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Machu Picchu: una maravilla de difícil acceso [CRÓNICA]

Llegar a la ciudad inca desde Cusco puede tomar hasta cuatro horas. Largas colas se forman para abordar bus hacia el santuario. Alcalde distrital electo confirmó que asumirá propuesta de teleférico al 2022

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Esta es la entrada al santuario, en el Cusco. Aquí termina la ruta de 9 kilómetros de Consettur desde Machu Picchu Pueblo. El pasaje cuesta US$24 para extranjeros y US$15 para nacionales. (Foto: Rolly Reyna)

En el bus que conduce a Machu Picchu, entre curvas y frenadas en seco, los diálogos de los turistas son variopintos. Se deja oír, en distintos idiomas, la expectativa por estar tan cerca del santuario histórico. También se escuchan algunas quejas debido a las tres o cuatro horas que transcurrieron para llegar hasta allí.

Este trayecto final –una trocha serpenteante de nueve kilómetros sobre la montaña– es el colofón de un extenso viaje iniciado en Cusco. Una ruta que podría ser considerada parte de un circuito turístico de aventura, pero que hoy es la vía de acceso más solicitada a la ciudad inca. A nuestro patrimonio cultural más preciado, a la maravilla del mundo.

—Espera sobre rieles—
Para millones de extranjeros, el Perú es sinónimo de Machu Picchu. Al menos seis de cada diez turistas que llegan a nuestro país (64%) buscan visitar este sitio arqueológico, según el Perfil del Turista Extranjero 2017 de Prom-Perú. Así, la ciudad del Cusco se convierte en la primera parada del viaje.

Aunque existen alternativas para llegar al santuario (por Santa Teresa o los caminos inca), la opción menos complicada es abordar un tren operado por las empresas Perú Rail o Inca Rail. Sin embargo, como la ruta ferroviaria Cusco-Machu Picchu puede tomar de tres a cuatro horas, la mayoría de turistas prefiere dirigirse en auto o colectivo hacia la estación de Ollantaytambo (desde allí el tren demora una hora y media en llegar al destino).

La última parada es la estación de Machu Picchu Pueblo, ubicada en el distrito del mismo nombre, en la provincia de Urubamba. Enclavada entre montañas, esta localidad con más de 5.300 habitantes es un importante polo económico para la zona, y ofrece servicios turísticos de todo tipo y precio.

—La odisea del bus—
En Machu Picchu Pueblo se ubica la agencia de Consettur, el único consorcio que desde 1995 maneja el servicio de buses hacia el santuario. Debido a la demanda de tickets (que cuestan US$15 para turistas nacionales y US$24 para extranjeros por la ida y vuelta), se forman largas colas en el establecimiento.

Con boleto en mano, los visitantes deben caminar unos 300 metros hacia un espacio que funciona como terminal, donde las colas también se repiten, ya que no hay una periodicidad de salida establecida. Uno tras otro, los turistas esperan varios minutos para subirse al vehículo que esté disponible en el momento.

Se inicia así el recorrido sobre ruedas. Luego de cruzar el puente Ruinas sobre el río Urubamba, el bus ingresa a la denominada ‘carretera’ Hiram Bingham, una trocha serpenteante de apenas cinco metros de ancho, en el que –como comprobó El Comercio– los vehículos son maniobrados con dificultad.

Tras media hora de viaje, se llega a una explanada donde se ubica el control de acceso a la ciudad inca. Después de la revisión de los tickets de ingreso, un camino a pie conduce hacia el sitio arqueológico. Pese al largo recorrido, los rostros de los visitantes son elocuentes: la imponencia de Machu Picchu parece esconder cualquier cansancio o fastidio.

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(Infografía: El Comercio)

—La opción teleférico—
Entre enero y octubre de este año, más de 1,3 millones de turistas han llegado al santuario histórico, de los cuales el 78% provino de otro país, según datos del Ministerio de Comercio Exterior y Turismo (Mincetur). No obstante, debido a que se ha superado la capacidad de carga del sitio (2.500 visitantes al día), el Gobierno anunció que desde el 2019 se establecerán tres turnos de visita, a fin de que cada turista permanezca allí por cuatro horas.

Luis Nieto, jefe de la Dirección Desconcentrada de Cultura (DDC) Cusco, dijo semanas atrás que el objetivo de esta reprogramación era ordenar las visitas, la venta de boletos de buses y evitar que los turistas hagan colas innecesarias.

Pero la Municipalidad Distrital de Machu Picchu manifiesta que tiene una mejor propuesta: construir un teleférico desde la localidad. El alcalde David Gayoso explicó a este Diario que su plan es implementar una línea de cabinas aéreas de 1,5 kilómetros de recorrido, desde la actual estación de buses de Consettur hasta el ingreso al santuario.

Según indicó, la inversión ascendería a US$55 millones, por lo que se busca un accionariado difundido en el que el 90% de acciones pertenezca al pueblo de Machu Picchu. “Cada vecino tendría que aportar unos US$2.000 en dos años, aunque eso todavía está en evaluación”, precisó el alcalde.

No obstante, esta iniciativa ya tuvo su primer revés: en junio, el Ministerio de Cultura advirtió que construir un teleférico desde el distrito “no es viable”, ya que este “no se encuentra dentro de los acuerdos establecidos con la Unesco”.

A lo cual Gayoso respondió: “¿Si la Unesco desaprueba la iniciativa? Vamos a respetar su opinión, pero creemos que estamos en un país soberano”. Asimismo, señaló que el titular del Mincetur, Rogers Valencia, “quiere impulsar” un acceso mecanizado (como teleférico o elevador) desde el distrito vecino de Santa Teresa, el cual “desaparecería a Machu Picchu Pueblo”. “No lo permitiremos”, concluyó Gayoso.

Una opinión similar tiene Darwin Baca, alcalde electo de Machu Picchu para el período 2019-2022, quien confirmó a El Comercio que continuará la propuesta municipal del teleférico elaborada por la gestión saliente. “Es una iniciativa muy buena. Voy a socializarla más con el pueblo para concretarla”, dijo.

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Fuente: Mincetur *Entre enero y octubre.

Fuente: Mincetur *Entre enero y octubre.

—Hacia el futuro—
El ministro Rogers Valencia indicó que la propuesta municipal de Machu Pichu Pueblo debe atenerse a las recomendaciones de Unesco y a las evaluaciones del sector Cultura y del Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (Sernanp).

También descartó que su despacho promueva un teleférico desde Santa Teresa. “No conozco ningún proyecto”, dijo. Por otro lado, reiteró que el Mincetur evalúa alternativas de acceso al santuario a través de los caminos inca, tres de los cuales serían abiertos al público en el 2019 (en los kilómetros 113, 115 y 117 de la vía férrea).

Para Carlos Canales, presidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur), un primer paso para el mejoramiento de los accesos a Machu Picchu sería implementar un sistema de recaudación integrado, es decir, un solo boleto que permita al visitante viajar en el tren y el bus, además de que sirva como ticket de ingreso al sitio arqueológico. “Sería bastante bueno para ese 60% de turistas que llegan anualmente al Cusco por cuenta propia, es decir, sin un tour organizado”, mencionó.

El Comercio buscó la versión del sector Cultura, pero no obtuvo respuesta. La Unesco, a través de su canal de prensa, informó que no puede manifestarse sobre las cuestiones internas del Estado Peruano.

-La intrincada batalla legal de Consettur-
En agosto, un bus de Consettur que se dirigía a Machu Picchu se volcó en la vía Hiram Bingham, por lo que ocho personas resultaron heridas (cinco de ellas eran turistas extranjeros). Tras ello, Indecopi inició un procedimiento administrativo sancionador contra la empresa.

Sin embargo, este incidente es uno de varios relacionados con la empresa. En abril del 2017, Indecopi determinó que Consettur, cuya concesión fue otorgada en 1995 por el municipio distrital de Machu Picchu, no tenía una habilitación legal que la facultara a operar en la ruta. La defensa del consorcio sostuvo que ese pronunciamiento no tenía eficacia legal.

En agosto del mismo año, el Primer Juzgado Mixto de Santiago (Cusco) admitió una medida cautelar presentada por el Consorcio Machupicchu Pueblo, una empresa de transportes que busca ingresar a la misma ruta manejada por Consettur.

Según su página web, el consorcio traslada a más de 2.000 pasajeros por día. Este Diario solicitó su versión sobre estos procesos pendientes, pero al cierre de esta edición no hubo respuesta.

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