Dos minutos antes de las 10:29 a.m. una alarma sonó en la , permitiendo que miles de personas evacuaran los edificios poco antes de que la onda del terremoto de magnitud 7,5 registrado en la localidad Crucecita, en el sureño estado de Oaxaca, llegue hasta ahí.

Esto fue posible gracias al Sistema de Alerta Sísmico (SAS), un proyecto gubernamental que inició en 1989, cuatro años después de que el país fuese devastado por un terremoto de magnitud 8,1 que provocó más de 40 mil muertes y es considerado la mayor tragedia natural de su historia.

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Para que el sistema funcione, el Gobierno Mexicano instaló inicialmente 12 estaciones sismosensoras que con el tiempo se han convertido en 97 desplegadas por toda su costa pacífica, desde Puerto Vallarta hasta Salina Cruz, y en la región Sur del Eje Neovolcánico, según detalla el Centro de Instrumentación y Registro Sísmico (CIRES), una asociación civil auspiciada por el gobierno y encargada de monitorear permanentemente el SAS.

Además, hay 28 nuevos sensores en construcción.

El SAS cuenta con 97 estaciones sismosensoras desplegadas por toda su costa pacífica, desde Puerto Vallarta hasta Salina Cruz, y en la región Sur del Eje Neovolcánico. Además, hay otras 28 en contrucción. (Foto: CIRES)
El SAS cuenta con 97 estaciones sismosensoras desplegadas por toda su costa pacífica, desde Puerto Vallarta hasta Salina Cruz, y en la región Sur del Eje Neovolcánico. Además, hay otras 28 en contrucción. (Foto: CIRES)

Los radares también cubren la zona conocida como la Brecha Sísmica de Guerrero en la que no se han registrado movimientos telúricos superiores a la magnitud 7 desde 1911, por lo que los expertos consideran que existen altas probabilidades de que se desencadene un sismo considerable en cualquier momento.

De acuerdo a la información que contiene el portal del CIRES, hasta la fecha se han registrado más de 6.534 sismos, emitido 77 Alertas Públicas (como la de hoy) y otras 98 Alertas Preventivas.

Hasta la fecha se han registrado más de 6.534 sismos, emitido 77 Alertas Públicas y otras 98 Alertas Preventivas mediante el Sistema de Alerta Sísmica de México. (Captura de pantalla: portal del CIRES)
Hasta la fecha se han registrado más de 6.534 sismos, emitido 77 Alertas Públicas y otras 98 Alertas Preventivas mediante el Sistema de Alerta Sísmica de México. (Captura de pantalla: portal del CIRES)

Estos sensores se encargan de detectar ondas sísmicas superficiales, estimar el tamaño potencial del movimiento telúrico que las provocaría y transmitir un mensaje de alerta mediante ondas radiales. La diferencia es que mientras las ondas sísmicas demorarían, por ejemplo, entre 75 y 85 segundos en llegar desde las costas del estado de Guerrero hasta Ciudad de México, las radiales lo harían con un máximo de 35 segundos.

Actualmente, la alertas SAS están disponibles en los estados de Acapulco, Chilpancingo, Morelia, Oaxaca, Puebla, Toluca y Ciudad de México.

Al recibir la alerta, esta puede ser una pública o preventiva, la primera se aplica en casos graves mientras que la segunda es para sismos moderados.

En el caso de las alarmas públicas, estas son transmitidas a través de las estaciones de radio y televisión, además de escuelas, edificios y plazas públicas.

Ese margen de al menos 50 segundos marca la diferencia entre una catástrofe con millones de vidas perdidas y una evacuación casi milagrosa.

Cabe resaltar que pese a la efectividad que ha demostrado el SAS, este se sigue mejorando. Por ejemplo, hace dos años el CIRES junto a la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) implementaron un algoritmo desarrollado por el doctor en geofísica Armando Cuéllar, que reducía a 3 segundos el tiempo que le tomaba al sistema determinar la magnitud de las ondas sísmicas detectadas, lo que permitía activar la alarma 8 segundos más rápido.

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