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Astronautas repararon computadora de la Estación Espacial Internacional

La NASA ordenó la salida de emergencia para reparar una falla de la EEI reportada el sábado. Peggy Whitson y Jack Fischer hicieron la caminata espacial

Astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI) repararon hoy con éxito una avería en los sistemas de retransmisión de datos de la nave en un paseo espacial que duró 2 horas y 46 minutos, informó la NASA. "Hemos cantado victoria", dijo el comentador de la agencia espacial Rob Navias sobre la caminata espacial realizada por Peggy Whitson y Jack Fischer.

Los astronautas cambiaron una caja repetidora de una computadora que falló de repente el sábado. La tripulación nunca estuvo en peligro porque hay dos cajas, conocidas como unidades multiplexer-demultiplexer (MDM), y una de ellas siguió trabajando, dijo la NASA. "Ahora tenemos dos MDM saludables", dijo Navias.

Un portavoz de la agencia espacial describió la misión de este martes como una "caminata espacial de contingencia crítica" y dijo que era de "alta prioridad" el remplazo de la caja averiada.

El MDM, que es del tamaño de un pequeño horno de microondas y podría pesar unos 23 kilogramos en Tierra, ayudar a operar las matrices solares, el generador de energía eléctrica y el equipo robótico de la EEI.

También regula el funcionamiento de los radiadores y los sistemas de enfriamiento.

"Debido a que cada MDM es capaz de interpretar las funciones críticas de la estación, la tripulación en la estación no está en peligro y las operaciones de la estación no están afectadas", había dicho previamente la NASA en un comunicado.

Whitson, de 57 años, es actualmente la comandante de la estación espacial. Con esta salida, saltó al tercer sitio en el libro de récord de las personas que más tiempo han pasado en caminatas en el espacio.

La astronauta, quien hizo el principal trabajo para sustituir el MDM, es también la mujer más experimentada en el mundo en caminatas espaciales. La de este martes fue la décima en su carrera.

En tanto Fischer, de 43 años y que hizo su segunda caminata espacial, se encargó de instalar un par de antenas en el módulo Destiny Laboratory de Estados Unidos para reforzar la capacidad del radio de comunicación para futuras comunicaciones espaciales, dijo la NASA.

La caminata del martes fue la 21° en apoyo y mantenimiento de la estación espacial.

El laboratorio orbital del tamaño de una cancha de fútbol de 100.000 millones de dólares ha estado continuamente habitado por astronautas de varios países del mundo desde el año 2000.

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