La alteración de un gen provocaría el desarrollo del autismo
La alteración de un gen provocaría el desarrollo del autismo

MADRID.- Un grupo de científicos ha identificado un nuevo gen implicado en el trastorno del y ha constatado, además, que la alteración de la expresión de un solo podría contribuir al desarrollo de esta enfermedad.

El estudio, liderado por el Instituto de Neurociencias de Alicante (España), indica que el nuevo gen identificado es GRIK4, que regula un receptor implicado en la comunicación neuronal.

La modificación de su expresión provoca comportamientos característicos del autismo, según afirma el artículo publicado en la revista "Journal of Neuroscience".

El director de este trabajo, Juan Lerma, detalló que "lo que es tremendamente llamativo es que una pequeña variación en la cantidad de una sola subunidad de este receptor sináptico conlleve una sintomatología conductual tan acusada, que reproduce en gran medida los trastornos del espectro autista".

"Nuestros datos demuestran que el aumento de la expresión de un solo gen podría contribuir al autismo", subrayó por su parte Isabel Aller, del CSIC y otra de las autoras de este trabajo.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores utilizaron un ratón modificado genéticamente que sobreexpresa el gen GRIK4, y descubrieron que estos ratones padecen un deterioro de la interacción social, así como estados de ansiedad y depresión, que son características observadas en niños autistas, según la nota del CSIC.

Además, los ratones modificados permitieron determinar que estas alteraciones del comportamiento vienen acompañadas por modificaciones de la comunicación neuronal en regiones cerebrales encargadas de la actividad social.

Por ello, los investigadores consideran que sería posible utilizar esta infortmación para abordar el estudio de las disfunciones de los circuitos asociados al autismo y diseñar tratamientos específicos para la enfermedad.

Fuente: EFE

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