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La canción perdida del compositor de 'Perú Campeón' 

México 70 nos dejó Perú campeón. Argentina 78, la emotiva Contigo Perú. Para Alemania 74 se compuso y grabó una canción de apoyo a la bicolor que quedó olvidada al no clasificar a ese mundial. Esta es la historia de esa melodía

Un periódico con los nombres de los jugadores y diez minutos fue todo lo que necesitó Félix Figueroa, recordado médico de corazón criollo, para componer 'Perú campeón', acaso la canción deportiva más evocada en épocas de eliminatorias mundialistas. Cada cuatro años, la popular polka se canta con un fervor patriótico que se creía reservado solo para el Himno Nacional aunque, como aquel, su letra pueda conocer distorsiones en el tiempo. “Perú campeón es el grito que repite la fisión [sic]” fue la maravilla de dislate que nos regaló Tula Rodríguez en 2013 a través de Twitter, que motivó una reacción en cadena de comentarios, entre la burla y la furia, que chamuscó a la animadora. El hecho demostró eso que las canciones son inmortales cuando uno las apropia y las hace suyas. Y también que, como al himno, al Perú campeón se le respeta.

Paco y Mario Sánchez

Esta fue la canción peruana del Mundial 74 que nunca sonó. (Video: El Comercio)

El doctor Figueroa la escribió en agosto de 1969 para levantar la moral del seleccionado tras el partido de La Paz en que el árbitro Chechelev nos robó un gol. Tres semanas después, la tonada era el soundtrack de un país que clasificaba para México 70. Tan exitosa fue que uno de sus intérpretes, Eddy Martínez, de Los Ases del Perú, afirmó haberse comprado una casa solo con las regalías.

No fue esa la única pieza para un mundial que escribiera Figueroa. La canción Cuando juega la selección, que hizo para Alemania 1974, tiene el mismo ADN triunfal de Perú campeón, pero fue sepultada cuando no llegamos a esa justa mundialera. Por ese sino trágico que nos caracteriza, al Perú se le quemó el pan y la clasificación en la puerta del horno esa vez y así ocurrió también para Figueroa y sus intérpretes, los Hermanos Sánchez, que perdieron así una oportunidad histórica.

Así es la canción perdida del 74
Los Sánchez eran un pujante dúo de cantantes barranquinos en auge, que entonces tenían 24 y 25 años, y al que la bohemia había bautizado con picardía como “el poder blanco de la música criolla”. Otros, como Lucila Campos, les decían “los gringos pobres”, por su cómoda posición –uno era gerente de una compañía de seguros, el otro estudiaba Medicina–, lo que parecía poco compatible con su afición por recorrer los callejones del Callao, Breña y La Victoria con una guitarra y un cajón.

“Figueroa había tenido éxito cuatro años antes y todo indicaba que este se repetiría; la llegamos a grabar pero Chile nos volteó el partido y nos eliminó. Ahí se acabó la canción, se acabaron los Hermanos Sánchez, se acabó todo y acá estamos, 40 años después, recordando el pasado”, dice Paco Sánchez (65) desde su casa en San Borja. A su lado, su hermano Mario Sánchez (67), padre del actor Rodrigo Sánchez Patiño, acota: “No acabamos nosotros; hemos seguido cantando siempre, en peñas y hasta ahora en familia cantamos todos”.

La letra de la canción perdida es optimista, como toda polka, y parece por momentos la segunda parte de "Perú campeón". No se menciona por nombre a los jugadores de la época, como la de 1970, pero sí se canta sobre “júbilos en el alma de toda la nación” y que “el corazón se inflama y se vibra de emoción” e incluye un gancho gritado “¡Perú! ¡Perú! ¡Perú!” al final de cada coro. Mario no ha vuelto a escucharla en 40 años, dice. Paco sí lo ha hecho y lo cuenta con cierta esperanza. “Veo hoy que la selección peruana no tiene una canción propia. Acá hay una buena que pienso pueden usar”.

'Contigo Perú' se vuelve inmortal
Las canciones deportivas cumplen la doble función de servir de barras para alentar a un equipo, pero también de himnos alternativos para levantar la moral de una nación. Es lo que ha ocurrido con la célebre "Contigo Perú", el tema que Augusto Polo Campos compuso a pedido del presidente Morales Bermúdez para las eliminatorias de 1978 y que hasta ahora se canta, con tintes nostálgicos, desvinculada de sus orígenes futbolísticos.

Aún se recuerda la anécdota contada por el periodista Daniel Peredo sobre la vez que sus intérpretes, Óscar Avilés y Arturo ‘Zambo’ Cavero fueron hasta Santiago para cantársela en el camerino a la selección, en las previas al partido contra Chile del 5 de marzo de 1977. El director técnico Marcos Calderón, que era conocido por no dejar entrar a nadie a su vestuario fuera del equipo, hizo en aquella oportunidad una excepción. Las crónicas dicen que corrieron las lágrimas. Motivado el plantel por la melodía, salió a la cancha bastante energizado y, pese a ser un partido difícil, consiguió empatarlo en ese ambiente tan hostil.

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