Aquí te explicamos cómo se mide la magnitud e intensidad de los terremotos y temblores. (Foto de archivo: Reuters)
Aquí te explicamos cómo se mide la magnitud e intensidad de los terremotos y temblores. (Foto de archivo: Reuters)
Redacción EC

Durante la noche del martes 22 de junio, un movimiento telúrico de magnitud 6.0 en la escala de Richter sacudió la costa central de Perú, según precisó el . Este evento, despierta la curiosidad sobre las diferencias entre “”, “” y “”, los términos más empleados para referirse al movimiento de placas tectónicas.

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Como se sabe, el Perú se ubica en la zona denominada Cinturón de Fuego del Pacífico, donde se registra aproximadamente el 85 por ciento de la actividad sísmica mundial. por lo que es frecuente que se registren eventuales movimientos sísmicos.

Sismo o temblor

Según el Instituto Geofísico de Ecuador, un sismo es una “sacudida de la superficie terrestre por dislocación de la corteza. Las fuentes son de varios tipos (tectónicas, volcánicas, explosiones, meteoritos, etc.), siendo las más comunes las tectónicas”, precisa en .

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Terremoto

En cambio, pese a que sismo o temblor es también producido por un movimiento de placas, se le llama terremoto cuando se han registrado daños materiales y víctimas mortales. Este es un uso coloquial del término para hacer la diferenciación entre ambos eventos.

Cuando el suelo se sacude y no produce daños y solamente es susto, le llamamos temblor. Cuando deja un muerto le solemos decir terremoto. Eso no es cierto. Es una mala interpretación”, precisó el director del IGP, Hernando Tavera, en comunicación con El Comercio.

Para ello se mide la intensidad del movimiento telúrico y se usa la “Escala Modificada de Mercalli”, que cuenta con doce grados que son representados por números romanos (del I al XII).

Estas escalas describen el grado de destrucción y percepción del sismo, por ejemplo, según registra el documento “” de Hernando Tavera, publicado por el IGP, el grado VI es:

  • Sentido por todos.
  • Muchos atemorizados abandonan los edificios.
  • Se camina con dificultad.
  • Ventana, platos y loza rotos.
  • Libros caen de los estantes y cuadros de las paredes.
  • Se mueven los muebles.
  • Se forman grietas en construcciones débiles.
  • Campanas pequeñas repican.
  • Árboles y arbustos se ven agitados.

Mientras que el grado XII incluye todo lo anterior y suma:

  • Destrucción total.
  • Grandes masas de rocas son desplazados.
  • Las líneas de nivel son distorsionadas.
  • Los objetos son lanzados al aire.
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Otra forma de complementar la medición de un evento sísmico es con la magnitud. Esta escala mide la energía disipada “en el foco de un terremoto y transformada en ondas elásticas”, según precisa Tavera en el trabajo publicado por el IGP. Quien le dio nombre a esta escala fue Charles Richter, con sus estudios sobre los terremotos en California.

La magnitud puede ser denominada como:

  • Magnitud local (ML).
  • Magnitud de ondas de superficie (Ms).
  • Magnitud de ondas de volumen (mb).
  • Magnitud en función de la duración total del registro de la señal sísmica (MD).

El sismo de este martes 22 de junio fue de magnitud 6.0 con intensidad V-VI y epicentro en Mala, Cañete. En términos generales fue un temblor.

Mientras que, —según detalla Tavera en su trabajo—, el famoso sismo que sufrió Lima en 1940 fue un terremoto con magnitud 8.2 Ms, liberó una energía equivalente a 10.000 bombas atómicas, como aquella que fue detonada en Hiroshima.

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