Módulos Temas Día
Módulos Tomas de Canal

Más en Perú

Expertos extraen ADN prehistórico sin la necesidad de fósiles

"Es como si descubriésemos que es posible extraer oro de polvo que flota en el aire", señala un especialista

Expertos extraen ADN prehistórico sin la necesidad de fósiles

Expertos extraen ADN prehistórico sin la necesidad de fósiles

Hasta ahora, uno de los principales problemas para los paleontólogos era la escasez sin fósiles, ya que son una herramienta necesaria para poder desentrañar los misterios de la evolución de las especies. Sin embargo, especialistas han desarrollado una técnica que permite obtener y analizar ADN de los sedimentos. Se trata de un avance que podría abrir una nueva ventana sobre el origen del hombre.

El estudio, publicado en la revista estadounidense "Science", se basó en el análisis de 85 muestras de sedimentos del Pleistoceno -un período que va de 550.000 a 14.000 años antes de nuestra era- obtenidos en ocho cavernas de Bélgica, Croacia, Francia, Rusia y España.

Estos sitios arqueológicos fueron habitados por primos desaparecidos del hombre moderno, el hombre de Neandertal, el hombre de Denísova y todo tipo de animales hoy desaparecidos.

"Estos trabajos representan un avance científico importante porque permiten decir qué especies de homínidos (antepasados del hombre moderno) ocuparon estas cavernas y en qué período, sin disponer de restos de osamentas o esqueletos fosilizados", explica el investigador Antonio Rosas, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España y uno de los principales autores del estudio.

Este nuevo método usa el análisis de fragmentos de ADN mitocondrial transmitido por la madre, el más abundante.

"Es como si descubriésemos que es posible extraer oro de polvo que flota en el aire", señala el genetista Adam Siepel, del laboratorio nacional Cold Spring Harbor (EE.UU.), que no participó en la investigación.

-Secuenciación rápida-

Hasta hace poco, la única forma de estudiar los genes de los homínidos antiguos era extrayendo el ADN de las osamentas o los dientes fosilizados.

Pero estos fósiles no abundan y tampoco se encuentran con facilidad, lo que ha limitado la investigación en los sitios en los que vivían.

Ante la ausencia de osamentas fosilizadas, las distintas capas de sedimentos del suelo son ricas en ADN dejado por la descomposición de los cuerpos, excrementos y otros fragmentos del organismo que atestiguan la presencia humana en esos tiempos prehistóricos, y permiten determinar qué grupos de homínidos ocuparon ests lugares y cuándo.

En el sitio de Siberia, donde también vivieron los neandertales, los investigadores han podido descubrir en función de estas capas las distintas épocas de ocupación de sus habitantes.

-Animales prehistóricos-

Esta técnica también permite recabar información genética sobre los animales que estuvieron en estos sitios.

"Este ADN de la megafauna puede dar información sobre el régimen alimentario de los neandertales y los denisovanos", subraya el científico Carles Lalueza Fox, del Instituto de Biología Evolutiva de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona y coautor del estudio.

Los investigadores pudieron así determinar que la caverna de El Sidrón, en el norte de España -donde anteriormente se habían descubierto las osamentas de al menos 13 neandertales de edad y sexo diferentes de hace unos 49.000 años-, fue el único de los ocho sitios estudiados en los que no fue identificado el ADN animal.

Pero en los otros siete sitios fue encontrado ADN mitocondrial de 12 familias diferentes de animales prehistóricos. Los más frecuentes provienen de mamíferos de las familias de las hienas, los bovinos, los caballos, los cérvidos y los perros.

En algunas muestras de sedimentos, los científicos encontraron fragmentos de ADN de mamut lanudo, desaparecido hace unos 4.000 años. También descubrieron ADN de rinocerontes que corresponde a una especie lanuda extinta hace menos de 30.000 años.

El ADN de la gruta de Croacia coincide con el de los osos de las cavernas de Europa del Este, que desaparecieron hace 25.000 años.

Fuente: EFE

Tags Relacionados:

Investigaciones científicas

ADN

Leer comentarios ()

SubirIr aúltimas noticiasIr a Somos

Mantente siempre informado y disfruta de cientos de beneficios exclusivos del CLUB EL COMERCIO

¡SÉ PARTE DEL CLUB EL COMERCIO!

SUSCRÍBETE AQUÍ
Ir a portada