El 2014: Un mal año para el control de enfermedades
El 2014: Un mal año para el control de enfermedades
Redacción EC

NUEVA YORK. Las autoridades del campo de la están celebrando algunas victorias importantes en el 2014. La revista Time incluso nombró al personal que combate el como los personajes del año. Sin embargo, fue un año negativo para la salud pública.

Algunas vacunas vitales no funcionaron bien. Laboratorios federales de Estados Unidos manejaron indebidamente patógenos peligrosos. Y funcionarios internacionales de salud pública no lograron detener en África Occidental un brote de ébola que se convirtió en el peor jamás registrado de esa enfermedad.

Esos fracasos ocurrieron durante uno de los 12 meses de más contagios en por lo menos una década. En Estados Unidos, enfermedades infecciosas parecieron atacar desde todos los ángulos, como el ébola, el enterovirus y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS). Las paperas afectaron a Ohio. California tuvo su peor brote de tosferina en 70 años. Y la chikungunya, una enfermedad que transmite un mosquito, hizo lo suyo en el Caribe y llegó a Estados Unidos.

Los expertos dicen que la crisis de este año se debió a una combinación de factores. Muchos citan el impacto de los viajes internacionales, que pueden importar enfermedades raras de las selvas de África o los desiertos del Medio Oriente.

"Si alguien necesitaba que lo convencieran, el 2014 mostró que una amenaza de enfermedades es válida en el mundo entero", dijo el doctor Tom Frieden, director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC).

ÉBOLA, UNA ENFERMEDAD SORPRESIVA

Pero expertos dicen que este año otros factores fueron fallas y errores en el CDC y otras organizaciones de salud pública. El mayor ejemplo fue la epidemia de ébola. En brotes anteriores hubo cientos de afectados. Para mediados de diciembre, funcionarios de salud reportaban que la epidemia de este año había afectado a más de 18.600 personas, principalmente en Guinea, Liberia y Sierra Leona, con un saldo de más de 6.900 muertos.

Por todo el mundo se alzó una voz que exigía un mayor eficacia en temas de salud pública. (Foto: Reuters)

Por todo el mundo se alzó una voz que exigía un mayor eficacia en temas de salud pública. (Foto: Reuters)

Esos tres países no estaban preparados cuando el ébola los visitó por primera vez. Los sistemas de salud pública eran débiles tras más de una década de guerra en la región. En muchas zonas había escasez de médicos y a veces confundían esta enfermedad con la malaria durante su primera etapa. Además, el nivel de servicios y control de la infección resultaron inadecuados.

Una de las campañas de asistencia fue liderada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), de la ONU. Pero está permitió que problemas burocráticos entorpecieran labores importantes, además de las dificultades causadas por la reducción de presupuesto y responsabilidades en otras regiones, concluyó posteriormente un informe interno de la organización de la salud.

El Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) estaba a cargo de la respuesta al ébola e inicialmente parecía tener la situación controlada. La agencia envió equipos para ayudar en África Occidental. Frieden aseguró repetidas veces a los estadounidenses que no tenían que temer al ébola y que los hospitales eran capaces de aislar y manejar cualquier caso que llegara de Africa Occidental.

Pero el público perdió confianza después que a un visitante liberiano, Thomas Eric Duncan, le diagnosticaron ébola a finales de septiembre, días después de llegar a Dallas. Duncan falleció el 8 de octubre y dos enfermeras que lo atendieron en un hospital de Dallas se contagiaron.

EL LADO AMABLE

No cabe duda que en el 2014 hubo éxitos en materia de salud. En África, el ébola fue controlado por la fuerte respuesta de salud pública. La enfermedad todavía causa estragos, particularmente en Sierra Leona, pero el Congreso de Estados Unidos tomó medidas para fortalecer el combate con la aprobación este mes de 5.400 millones de dólares para asistencia de emergencia.

Además, los trabajadores de salud que fueron a África Occidental mostraron un heroísmo poco común, como señaló la revista Time. "La respuesta al ébola ha sido extraordinaria" tanto en su alcance como en su valor, dijo Frieden.

Algunos expertos afirman que los errores del 2014 resultaron ser constructivos. Llevaron, por ejemplo, a una revisión exhaustiva de las prácticas en los laboratorios del CDC y a que los hospitales estadounidenses han mejorado para hacer frente al ébola y otras enfermedades infecciosas que pudieran presentarse, dijeron.

"Creo que identificar problemas a veces es algo positivo", dijo el doctor Jeff Duchin, funcionario de salud pública de Seattle y expertos nacionales en vacunas. "Creo que todo esto nos ayudó" a prepararnos para lo que venga.

Fuente: AP