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Astronautas que pasarán un año en el espacio llegaron a la EEI

La misión pretende recabar datos biomédicos para preparar futuros viajes tripulados de larga duración en el espacio

Astronautas que pasarán un año en el espacio llegaron a la EEI

Astronautas que pasarán un año en el espacio llegaron a la EEI

La nave espacial Soyuz, que despegó el viernes de la base de Baikonur (Kazajistán) con un astronauta estadounidense y dos cosmonautas rusos a bordo, se acopló en la Estación Espacial Internacional (EEI) donde dos de ellos permanecerán un año, confirmaron los centros de control ruso y de la NASA.

El Soyuz-TMA16M despegó como previsto el viernes a las 14h42 (GMT-5) del cosmódromo de Kazajistán. Tardó seis horas en alcanzar la órbita y acoplarse a la EEI, dijo un comentarista de la televisión de la NASA que retransmitió la maniobra en directo.

Los tres ocupantes del Soyuz, los cosmonautas rusos Gennady Padalka y Mijaíl Korniyenko, y el astronauta estadounidense Scott Kelly, ingeniero de vuelo de la NASA, fueron recibidos por los tres miembros actuales de la tripulación de la EEI.

Los tres astronautas que partieron el viernes: Scott Kelly, Mikhail Kornienko y Gennady Padalka. (Foto: REUTERS/Maxim Zmeyev)

Los tres astronautas que partieron el viernes: Scott Kelly, Mijaíl Korniyenko y Gennady Padalka. (Foto: REUTERS/Maxim Zmeyev)

Mijaíl Korniyenko, de 54 años, y Scott Kelly, de 51, van a permanecer 342 días en la EEI, el periodo más largo que habrán permanecido los astronautas en la estación desde la entrada en servicio del primer módulo habitable en 2000.

Los dos hombres ya han efectuado misiones de seis meses en la estación, el periodo habitual que suelen permanecen las tripulaciones.

Esta misión pretende "recabar datos biomédicos para preparar las misiones habitadas de larga duración en el espacio", ahora que Estados Unidos contempla enviar astronautas a Marte en los años 2030.

Rumbo al planeta rojo

"La misión de Scott Kelly es esencial para hacer avanzar el objetivo de Estados Unidos de enviar astronautas a Marte", declaró en un comunicado el patrón de la NASA, Charles Bolden.

"Vamos a obtener nuevos datos sobre los efectos de los vuelos espaciales de larga duración en el organismo humano", agregó.

Asimismo, Kelly participará en un experimento único, ya que la NASA monitoreará a su hermano gemelo Mark, también astronauta, para comparar los efectos de la estadía en el espacio sobre la genética de ambos.

Los gemelos Scott (izquierda) y Mark (derecha) Kelly. (Foto: AFP PHOTO HANDOUT-NASA/BILL INGALLS)

Los gemelos Scott (izquierda) y Mark (derecha) Kelly. (Foto: AFP PHOTO HANDOUT-NASA/BILL INGALLS)

Al término de esta misión, Scott Kelly se convertirá en el estadounidense que más tiempo habrá pasado en órbita sin interrupción. "Espero que no sea demasiado duro y que podamos seguir viviendo y trabajando en el espacio durante periodos más largos", dijo en enero, con motivo de la presentación de su misión.

Mijaíl Korniyenko dijo por su parte que "una de las cosas que más va a echar de menos es el agua de la ducha y no las gotas flotantes del espacio", en la EEI.

El periodo más largo de estancia en órbita lo pasó el ruso Valeri Poliakov, que permaneció 14 meses consecutivos en la estación espacial Mir en 1994-95.

Fuente: AFP

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