Quito. [Reuters]. Una familia ecuatoriana en la ciudad de , la más afectada por el en el país andino, recibió la noticia de que una de sus miembros estaba viva, pese a que hacía semanas había cremado un cuerpo que un hospital le entregó tras notificar la muerte de su familiar.

Alba Maruri, de 74 años, fue admitida en la unidad de cuidados intensivos del hospital Abel Gilbert Pontón el 27 de marzo con fiebre alta y dificultad respiratoria. El mismo día, el personal médico informó a su familia que había muerto, dijo el sábado a Reuters su hermana Aura.

Una semana después, funcionarios del hospital entregaron a la familia lo que hasta el viernes fueron los restos de Maruri.

Llegó una ambulancia con un doctor, un psiquiatra y la visitadora social y se disculparon. Nos dicen: su hermana está viva, nos quedamos en shock”, explicó Aura Maruri, vía telefónica. “Es un milagro de Dios lo que ha pasado”.

Se sospechaba que la anciana tenía coronavirus, pero nunca fue diagnosticada porque no se realizó una prueba. Su familia pudo visitarla recién el sábado debido al toque de queda de 15 horas que rige en el país para contener la propagación de la enfermedad.

El incidente es un recordatorio de las dificultades que tiene Ecuador para enfrentar la pandemia, que ha abrumado el sistema de salud mientras trabajadores sanitarios luchan por contener el creciente número de fallecidos.

Reuters no pudo obtener de inmediato comentarios de la paciente Alba Maruri ni del hospital, donde aún permanece fuera de la unidad de cuidados intensivos.

Imagen referencial. Una mujer con coronavirus es trasladada a un hospital de Ecuador. (AP Photo/Dolores Ochoa).
Imagen referencial. Una mujer con coronavirus es trasladada a un hospital de Ecuador. (AP Photo/Dolores Ochoa).

El ministro de Salud, Juan Carlos Zevallos, dijo a periodistas el sábado que estaba investigando el caso y se había comunicado con las autoridades del hospital, al señalar que se aplican protocolos para la identificación de los cadáveres y que los hospitales mantienen un control de los fallecidos.

Ecuador tiene 22.719 contagios, tras incluir resultados de miles de pruebas rezagadas, de los cuales unas 576 murieron y otras 1.060 personas probablemente fallecieron por el virus, según datos oficiales.

Pero el Gobierno reconoce que el número total de muertes durante la pandemia ha sido más alto que en circunstancias normales y que muchas personas fallecidas no se aplicaron una prueba de Covid-19.

El Gobierno instaló contenedores refrigerados en los hospitales públicos como morgues temporales, que según la autoridad se están retirando.

La familia Maruri ahora no saben que hacer con el cofre de metal que contiene la cenizas del cuerpo entregado por error, dijeron.

Una semana no pude dormir porque tenía miedo que se la lleven a esos contenedores de muertos y se pierda”, dijo Maruri. “Hubo inoperancia del hospital”.

El Gobierno pidió a inicios de mes a la fiscalía investigar un mal manejo de cuerpos en las morgues de los hospitales públicos de Guayaquil, tras quejas de familiares que no han logrado ubicar de manera rápida los cuerpos y en otros casos, inclusive, se ha confundido la identificación de los mismos.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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