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Generan alianza para reciclaje de plástico en la EEI

Firmas desarrollan una tecnología que permitirá, por primera vez en la historia de las misiones espaciales, el reciclaje en gravedad cero

AFP

Estación Espacial Internacional. (Foto: AFP)

Después de la llegada del Plástico Verde al espacio, en marzo de 2016 (para impresión 3D de herramientas), los astronautas en la Estación Espacial Internacional podrán, a partir de 2018, utilizar una recicladora de objetos y embalajes plásticos capaz de ampliar aún más la autonomía y la sustentabilidad de las futuras misiones fuera de la Tierra.

La iniciativa es una ampliación del proyecto “Imprimiendo el Futuro”, una alianza de Braskem con Made In Space, empresa norteamericana que se dedica al desarrollo de impresoras 3D para operación en gravedad cero y proveedora de la NASA. Esta será la primera operación comercial de reciclaje de plástico en la historia de las misiones espaciales.

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El año pasado, esta alianza llevó el Plástico Verde – una resina de origen renovable a partir de la caña de azúcar – que sirve para imprimir herramientas y piezas de reposición por parte de los astronautas. La previsión es que la recicladora llegue a la Estación Espacial el segundo semestre de 2018 y complete, de forma sustentable, innovadora y eficaz, el ciclo del plástico en esas instalaciones. La invención va a contribuir con la reducción de los costos de las misiones espaciales y con la reducción del peso transportado a partir de la Tierra.

“Existe un potencial significativo para reciclaje de plásticos en la EEI. Los embalajes de alimentos, por ejemplo, pueden ser reutilizados para la producción de objetos útiles para los astronautas envés de ser descartados. En el futuro, la recicladora y la impresora 3D deben formar un paquete único que aumentará la autonomía y la sustentabilidad de misiones espaciales de alta duración”, afirma Andrew Rush, presidente de Made In Space.

La máquina consiste en un sistema de molienda y extrusión de plásticos, produciendo un filamento adecuado para la impresora 3D, que ya se encuentra instalada en la Estación Espacial Internacional. Con acceso a la recicladora, los astronautas podrán reutilizar, en otras funciones, las herramientas y piezas de Polietileno Verde fabricadas anteriormente en la impresora 3D, además de otros materiales plásticos ya existentes en la EEI y sin uso, como embalajes de alimentos.

Plástico Verde

El Polietileno Verde “I’m Green” es hecho a partir del eteno obtenido de la caña de azúcar. Su gran diferencial es contribuir para la reducción de la emisión de los gases de efecto invernadero en la atmósfera, ya que captura gas carbónico durante su proceso productivo. También presenta las mismas características del polietileno tradicional, o sea, no necesita adaptaciones de maquinaria y es 100 % reciclable. La planta de Plástico Verde de Braskem posee capacidad de producción de 200 mil toneladas al año.

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