(Foto: Nature)
(Foto: Nature)
Redacción EC

Investigadores estadounidenses han diseñado un con un sistema vascular sintético que le permite mover partes de su estructura y almacenar energía, según un estudio publicado este miércoles en la revista .

Ese sistema hidráulico interno, que usa un fluido similar a la sangre, ha permitido al nadar en el agua, a contracorriente, en las pruebas llevadas a cabo por el equipo de la Universidad de Cornell (EE.UU.) que lo ha fabricado.

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Este avance puede facilitar que los futuros diseños de robots autónomos aumenten su eficiencia y su capacidad de conservar energía, subrayan los autores del trabajo.

Para desarrollar su prototipo, Robert Shepherd y su grupo determinaron que los fluidos que se suelen utilizar como fuerza de transmisión en sistemas hidráulicos tienen asimismo el potencial de almacenar la energía.

Bajo esa premisa, los investigadores crearon un sistema vascular con baterías de flujo interconectadas e integradas en un robot en forma de pez Pterois -una especie presente en los océanos Índico y Pacífico-.

Gracias a un líquido electrolítico que circula a través de los conductos internos del robot, los sistemas electrónicos del autómata reciben la corriente necesaria para funcionar.

Al mismo tiempo, la circulación del líquido transmite movimiento a las aletas del pez, lo que le permite moverse en el agua.

"Nos dimos cuenta de que el tiempo de operación de la mayoría de los robots es muy corto antes de que tengan que recargarse, en el orden de decenas de minutos, pero los humanos pueden operar durante días sin comer", dijo James Pikul, coautor del estudio e investigador del Departamento de Ingeniería Mecánica y Mecánica Aplicada de la Universidad de Pensilvania, al sitio especializado Gizmodo.

“Queríamos resolver este problema encontrando formas de almacenar energía en todos los componentes de un robot", agregó.

El robot puede estar operativo un máximo de cerca de 36 horas y es capaz de nadar a una velocidad de 1,5 cuerpos por minuto a contracorriente, según los investigadores.

Con información de EFE

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