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Las bacterias también aprenden a base de estímulos

El aprendizaje asociativo es una habilidad usualmente observada en organismos que poseen sistema nervioso, no en bacterias

Las bacterias también aprenden a base de estímulos

Las bacterias también aprenden a base de estímulos

BARCELONA. Las bacterias también aprenden ante los estímulos, revela un estudio que abre la posibilidad a diseñar microorganismos que desarrollen un aprendizaje asociativo, es decir, que muestren una respuesta condicionada ante un estímulo determinado.

La investigación, liderada por Ricard Solépor -profesor de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona (España)-, demuestra que, al igual que Iván Pávlov consiguió en 1901 hacer salivar a su perro con solo escuchar una campana, se pueden crear circuitos de bacterias que responden al mismo condicionamiento clásico.

Los investigadores plantean el uso de bacterias modificadas genéticamente para controlar la respuesta del microbioma -la colección de virus, bacterias y otros microbios que habitan en el organismo- ante varios estímulos y como herramienta para desarrollar nuevas terapias para la salud.

Según Solé, ya que estas bacterias modificadas pueden crear y borrar memorias y asociar diferentes señales entre sí, es posible conseguir que aprendan asociaciones en que -por ejemplo- liberen un fármaco para combatir enfermedades y dejen de hacerlo cuando sea necesario.

El investigador recuerda que más de cien billones de bacterias se alojan en el cuerpo humano, sobre todo en la piel y en el intestino.

"Es la llamada microbiota o microbioma, con la que hemos establecido a lo largo de la evolución una relación simbiótica: nosotros le proporcionamos hogar y comida, y ella nos ayuda a digerir alimentos y nos protege contra infecciones nocivas", explicó Solé.

El interés por el microbioma ha ido creciendo en los últimos años, sobre todo a raíz del descubrimiento de su vinculación a enfermedades, como el cáncer o la diabetes, e incluso a las alergias y el envejecimiento.

Dada su importancia en la salud humana, no es raro que los científicos se planteen el uso de nuevas técnicas de bioingeniería para detectar y curar enfermedades relacionadas con este complejo ecosistema.

Gracias a la biología sintética, ya hay bacterias capaces de producir determinados compuestos, como fármacos, pero este estudio demuestra que estos microorganismos no solo podrán producir un fármaco, sino que además serán capaces de decidir cuándo hacerlo.

"Si tenemos en cuenta la comunicación cruzada que se da entre las células microbianas y humanas, sobre todo entre el microbioma intestinal y los sistemas nervioso e inmunológico, se hace más evidente la utilidad de rediseñar, cuando sea necesario, el ecosistema microbiano", añadió el especialista.

El aprendizaje asociativo es un elemento clave para adaptarse al ambiente, pero se trata de una habilidad habitualmente observada en organismos que poseen sistema nervioso.

Los investigadores subrayan que la posibilidad de trasladar esta capacidad a organismos tan simples como las bacterias abren un amplio abanico de opciones en el mundo de la biomedicina y a otros campos tan dispares como la reparación de ecosistemas amenazados.

Fuente: EFE

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