Antártida: aumenta la nieve pero se sigue derritiendo el hielo
Antártida: aumenta la nieve pero se sigue derritiendo el hielo

Las nevadas anuales aumentaron 30% en el oeste de la durante el último siglo, pero esta nieve extra no significa una recuperación de la que se está derritiendo, según un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Al contrario, la nieve probablemente sea resultado de una mayor actividad ciclónica sobre aguas oceánicas más cálidas, que a su vez producen la pérdida del hielo, señaló el informe.

"En esta región, las mismas (tormentas) que han causado el aumento de las nevadas en tierra firme han traído corrientes oceánicas cálidas, que a su vez entran en contacto con las placas de hielo de Antártica Occidental, lo cual resulta en su rápido adelgazamiento", aseguró la principal autora del estudio, Elizabeth Thomas, una paleoclimatóloga de la British Antarctic Survey.

"Así, el aumento de las nevadas que reportamos no ha causado el engrosamiento de la capa de hielo, sino que en los hechos es otro síntoma de los cambios que están impulsando la pérdida actual de hielo", agrega.

Usando muestras de hielo que permiten examinar las nevadas caídas desde 1712 a lo largo de la costa de Antártica Occidental, los investigadores encontraron que ha habido una rápida aceleración de estos eventos meteorológicos desde la década de 1990.

"En los últimos 30 años del estudio, la capa de hielo ganó cerca de cinco metros más de agua de lo que había ganado en los primeros 30 años del período estudiado", afirma la investigación.

De 1900 al año 2010, la acumulación anual de nieve aumentó 30%, señaló el estudio.

Los expertos vigilan de cerca el derretimiento del hielo de la Antártida porque este tendrá un papel clave en el aumento del nivel del mar en los próximos siglos.

Fuente: AFP