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Puerto Viejo: humedales en serio peligro de extinción

Los humedales, notable refugio natural, se ubican entre los km 68 y 71 de la Panamericana Sur

Humedales de Puerto Viejo

Además del centenar de especies de aves registradas en Puerto Viejo, el humedal brinda beneficios económicos a la población local (distrito de San Antonio, Mala) a través de la extracción de totora y junco. (Foto: Alejandro Tello)

La primera vez que visité los humedales de Puerto Viejo, en compañía del renombrado ornitólogo Thomas Valqui, quedé impresionado por los patos bermejos, las pollas de agua y los siete colores de la totora, entre otras maravillas aladas. 

Florencio Chumpitaz (80), dueño de un restaurante y engreído de los surfers, conoce la playa desde los ocho años, cuando venía desde Azpitia a lomo de burro en compañía de su padre. “En esa época las nubes de patos ensombrecían el sol, ahora andan escondidos”. Sin embargo, hubo una luz de esperanza cuando, en 2008, el Sernanp declaró a Puerto Viejo como zona reservada por ser “un humedal de importancia, pues representa un punto de parada y de descanso para muchas aves migratorias”. 

Incomprensiblemente, el Sernanp, dirigido por Pedro Gamboa, desafectó a Puerto Viejo como zona reservada en 2017, “sin ningún sustento técnico”, señala la bióloga Karina Takahashi, quien está haciendo las gestiones para que esta zona se convierta en un área de conservación regional. 

“Si se claudica con Puerto Viejo, se pierde la conectividad, el corredor biológico, entre los Pantanos de Villa y Paracas. Ya la zona sur ha sido invadida en gran parte, pero la zona norte, la más importante, que alberga flamencos, garzas amazónicas y hasta aves provenientes del Ártico, puede recibir una estocada mortal si es que se concreta la pista de remo de 2,3 km de largo que se pretende implementar para los Panamericanos”, advierte el biólogo Alejandro Tello. 

Hace poco volví a los humedales de Puerto Viejo. Había alambradas sobre lo que había sido la zona reservada y órdenes de disparar al que se atreviera a ingresar, pero las aves se mantienen en sus refugios hasta que un esfuerzo mancomunado impida esta desatinada orden de desalojo. 

Dónde encontrarlos
Los principales humedales de la costa peruana se encuentran en los Manglares de Tumbes; las lagunas de Ramón y Ñapique; en los Manglares de San Pedro; en el Estuario de Virrilá; la Albufera de Medio Mundo; El Paraíso; en los Pantanos de Villa, Puerto Viejo, Pisco y Paracas; y en las lagunas de Mejía e Ite.

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