Trump quiere que un estadounidense pise Marte en su mandato
Trump quiere que un estadounidense pise Marte en su mandato

El presidente de EEUU, , felicitó hoy a la comandante de la Estación Espacial Internacional (EEI), Peggy Whitson, quien acaba de batir el récord de permanencia en el  para un astronauta de este país. El mandatario aprovechó la oportunidad para pedirle a la NASA "acelerar un poco" sus planes para enviar humanos a Marte. La videoconferencia fue retransmitida en vivo a través de  Live en la página de la agencia.

Whitson, de 57 años, superó a la 01:27 a.m. hora local de Washington (05.27 GMT) de este lunes a su compatriota Jeff Williams, quien hasta hoy tenía el récord de permanencia entre los astronautas estadounidenses con un total de 534 días en el espacio. Ella ya cuenta con con 535 días fuera de la Tierra.

A través de una videoconferencia transmitida en directo por el canal de televisión de la NASA, Trump conversó con Whitson y con el ingeniero Jack Fischer, ambos tripulantes de la EEI. El video está disponible en Facebook.

Desde el Despacho Oval, sentado junto a su hija Ivanka y la astronauta Kate Rubins, Trump dio la enhorabuena a Whitson "en nombre de toda la nación" por su "increíble récord".

Por su parte, Whitson declaró que es un "gran honor" para ella haber batido el récord y poder estar en la EEI, al anotar que es "un momento muy apasionante" para trabajar en la NASA por todos los proyectos pendientes, entre ellos las futuras misiones a Marte.

A finales de marzo pasado, Trump firmó una ley que otorga a la NASA un total de 19.500 millones de dólares en fondos para el actual año fiscal y fija como objetivo de la exploración espacial enviar humanos a Marte para la década de 2030.

Un vuelo espacial de ese tipo "requiere mucho tiempo y dinero", y que hace falta "cierta cooperación internacional" y un enfoque global para que el proyecto tenga éxito, dijo Whitson.

Pero, el presidente sostuvo que le gustaría "acelerar" esa meta para lograr que un humano pise Marte durante su primer mandato o, "en el peor de los casos", en el segundo.

su segundo mandato se prolongaría hasta comienzos de 2025.

En octubre pasado, el entonces presidente Barack Obama afirmó que EE.UU. iba por "el camino correcto" para, con la cooperación entre el Gobierno y los innovadores privados, lograr la meta de enviar humanos a Marte.

La comandante de la EEI y el ingeniero Fischer dieron hoy a Trump detalles de los trabajos actuales que están realizando de cara a la exploración del espacio profundo, entre ellos tratar de entender la microgravedad y el tratamiento de la orina humana para hacerla potable.

Cuando concluya su misión en la EEI y regrese a la Tierra el próximo 3 de setiembre, Whitson habrá pasado 666 días en el espacio, con lo que se convertirá en la sétima astronauta del mundo que más tiempo ha pasado fuera del planeta en la historia.

(EFE)

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