Una mujer recibe una dosis de la vacuna Pfizer-BioNtech contra el coronavirus COVID-19 el 16 de agosto de 2021 en Montevideo, Uruguay. (EITAN ABRAMOVICH / AFP).
Una mujer recibe una dosis de la vacuna Pfizer-BioNtech contra el coronavirus COVID-19 el 16 de agosto de 2021 en Montevideo, Uruguay. (EITAN ABRAMOVICH / AFP).
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Con la epidemia de virtualmente controlada, Uruguay comienza este lunes a aplicar una dosis de refuerzo de Pfizer a los vacunados con Coronavac, en una combinación sobre la que no hay estudios pero que expertos locales consideran segura y necesaria frente a la amenaza de la variante delta.

Alrededor de un tercio de los 3,5 millones de habitantes de Uruguay ya se anotaron para inocularse con la vacuna estadounidense tras haber recibido dos inyecciones del inmunizante del laboratorio chino Sinovac.

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El país sudamericano ha inoculado al 73% de su población con al menos una dosis contra el covid-19, mientras que el 67% tiene el esquema completo.

Pero del total de vacunados, el 65% recibió Coronavac, considerada menos efectiva para reducir contagios de covid-19.

En ese contexto, el objetivo de las autoridades al aprobar el refuerzo es aprovechar que todavía no hay circulación comunitaria de delta para construir un muro de protección inmunológica.

El gobierno uruguayo hace así caso omiso a la Organización Mundial de la Salud (OMS), que días atrás pidió posponer planes de administrar una tercera dosis hasta que los países más rezagados vacunen al menos al 10% de su población.

“Negativo, central”, contestó el ministro de Salud Pública, Daniel Salinas, consultado por el tema.

“Los resultados están, las recomendaciones están, las vacunas están. No tenemos nada que esperar”.

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¿Riesgos?

Uruguay se convierte en el tercer país de América Latina, luego de Chile y República Dominicana, en reforzar una vacuna de virus inactivado (Sinovac) con una dosis de ARN mensajero (Pfizer).

Pero no hay estudios sobre la mezcla de estas dos plataformas.

El gobierno de Luis Lacalle Pou tomó la decisión tras la recomendación de la Comisión Nacional Asesora de Vacunas y un grupo ad hoc, mientras la comunidad científica no se cansa de repetir que la combinación es segura.

“La mezcla de plataformas robustece la inmunidad. Históricamente ha sido así”, dice el virólogo Santiago Mirazo a AFP. “Es claro desde el punto de vista teórico y experimental a lo largo de la historia de la inmunología”, agrega.

El científico recuerda que una de las razones para tomar esta decisión es la comprobación de que los títulos de anticuerpos de Coronavac se reducen con el paso de los meses.

¿Hay riesgos? Para Mirazo, no más que aquellos que cada vacuna tiene potencialmente por sí sola.

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“Los estudios que se han hecho sobre combinación de vacunas han mostrado muy leve aumento de efectos secundarios”, afirma, aclarando además que en su mayoría son “leves y moderados”.

De acuerdo a un estudio del ministerio de Salud Pública uruguayo, en más de cuatro millones de dosis administradas hasta el 15 de julio, los porcentajes de Efectos Adversos Supuestamente Atribuibles a la Inmunización fueron de 0,02% para Coronavac y 0,06% para Pfizer.

Los más frecuentes fueron dolor en el sitio de la inyección, dolor de cabeza, dolores musculares, malestar general, diarrea, temblores, cefalea, decaimiento y espasmo-bronquial.

Para los efectos graves, en su mayoría trombosis venosa, la proporción fue de dos por millón de dosis.

“La medida es razonable, acertada, oportuna y basada en evidencia”, insiste Mirazo. “Es una decisión de salud pública”.

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Epidemia controlada

Las autoridades uruguayas estiman que esta semana el país logrará la tan deseada ‘inmunidad de rebaño’, cuando alance el 70% de su población completamente vacunada.

Los excelentes índices de inmunización han tenido un efecto determinante en la situación sanitaria de Uruguay, que desde junio ha visto caer abruptamente los números de contagios, muertes e internaciones por covid.

Luego de permanecer durante varias semanas como la nación con más muertes diarias en relación a su población, el sábado 7 de agosto quedó marcado como el primer día de 2021 sin fallecimientos por el virus, hecho que se repitió al día siguiente.

En este auspicioso escenario, el gobierno anunció la semana pasada la reapertura gradual de fronteras, la habilitación de fiestas con baile y el regreso del fútbol con público, en un intento por retomar algo parecido a la vieja normalidad.

Y con la variante delta demostrando su poderío en el hemisferio norte, la tercera dosis es el arma elegida para confiar en las aperturas.

Para el virólogo Mirazo, el SARS-CoV será endémico en el futuro cercano y por ende los refuerzos serán inevitables.

“El mundo va a convivir con el coronavirus y seguramente sean necesarios refuerzos periódicos, con estos ‘boosters’ como va a implementar Uruguay”.

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