Santiago se queda desierta tras brusco incremento de casos de coronavirus. (AFP / MARTIN BERNETTI).

Santiago de Chile [AFP]. Con calles semivacías y mayores controles, Santiago comenzó este sábado a vivir una “megacuarentena” impuesta tras el brusco aumento de los casos y fallecidos por el nuevo la última semana, que cambió drásticamente el panorama en la capital de .

De acuerdo a las autoridades, que llevaban dos meses evitando confinar completamente a la cuidad, las actividades normales para un sábado de mañana se redujeron un 85% en la metrópolis de siete millones de habitantes.

“Tenemos cuadras y cuadras completamente vacías y uno entiende que éste es un buen comienzo”, dijo a la prensa el ministro de Salud, Jaime Mañalich, en el aeropuerto de Santiago tras realizar un sobrevuelo por todas las comunas de la ciudad puestas en confinamiento obligatorio desde las 22H00 locales del viernes.

La drástica medida fue adoptada en la semana en que los casos de coronavirus se dispararon, duplicándose en 10 días para totalizar este sábado 41.428 contagiados. En las últimas 24 horas murieron 27 personas, para un total de 421 víctimas fatales.

El panorama es especialmente preocupante en Santiago. El 80% de los contagiados se registran en la capital chilena, donde la ocupación de las camas de los servicios de urgencia se encontraba en un crítico 90%.

Vista panorámica de Santiago de Chile. (Foto: AFP / MARTIN BERNETTI).
Vista panorámica de Santiago de Chile. (Foto: AFP / MARTIN BERNETTI).

Tres pacientes graves fueron trasladados durante esta jornada a la ciudad de Concepción (450 km al sur de Santiago) para liberar espacios en las unidades de tratamientos intensivos de la capital chilena que se espera enfrenten días críticos en las próximas semanas.

Si bien la tasa de letalidad (número de fallecidos entre el total de casos) en Chile se mantiene baja, con el explosivo aumento de los contagios -hasta esta semana no superaban los 1.000 por día y el miércoles pasaron los 2.600-, las autoridades esperan que ésta también suba.

"Hemos mantenido la tasa de letalidad cercana al 1%, pero al ver una mayor cantidad de contagiados, obviamente la cantidad de fallecidos también aumenta", dijo este sábado Arturo Zúñiga, subcretario de redes asistenciales del ministerio de Salud.

- “Poquita gente en las calles”-

En las principales calles de Santiago este sábado casi no se veían personas caminando. En La Alameda, la principal arteria del centro de la ciudad, circulaban algunos autos particulares y buses del transporte públicos, todos semivacios y también muy pocos peatones, constató la AFP.

“Siempre las partidas son como muy energéticas, con mucho sentido de responsabilidad, pero lo he visto bastante bien en lo grueso, mejor de lo que hubiera podido esperar. He visto poquita gente” en las calles, dice a la AFP Carlos, un taxista de 57 años.

En varias comunas se veían también muchas motocicletas de servicios de delivery autorizados para circular durante la cuarentena y algunas personas tímidamente paseaban sus mascotas en los 30 minutos de los que disponen en el confinamiento.

Los pequeños comercios se mantenían abiertos, al igual que los supermercados, donde la entrada era controlada.

En grandes mercados mayoristas como La Vega y Lo Valledor, donde normalmente se veían grandes aglomeraciones, había mucho menos gente tras un mayor control policial en los acceso que en días anteriores.

Igualmente más policías y militares -fueron desplegados 14.000 efectivos- controlaban tránsito y supervisaban los permisos con los cuales se pueden circular durante la cuarentena.

El panorama es muy distinto del que se registraba hasta hace pocos días. Chile había optado hasta ahora por una estrategia de cuarentenas "dinámicas" o parciales, que en algunos casos abarcaban solo algunas partes de algunas comunas, y en Santiago muchas habían encontrado fórmulas para sortear las restricciones y lograban movilizarse igualmente por la ciudad.

“Bajo mi punto de vista, la población ha actuado de una manera responsable”, dice a la AFP Valentín Vera, un ingeniero civil que se desplazaba en su bicicleta para evitar el contagio de coronavirus.

“Pero en la última semana hemos estado viendo que se ha disparado el número de contagios y no es la norma, y por eso la autoridad nacional tuvo que tomar esta medida (del confinamiento general)”.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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