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Pac-Man: la historia del videojuego arcade por excelencia que revolucionó el mundo 

Día del Juego | Parte indivisible de la memoria de los años 80, el videojuego de arcade por excelencia celebró un nuevo aniversario. Aquí un breve repaso a su historia y un legado que sigue vigente hoy en día.

Pac-Man

Pac-Man es un fenómeno que abarca varias generaciones de 'gamers' y es una de las marcas más fácilmente reconocibles de la industria de los videojuegos. (Foto: Agencias)

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Día del Juego | El mundo de los videojuegos era muy distinto hace cuatro décadas, lejos de las consolas de última generación, las computadoras que cuestan más que un auto y los smartphones que cocinan/compran/hablan por ti. Aquel periodo fue escenario de la aparición de juegos que, pese a su modestia técnica, se convirtieron en títulos de culto. Dentro de esa lista, pocos podrían dudar que Pac-Man tiene un sitio más que privilegiado.

Lanzado el 21 de mayo de 1980, Pac-Man fue ideado por el japonés Toru Iwatani, quien por entonces trabajaba en la desarrolladora Namco e imaginó al personaje mientras comía una pizza y vio esta sin un 'slide'. Ese sería el origen de la inconfundible figura del héroe amarillo.

La premisa del juego, como la de casi todos los títulos de esa época, era sencilla: el usuario controlaba un pequeño círculo amarillo, el cual se movía por un pequeño laberinto en el que debía 'devorar' todos los puntos repartidos en la zona, lo que permitía llegar al siguiente nivel. Los enemigos que lo impedían eran cuatro fantasmas que solo podían ser derrotados (temporalmente) cuando Pac-Man tragaba los puntos de mayor tamaño, ubicados en puntos estratégicos del mapa.

Pac-Man

Pac-Man es considerado el rey de los juegos de arcade. (Foto: AFP)

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El juego apareció en las recordadas arcade en Japón, para luego dar el salto a Norteamérica medio año después, convirtiéndose en un fenómeno cultural. Pese a que se trataba de un pequeño círculo con boca, Pac-Man adquirió una identidad marcada y durante el pico de su fama tuvo series animadas, juguetes tradicionales y toda clase de productos. No pasó mucho tiempo para que el juego saltara a otras plataformas como Atari y también para que sea copiado a diestra y siniestra por otros desarrolladores.

La serie animada de Pac-Man del estudio de animación Hanna-Barbera. (Video: YouTube Warner Bros.)

En una época en la que reinaban los 'matamarcianos' o 'space-shooters' como Space Invaders, Pac-Man apostaba por una mecánica distinta. De hecho, es el más ilustre representante género de videojuegos de laberintos y tiene un componente estratégico que sigue generando atención hasta nuestros días.

Todos estos elementos llevaron a Pac-Man a convertirse en el más exitoso de todos los juegos arcade que usaban monedas. Según los Récords Guinness, entre 1981 y 1987 se llegaron a fabricar y vender 293.822 máquinas dedicadas al personaje amarillo.

Más allá de que otras figuras como Mario (Nintendo) o Sonic (Sega) hayan desplazado a Pac-Man como rostros de los videojuegos en los 90, el redondo y amarillo héroe de Namco –hoy Bandai Namco– sigue teniendo un sitial privilegiado en la historia 'gamer'. Tal es la huella que dejó, que a día de hoy se siguen celebrando campeonatos mundiales de su entrega clásica.

Pac-Man

El personaje sigue siendo un elemento reconocible en la cultura popular. En la imagen, una pareja con disfraces de Pac-Man y Ms. Pac-Man en la Comic-Con de San Diego en 2016. (Foto: AFP)

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- Las salas recreativas -
Más allá del éxito de Pac-Man en Norteamérica, pasaría algo más de tiempo para que el famoso juego llegara al Perú, donde su imagen se asocia directamente con las viejas salas recreativas, conocidas como "pinballs" o "vicios" en el lenguaje popular.

Sala de Arcade en China

La popularidad de las salas de arcade ha decaído mucho desde los años 90 en Occidente, pero en países como Japón, China y Corea del Sur rodavía gozan de vigencia. (Foto: AFP)

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Como se mencionaba líneas arriba, las máquinas arcade de videojuegos, como la de Pac-Man, funcionan con monedas y se encontraban en pleno auge por aquellos años. Quienes fueron niños o jóvenes en ese entonces recuerdan que estos juegos suponían un duro desafío para cualquiera que se animara a probarlos. Cada vida de Pac-Man era una inversión de dinero, el cual no era precisamente abundante en los difíciles años 80 y en la primera mitad de los 90. Más suerte tenían los privilegiados que podían jugar las versiones de Atari.

Incluso así, no sería de extrañar que algún lector nostálgico recuerde con cariño aquella época en la que, a pesar de las carencias, podía animarse a plantarle cara a los fantasmas de Pac-Man armado únicamente con unas monedas y una ilusión infantil a prueba de todo.

- MÁS DATOS -
Pac-Man originalmente se llamaba "Puck-Man" en Japón y su nombre viene del vocablo 'paku', onomatopeya nipona para el sonido de abrir y cerrar la boca.

Ms. Pac-Man es un popular juego derivado que fue producido por Midway, la distribuidora de Pac-Man en Norteamérica. Lo curioso es que inicialmente fue una secuela desarrollada sin autorización, pero que finalmente adquirió carácter oficial.

► Google tiene un 'doodle' jugable dedicado al personaje, al cual se puede acceder escribiendo "Pac-Man" en el buscador.

Pac-Man todavía tiene juegos para distintas plataformas y es un personaje jugable en Super Smash Bros. Ultimate, última entrega del título de peleas más famoso de Nintendo.

Pac-Man

Pac-Man es un peleador en Super Smash Bros. Ultimate. (Foto: Nintendo)

Nintendo

► Billy Mitchell, legendario jugador arcade, fue despojado de sus récords mundiales luego de que una auditoría demostró que usó simuladores para adulterar sus logros. Una de las marcas que lucía con más orgullo era la de Pac-Man.

► El laberinto de Pac-Man más grande que se ha hecho tiene más de 170.000 niveles jugables y fue hecho por fans del juego. Quien quiera probarlo puede hacerlo en este enlace.

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