El lupus es una enfermedad autoinmune afecta a al menos cinco millones de personas en todo el mundo.  (Foto: EFE)
El lupus es una enfermedad autoinmune afecta a al menos cinco millones de personas en todo el mundo. (Foto: EFE)
Redacción EC

Todos los 10 de mayo, desde 2004, se conmemora el . Esta enfermedad autoinmune afecta a al menos cinco millones de personas en todo el planeta. La importancia de esta fecha radica en que se trata de una enfermedad silenciosa que aún no tiene cura, pero sí tratamiento.

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El es una enfermedad crónica autoinmune compleja que puede afectar a cualquier sistema del organismo como las articulaciones, piel, riñones, corazón, pulmones, vasos sanguíneos y el cerebro. Se desarrolla cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca a sus propios tejidos y órganos.

Según la , se estima que afecta a al menos cinco millones de personas alrededor del mundo y se cree que entre el 10% y el 15% de los pacientes con lupus podrían morir prematuramente ante complicaciones propias de la enfermedad.

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¿A quiénes les puede dar lupus?

El lupus no es una enfermedad contagiosa. Cualquiera puede desarrollarla. Pero tras varias investigaciones se ha determinado gracias a la data que ciertas personas tienen un mayor riesgo de contraer esta enfermedad. Se sabe que afecta en gran medida a las mujeres, ya que 9 de cada 10 pacientes son de sexo femenino y esto se debe a los estrógenos.

Otros detalles recogidos por la Fundación Americana del Lupus:

  • Mujeres de 15 a 44 años.
  • Ciertos grupos raciales o étnicos, incluidas las personas afroamericanas, asiático-americanas, hispanas/ latinas, nativas americanas o isleñas del Pacífico.
  • Personas que tienen un familiar con lupus u otra enfermedad autoinmune.
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¿Qué causa el lupus?

Aún se investiga la causa del lupus, pero esta y otras enfermedades autoinmunes son hereditarias. Algunos expertos creen que puede desarrollarse en respuesta a ciertas hormonas (como el estrógeno) o desencadenantes ambientales.

Un desencadenante ambiental es algo fuera del cuerpo que puede provocar síntomas del lupus, o empeorarlos”, explica la en su página web. Algunos desencadenantes de síntomas de lupus pueden ser:

  • Los rayos ultravioleta del sol o luces fluorescentes.
  • Algunos antibióticos.
  • Tener una infección.
  • Agotamiento (sentirse muy cansado).
  • Estrés del cuerpo, como sufrir una lesión o una cirugía.
  • Estrés emocional, como estar muy nervioso o tener problemas en casa.

¿Cuáles son los síntomas del lupus?

Lo síntomas del lupus son los mismos en hombres y mujeres. Estos pueden manifestarse por un tiempo, detenerse y variar a lo largo del tiempo. Estos son algunos de los más comunes según la :

  • Problemas neurológicos y pérdida de memoria.
  • Erupciones cutáneas.
  • Fatiga, debilidad y anemia.
  • Fiebre superior a 38º.
  • Problemas renales.
  • Dolor muscular e hinchazón en las piernas.
  • Pérdidas de cabello.
  • Taquicardias.
  • Dolor en el pecho y dificultad para respirar.
  • Artritis y dolor en las articulaciones.
  • Sensibilidad al sol y sarpullido.

La Fundación Americana del Lupus también detalla los siguientes síntomas:

  • Hinchazón en las manos, los pies o alrededor de los ojos.
  • Dolores de cabeza.
  • Sensibilidad a la luz solar o fluorescente.
  • Una erupción en forma de mariposa en las mejillas y la nariz.
  • Llagas en la boca o la nariz.
  • Los dedos de las manos y los pies se ponen blancos o azules y se sienten entumecidos cuando una persona tiene frío o está estresada (enfermedad de Raynaud).

¿Qué tipos de lupus existen?

  • Lupus eritematoso sistémico: el más común.
  • Lupus discoide: la enfermedad se presenta mediante erupciones cutáneas que no desaparecen.
  • Lupus cutáneo subagudo: provoca ampollas luego de haberse expuesto a los rayos solares.
  • Lupus inducido por medicamentos: como su nombre lo sugiere, s causado por ciertas medicinas.

¿Cómo se diagnostica el lupus?

Es importante que pese a presentarse alguno de los síntomas del lupus, este sea diagnosticado por un reumatólogo. Para ello el médico realizará los siguientes análisis, según los criterios propuestos por el American College of Rheumatology:

  • Anticuerpos antinucleares (ANA).
  • Células LE.
  • Anticuerpos anti DNA nativo, anticuerpo anti Sm.
  • Anticuerpos antifosfolípidos, Anticoagulante lúpico y Anticardiolipinas.
  • Hemograma.
  • Análisis de orina.
  • Análisis del complemento sérico (complemento total, C3 y C4).

Según confirma la Asociación Lupus Argentina, actualmente el lupus -pese a ser incurable- es una enfermedad altamente tratable. Mientras que en la década de los años 50, un paciente con lupus vivía menos de cinco años, hoy puede superar los diez años de vida tras el diagnóstico.

Muchos pacientes pueden vivir sin presentar síntomas. Si bien el lupus es bastante común entre las mujeres, cuando la enfermedad se presenta en varones o niños se tiene un pronóstico mucho más riesgoso.

Algunas celebridades como Lady Gaga y Kim Kardashian hicieron público su diagnóstico de lupus. Una de las artistas que más ha visibilizado el tema ha sido Selena Gómez, quien incluso se sometió a un trasplante de riñón y vio interrumpida parte de su carrera, ya que debía evitar el estrés y otras exigencias.

¿Por qué el 10 de mayo se conmemora el Día Mundial del Lupus?

Desde el 10 de mayo de 2004, se conmemora el Día Mundial del Lupus porque ese espera visibilizar esta enfermedad. Fue una iniciativa impulsada por la Fundación Americana de Lupus, quienes un año antes establecieron el Programa de Cohesión de la Sensibilización y Divulgación en todo el Mundo sobre esta enfermedad.

Esta fecha es importante, ya que permite que más personas se informen sobre el lupus. Además que la conmemoración también es un buen momento para pedir mejoras en los servicios de salud que son ofrecidos a los pacientes con lupus, así como el incremento de investigación sobre las causas, tratamientos y posible cura de esta enfermedad.

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