las que ya habían desarrollado anticuerpos tras padecerlas siendo niños.

En esa línea, a inicios del siglo XVI se registraron en el Imperio Inca casos que muestran síntomas de lo que hoy conocemos como , gripe y sarampión, y que fulminaron a gran parte de los pobladores andinos.

Si bien no existe un registro confiable de cuántos fallecieron debido a estas plagas, se sabe que en la mortal lista figura el Inca reinante Huayna Cápac.

Según los investigadores, se registraron brotes de estas tres enfermedades hasta 1597, además de casos de tifus, peste neumónica, catarro y paperas.

EE.UU. y Sudamérica, gripe española (1918 - 1920)

Se estima que un tercio de la población mundial resultó infectada y que al menos 50 millones de personas fallecieron a causa de la pandemia de gripe más devastadora en la historia de la humanidad, desatadas a inicios del siglo XX.

Se presume que el origen de la denominada gripe española fue el condado de Haskell, Kansas, EE.UU. Con la llegada de tropas estadounidenses al puerto de Brest, en Francia, para participar de la Primera Guerra Mundial, el virus viajó hacia el Viejo Continente. España, país que no participaba del conflicto, fue el que más cobertura mediática le dio al caso por lo que se creyó que la gripe se había originado ahí.

This 1976 handout photo courtesy of the Centers for Disease Control and Prevention shows an adult receiving a vaccination with a jet injector during the swine flu nationwide vaccination campaign, which began October 1, 1976.This rare influenza strain, ?A/New Jersey/76 (Hsw1N1) influenza virus? (swine flu), against which this individual was being vaccinated, was reported among soldiers at Fort Dix, New Jersey, where one patient died. A very similar strain killed 500,000 people in the United States, and more than 20 million worldwide, during the pandemic of 1918-1919. In response to the 1976 outbreak, in order to prevent another epidemic, 50 million Americans were vaccinated during a 10 week period, setting an immunization world record. The United States has enough anti-viral drugs to combat a spreading outbreak of swine flu, the Centers for Disease Control and Prevention said April 30, 2009. Acting CDC director Richard Besser said federal stockpiles of drugs and medical supplies had now reached nine states, and all affected states would get the medication by May 3. AFP PHOTO/CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION/HANDOUT/RESTRICTED TO EDITORIAL USE =GETTY OUT=
This 1976 handout photo courtesy of the Centers for Disease Control and Prevention shows an adult receiving a vaccination with a jet injector during the swine flu nationwide vaccination campaign, which began October 1, 1976.This rare influenza strain, ?A/New Jersey/76 (Hsw1N1) influenza virus? (swine flu), against which this individual was being vaccinated, was reported among soldiers at Fort Dix, New Jersey, where one patient died. A very similar strain killed 500,000 people in the United States, and more than 20 million worldwide, during the pandemic of 1918-1919. In response to the 1976 outbreak, in order to prevent another epidemic, 50 million Americans were vaccinated during a 10 week period, setting an immunization world record. The United States has enough anti-viral drugs to combat a spreading outbreak of swine flu, the Centers for Disease Control and Prevention said April 30, 2009. Acting CDC director Richard Besser said federal stockpiles of drugs and medical supplies had now reached nine states, and all affected states would get the medication by May 3. AFP PHOTO/CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION/HANDOUT/RESTRICTED TO EDITORIAL USE =GETTY OUT=

De vuelta en América, el virus se esparció hacia el sur del continente. La tasa de mortalidad de la gripe española rondaba al 20% de los infectados, por lo que en EE.UU. se registraron unas 675 mil víctimas, en Venezuela 25 mil, en Chile 40 mil y en Argentina las cifras oficiales registraban 14.997 víctimas pero se presume que la cifra real fue el doble.

En el Perú se documentaron tres olas de la temida gripe, entre julio de 1918 y marzo de 1920 en Lima, Trujillo, Iquitos e Ica. No hay datos oficiales sobre las muertes causadas a raíz de esta enfermedad.

La edición de El Comercio publicada el 20 de diciembre de 1918 reportó el aumento de “la epidemia de gripe en Lima y en otros puntos del país”.

Aumenta la epidemia de gripe en Lima y otros puntos del país. Ante esta situación, que no es nueva, felizmente ahora se están tomando una serie de medidas cuya responsabilidad recae principalmente en la Municipalidad y la Beneficencia de Lima. La esforzada labor de estas dos entidades no podría realizarse eficazmente sin contar también con el respaldo del gobierno que viene haciendo entrega al municipio de constantes partidas de dinero para solventar la contratación de más médicos, medicinas y gastos en los hospitales. El trabajo es duro y no debe cesar", reseñó este Diario según nuestro archivo histórico.

Haití, cólera (2010)

En octubre del 2010 el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos confirmó un brote de cólera que causaba casos de enfermedad diarreica aguda en la región de Artibonito, en Haití.

El terremoto que devastó el país a inicios de ese mismo año provocó que las aguas del río Artibonito resultaran contaminadas. La precariedad en los sistemas del país más pobre de la región, además, impidió que estas aguas puedan ser tratadas antes del consumo humano.

Un balance realizado en el 2013 mostró que en total unas 8.053 personas murieron en Haití debido al brote de cólera, además de infectar a unas 650 mil personas más.

El virus se expandió a República Dominicana, donde se registraron tres muertes y 400 casos de contagio; a Florida, donde se reportó un caso y cerca de 300 personas infectadas en Venezuela.

Women hold children who are receiving serum at the St. Nicholas hospital in Saint Marc, Haiti, Thursday, Oct. 21, 2010. Health officials said an outbreak of severe diarrhea has killed at least 54 people and sickened hundreds more while patients have been lying on blankets outside the crowded hospital and doctors are testing for cholera, typhoid and other illnesses that could have caused the outbreak.(AP Photo/Dieu Nalio Chery)
Women hold children who are receiving serum at the St. Nicholas hospital in Saint Marc, Haiti, Thursday, Oct. 21, 2010. Health officials said an outbreak of severe diarrhea has killed at least 54 people and sickened hundreds more while patients have been lying on blankets outside the crowded hospital and doctors are testing for cholera, typhoid and other illnesses that could have caused the outbreak.(AP Photo/Dieu Nalio Chery)

Sur, Centroamérica y el Caribe, zika (2015 - 2016)

Aún no está claro si fue durante el Mundial de Fútbol del 2014, el Campeonato Mundial de Va’a de carreras de canoas del mismo año o por la visita del papa Francisco en el 2013, cuando el virus del apareció en Brasil.

Esta enfermedad, de la misma familia que la fiebre amarilla y el dengue, hasta entonces se había limitado a casos en África, Asia y algunas islas del Pacífico. La transmisión del mismo es a través de mosquitos del género Aedes y causa la fiebre del zika, además del síndrome de Guillain-Barré.

Además, la Organización Mundial de Salud (OMS) determinó que hay una relación directa entre el contagio del zika en mujeres embarazadas y el nacimiento de bebés con microcefalia.

Bloomberg Best of the Year 2016: A lab technician displays Aedes aegypti mosquitoes infected with Wolbachia bacteria in a test tube for a photograph at the Oswaldo Cruz Foundation (Fiocruz) in Rio de Janeiro, Brazil, on Friday, Feb. 19, 2016. Supercharged mosquitoes could play a crucial part in fending off a large-scale global outbreak of the Zika virus as laboratories explore a method of releasing Wolbachia carrying mosquitoes back to nature. Wolbachia is a naturally occurring bacterium that researchers, funded by the Bill & Melinda Gates Foundation, have found to block transmission of dengue and may also stop other mosquito-borne viruses. Photographer: Dado Galdieri/Bloomberg
Bloomberg Best of the Year 2016: A lab technician displays Aedes aegypti mosquitoes infected with Wolbachia bacteria in a test tube for a photograph at the Oswaldo Cruz Foundation (Fiocruz) in Rio de Janeiro, Brazil, on Friday, Feb. 19, 2016. Supercharged mosquitoes could play a crucial part in fending off a large-scale global outbreak of the Zika virus as laboratories explore a method of releasing Wolbachia carrying mosquitoes back to nature. Wolbachia is a naturally occurring bacterium that researchers, funded by the Bill & Melinda Gates Foundation, have found to block transmission of dengue and may also stop other mosquito-borne viruses. Photographer: Dado Galdieri/Bloomberg

Los países más afectados por el brote en la región fueron Colombia (1.612 casos confirmados), Brasil (534), Guatemala (105), Guyana Francesa (99), México (93), Panamá (88) y Paraguay (6). Cabe resaltar que el virus sigue latente y la OMS estima que se expandirá por todo el mundo.

En nuestro país, la cifra de casos según el Minsa durante el 2019 fue de 1.314, un 45% más que el año previo. Los pacientes se encontraban en Cajamarca, Huánuco, Lambayeque, Piura y Tumbes.