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Productos para blanquear la piel, una moda peligrosa en África [FOTOS]

En este continente, los expertos médicos llevan años advirtiendo sobre los riesgos que pude tener para la salud este tipo de métodos alclararse la tez

Cuando era estudiante de medicina, Isima Sobande escuchó hablar de madres que decoloraban la piel de sus bebés, pero siempre creyó que se trataba de una leyenda urbana. Se equivocó. En África, el blanqueo de la dermis no tiene nada de novedoso, mucho menos de mito. Los expertos médicos llevan años advirtiendo sobre los riesgos que pude tener para la salud este tipo de métodos alclararse la tez.

Poco tiempo después Sobande fue enviada a un centro médico de Lagos, capital económica de Nigeria , y le tocó atender a un bebé de dos meses, que se retorcía de dolor, "con forúnculos muy grandes por todo el cuerpo". La joven médica descubrió en ese momento que la madre del chico le estaba aplicando una crema de esteroides mezclada con manteca de karité, una "receta básica" conocida por muchos nigerianos.

"Estaba horrorizada", cuenta. "Nuestra sociedad está condicionada por el hecho de que tener la piel clara es una forma de encontrar un buen trabajo, de tener una relación amorosa... y, para muchos, eso es muy importante", agregó la mujer de 27 años.

"El uso de productos para blanquearse la piel es creciente, en particular entre adolescentes y jóvenes", explicó Lester Davids, profesor de Biología Humana en la Universidad de Pretoria, en Sudáfrica. Además señalo que mientras las viejas generaciones utilizaban cremas, la nuevas prefieren usar píldoras o inyecciones."Ni siquiera sabemos qué consecuencias a largo plazo tendrán esos productos, que están aún más concentrados", adivirtió el especialista.

Con una población en pleno crecimiento y muy joven, el mercado africano está en expansión. Asimismo, en ese continente el mercado está muy poco reglamentado y cualquier compañía, artesanal o multinacional, puede acceder al mismo. Solo en Nigeria, gigante de unos 180 millones de habitantes, el 77% de las mujeres -es decir, más de 60 millones de personas- suelen utilizar productos de blanqueo de la piel, según un informe de la OMS de 2011.

Si bien los consumidores de más nivel económico pueden permitirse comprar productos testeados, los otros compran cremas con niveles peligrosos de productos que frenan la síntesis de melanina. Entre estos, se encuentra la hidroquinona (derivado del glúcido, prohibido en los productos cosméticos de la Unión Europea), los esteroides e incluso el plomo, que mató a muchos cortesanos de la reina Isabel, adeptos en su época a polvos blancos y maquillajes pálidas.

Cremas, tramientos y cirugías

Las autoridades apenas logran reglamentar las innovaciones en materia de blanqueo, que cada vez más se administran en inyecciones o píldoras. El organismo de vigilancia para los consumidores estadounidense Food and Drug Administration no autorizó ninguno de esos productos en Estados Unidos, aduciendo que "son potencialmente peligrosos y podrían contener ingredientes nocivos desconocidos".

En Nigeria, Sudáfrica y Kenia están totalmente prohibidos por su fuerte concentración en hidroquinona y mercurio, y el estado sudafricano de Kwazulu-Natal instó a sus habitantes a "rechazar cualquier forma de belleza colonial". En julio, el gobierno de Ghana también publicó un mensaje preventivo para advertir de los peligros a los que se somete al feto cuando las mujeres embarazadas toman tratamientos, especialmente para que la piel de al niño sea más clara desde su nacimieto.

Pero los tratamientos siguen siendo fácilmente accesibles y poco controlados en los mercados. Dabota Lawon, un icono nigeriano de las redes sociales, que tiene su propia marca de cosméticos promueve los beneficios de sus cremas y de sus inyecciones, que también curan el acné. "De hecho, es como la cirugía estética... nunca es suficiente", admitió.

Pela Okiemute, o "el rey de la Belleza", como se apoda a sí mismo, se ha convertido en la gran estrella de los productos de blanqueo de piel en Internet con su crema "Blancura rusa", que promete un "moreno mestizo". Otra de sus cremas, llamada "Real Cleopatra", es presentada con una foto de Elizabeth Taylor y la consigna dice que vuelve la piel "clara y radiante" con unos resultados visibles en dos semanas.

Aranmolate Ayobami es cirujano estético, pero en su clínica de la periferia de Lagos, detrás de un restaurante chino abandonado, también ofrece un tratamiento de cinco semanas a base de inyecciones de glutatión por el valor de 150.000 nairas, que equivale a 350 euros.

El blanqueo de la piel es una manera de acceder al poder y a los privilegios asociados a los blancos", analiza Yaba Blay, profesora auxiliar de Ciencias Políticas en la Universidad Central de Carolina del Norte, especialista en la materia. "La gente quiere que se la perciba como si tuviera más valor, y eso pasa por el color de la piel", agrega. En África, más allá de la comparación con el antiguo colono, la piel calara sugiere un trabajo de oficina, no expuesto al sol y, por tanto, síntoma de riqueza.

Los recientes movimientos de "conciencia negra" tratan de cambiar estas ideas preconcebidas. La etiqueta #Melaninpoppin ("La melanina es tendencia") celebra la piel negra en las redes sociales, el filme "Black Panther", con un casting casi exclusivamente negro, con un vestuario inspirado en los trajes tradicionales y los cabellos afronaturales, cambió conciencias, mientras que la visión eurocéntrica de los cánones de belleza está en retroceso.

Aún así, todavía falta mucho para que esto sea un fenómeno de masas. "La verdad es que mi belleza estaba más aceptada en el extranjero que en mi propio país", lamenta Ajuma Nasenyana, una modelo keniana, que ha representado a marcas como Victoria's Secret o Vivienne Westwood.

Fuente: AFP

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