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El 93% de la Gran Barrera de Coral ha perdido el color

La decoloración se produce por el aumento de la temperatura del agua y puede ocasionar la muerte de los corales

El 93% de la Gran Barrera de Coral ha perdido el color

El 93% de la Gran Barrera de Coral ha perdido el color

SÍDNEY. La Gran Barrera de Coral de Australia atraviesa el peor episodio de blanqueo jamás visto, anunciaron científicos, precisando que el 93% de los arrecifes, inscritos en el patrimonio mundial de la humanidad de la Unesco, estaban afectados.

Tras una serie de inspecciones aéreas y submarinas, investigadores de la Universidad James Cook de Townsville, en el estado de Queensland, constataron que solo el 7% de la Gran Barrera de Coral había escapado al blanqueo, que puede ser fatal para el coral.

La decoloración de los corales (blanqueo) se produce por el aumento de la temperatura del agua. Esto ocasiona que se expulsen las algas simbióticas que aportan al coral su color y sus nutrientes.

Los arrecifes pueden recuperarse si el agua vuelve a enfriarse, pero también pueden morir si el fenómeno persiste.

"Nunca antes habíamos visto este nivel de blanqueo", declaró el profesor Terry Hughes, responsable del grupo de trabajo nacional especializado en el blanqueo coralino, que coordina los trabajos de una decena de centros de investigación sobre este fenómeno.

Los daños varían entre el sur de la barrera, donde los arrecifes podrían recuperarse rápidamente, y el norte, donde han quedado seriamente afectados.

Andrew Baird, de la Universidad James Cook, cree que el blanqueo observado es síntoma de un problema global: "es un problema que no concierne solo a Australia", advirtió, aludiendo a situaciones similares en Indonesia o Maldivas.

La Gran Barrera de Coral está amenazada por el cambio climático, los desechos agrícolas, el desarrollo económico y la proliferación de acanthasters, estrellas de mar con espinas que destruyen los corales.

Este patrimonio, de 345.000 km2, evitó por poco entrar en la clasificación de lugares amenazados de la Unesco. Asimismo, Australia ha abierto un plan de preservación a 35 años para salvar este arrecife.

Fuente: AFP

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