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Cómo los niños asiáticos aumentaron las ventas por internet [BBC]

Las jóvenes en Asia utilizan las compras en internet con un extraordinario entusiasmo. Pero ¿en qué gastan su dinero?

Los alumnos de la Escuela Secundaria del Almirantazgo en Singapur muestran sus nuevos relojes inteligentes con los que realizan compras en internet. (Foto: POSB -Banco de Singapur)

Los alumnos de la Escuela Secundaria del Almirantazgo en Singapur muestran sus nuevos relojes inteligentes con los que realizan compras en internet. (Foto: POSB -Banco de Singapur)

Asia está impulsando el enorme crecimiento de las ventas por internet, con los jóvenes en particular al frente de esta tendencia.

Pero ¿por qué les entusiasma tanto esta actividad y en qué están gastando su dinero?

En la Escuela Primaria del Almirantazgo, en el barrio de Woodlands, en Singapur, un grupo de estudiantes acaba de unirse al mundo del comercio electrónico.

"Ahora no necesito preocuparme por perder mi billetera", dice Bosco Wong, un estudiante de 10 años que lleva un nuevo reloj de pulsera para realizar compras mientras está en la escuela.

El dispositivo, llamado Smart Buddy, está patrocinado por el Banco de Singapur (POSB) y todos en el colegio acaban de recibir uno.

Los padres pueden rastrear y controlar las compras en línea de sus hijos.

Jack Ma fundó Alibaba en 1999.

Jack Ma fundó Alibaba en 1999. (Foto: AFP)

Asia, y sus jóvenes generaciones en particular, utilizan las compras en internet y los pagos digitales con extraordinario entusiasmo.

Y ya que la ONU calcula que hay 720 millones de personas de entre 15 y 24 años que viven en esa región, una cifra enorme comparada con los 47 millones que viven en América del Norte y los 82 millones de Europa, no sorprende que Asia esté al frente de la explosión del comercio electrónico.

China, que en 2015 superó a Estados Unidos como el país con el gasto más alto de compras por internet, ahora suma 40% del comercio electrónico global.

El fenómeno tecnológico

El gigante de ventas al por menor Alibaba, fundado por el multimillonario Jack Ma, recientemente reportó un incremento de 61% en sus ganancias trimestrales (US$8.300 millones) principalmente debido a la popularidad de sus plataformas de ventas en internet, Tmall y Taobao.

Los usuarios activos mensuales de sus mercados de menudeo en China aumentaron a 549 millones en septiembre, 20 millones más que tres meses antes, lo cual es una tasa impresionante de crecimiento.

Es un número mucho más alto que el de cualquier generación previa.

Pero ¿por qué son tan entusiastas los jóvenes asiáticos con las compras en internet y en qué gastan su dinero?

A Theophi Kwek, de Singapur, le gusta comprar libros del extranjero por internet. (Foto: cortesía Theophi Kwek)

A Theophi Kwek, de Singapur, le gusta comprar libros del extranjero por internet. (Foto: cortesía Theophi Kwek)

Es claro que éste ha sido un fenómeno impulsado por la tecnología, con los teléfonos inteligentes como la principal innovación que ha cambiado la conducta de los consumidores.

Cerca de dos tercios de la población de jóvenes en Asia han comprado algo en internet con su teléfono, dice Accenture.

"Compro muchos libros en internet", cuenta Theophi Kwek, de 22 años, quien recientemente terminó sus estudios universitarios en Oxford, Inglaterra, y ahora está haciendo el servicio nacional en el Ejército de Singapur.

Los libros del extranjero son más baratos que en Singapur, asegura. A menudo usa sitios británicos y afirma que la entrega "suele tomar un par de semanas como máximo".

Innovación en internet

Pero Yi Ying Ng de 27 años y fundadora de AllSome, un servicio de rastreo de paquetes, es parte de una tendencia ascendente para conectar otros mercados asiáticos con el motor de China.

El volumen de paquetes de China a Malasia pasó de aproximadamente un millón al año en 2012 a unos 73 millones en la actualidad, dice Ng.

Planea expandirse el próximo año a Indonesia y luego a Tailandia.

Cuando comenzó su empresa hace cinco años, enviar un paquete desde China costaba entre US$15 a US$25 y demoraba entre 30 y 50 días. Ella encontró formas de reducir esto a US$5 y acortar el tiempo de entrega a tres días, asegura.

Yi Ying Ng quiere ayudar a que todos puedan vender en internet. (Foto cortesía de Yi Ying Ng)

Yi Ying Ng quiere ayudar a que todos puedan vender en internet. (Foto cortesía de Yi Ying Ng)

Pero, según explica, su verdadera innovación es ayudar a los pequeños comerciantes a vender a través de Facebook, Instagram y Snapchat.

"Estamos tratando de ayudar a todos a convertirse en comerciantes, con un enfoque descentralizado", dice.

"Comercio social"

La investigación de TMI Strategy sugiere que en todo el mundo, el 62% de los usuarios de comercio electrónico menores de 30 años realiza sus compras tomando en cuenta las recomendaciones de otros usuarios influyentes en internet, ya sean amigos en las redes sociales o blogueros especializados.

Ng llama a esta modalidad "comercio social". La mayoría de sus comerciantes tienen entre 24 y 28 años, y sus clientes tienen poco más de veinte años.

Pero mientras que China vende cada vez más por internet al resto de Asia, los jóvenes de la creciente clase media urbana están comprando bienes y servicios desde lugares más lejanos.

Recientemente comenzaron a utilizar una plataforma llamada VIPKid para comprar clases de inglés a maestros de América del Norte, para su hija de cuatro años, Lu-Ke.

"Mi esposo y yo rara vez usamos el inglés en nuestra vida diaria", dice Zhang, "y tal vez nuestro inglés no es tan bueno, por eso no queremos enseñarles a nuestros niños a hablarlo".

Las clases duran 25 minutos y su hija toma cuatro de ellas por semana en un iPad.

"Los docentes norteamericanos son muy pacientes en comparación con los docentes chinos", dice Zhang.

China superó a Estados Unidos como el país con el gasto más alto de compras por internet y representa el 40% del comercio electrónico global. (Foto: BBC / Getty Images)

China superó a Estados Unidos como el país con el gasto más alto de compras por internet y representa el 40% del comercio electrónico global. (Foto: BBC / Getty Images)

Las empresas que quieran vender a este público asiático más joven, como el caso de Zhang, deberían darse cuenta de que la lealtad a la s marca s ya no existe, dice Michael Talbot, cofundador de 3radical, una firma de compromiso de marca que trabaja en el este de Asia.

Su empresa proporcionó la tecnología a Smart Buddy de Singapur.

"Estos jóvenes no son desleales, solo están usando herramientas en un panorama muy competitivo. Es fundamentalmente diferente a tener una calle con un restaurante chino, uno indio y un par de bares", dice.

Entonces, ¿cómo comprarán los niños como Bosco Wong de 10 años en el futuro? ¿Usarán su voz para autenticar una compra quizás? ¿Tocarán el lado de sus gafas de realidad aumentada?

Cualesquiera que sean las innovaciones tecnológicas, es probable que estos niños asiáticos estén a la vanguardia a medida que el comercio electrónico continúe arrasando en todo el mundo.

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